政治

媽祖繞境時,香燈腳也要進火嗎?進香回程為何要帶火柴?

白沙屯媽祖與山邊媽祖於上週日(5日)凌晨02點15分準時起駕,
徒步前往北港朝天宮進香,是台灣一年一度的重大宗教盛事,
雖然今(2020)年因為新冠肺炎疫情的影響,
進香活動比預定日期整整晚了三個月才出發,
但香燈腳們仍相當踴躍參與。

而且白沙屯媽祖、山邊媽祖前往北港進香之旅於13日下午03點20分暫時畫下句點,
白沙屯媽祖在上萬人歡呼、簇擁下,
回到拱天宮正殿神龕內安座,
神龕放下紅色布幔要等到7月24日(星期五)深夜11點20分才會正式開爐!

但是,進香活動還沒結束!

其實在回宮的隔天還有一齣重頭戲,便是由拱天宮黑面二媽領軍的「遊庄賜福遶境」。

▲為什麼白沙屯媽祖信徒進香回來要帶火柴

「進火」是台灣民間信仰中相當重要的科儀,主要常見於分靈廟定期回祖廟朝覲,再白話一點形容就是神明回到祖廟稟告今年的成績和工作進度。

分靈廟為確保神明的靈威,因此需定期回到本廟增加神明靈性的續航力。

但白沙屯媽祖的信徒們都知道,
其實,白沙屯媽祖並非分靈自北港朝天宮,
但為什麼每年都還是會到北港進香呢?

白沙屯拱天宮廟方和信眾雖然都很希望可以回到湄洲媽祖廟進香,但礙於現實考量,不管是經濟面還是實際面都還是有其難度,所以才改至當時台灣唯一設有「聖父母殿」的北港朝天宮進香。

每年跟隨白沙屯媽祖、山邊媽祖到北港進香的香燈腳們,自古以來就流傳了一個傳統習俗,香燈腳們跟隨媽祖進香,到了北港後要在當地買一盒火柴,象徵自己也帶了北港朝天宮的香火回家。

回到家後,再用這盒火柴點燃家中的蠟燭或是香火,加持、護佑自家。

此一習俗流傳至今,每年仍有許多香燈腳遵循此傳統,不因時代變遷而放棄文化的價值。
 

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