政治

英國貴族下令火燒圓明園,事後對妻子說道:我一點都不感到羞恥

額爾金是英國的一個貴族稱號,從十七世紀開始,蘇格蘭的布魯斯家族便開始世襲這一爵位,布魯斯家族起初在英國並沒有太大名氣,在大英帝國開始殖民擴張之後,布魯斯家族因出現了兩位臭名昭著的伯爵而被廣為人知,這兩位伯爵中的一位便是曾命令英國軍隊火燒圓明園的詹姆斯·布魯斯。

詹姆斯

詹姆斯出生於公元1811年的7月,他的父親托馬斯是第七任額爾金伯爵,托馬斯曾在1803年帶領英軍士兵破壞希臘的帕特農神廟,他帶著三百多名英軍士兵將帕特農神廟的大部分雕塑都給拆了下來,然後將這些珍貴的文物全部運往了倫敦。這件事後來在歐洲引起軒然大波,英國詩人拜倫曾公開指責托馬斯的強盜行為讓整個英國都感到恥辱。

托馬斯破壞帕特農神廟八年後,他的兒子詹姆斯便出生了,靠著布魯斯家族顯赫的背景,詹姆斯長大後便開始為英國政府效力,曾擔任過牙買加總督和加拿大總督。在第二次鴉片戰爭期間,詹姆斯負責指揮英軍和大清朝的軍隊作戰,到了1860年的10月,詹姆斯率領英國軍隊進入了北京城。

詹姆斯進入北京城

或許是遺傳了父親托馬斯的性格和人品,詹姆斯對搶奪和破壞文物有著極大的興趣,他在看到清朝華麗的宮殿和精美的工藝品之後,早已按耐不住心中的慾望和野心,於是詹姆斯決定效仿他臭名昭著的父親,對清朝皇室的宮殿進行搶奪和破壞。

後來詹姆斯以二十名英國和印度戰俘被清軍虐待為藉口,決定對清朝的皇家園林圓明園進行了“報復性”的掠奪和破壞。到了當年的10月6日,詹姆斯率領英法聯軍直撲圓明園,城北的清軍很快便被擊潰,詹姆斯騎馬進入圓明園之後,立即命令士兵對圓明園進行大規模的掠奪和破壞。

圓明園遺址

英法聯軍對圓明園的迫害整整持續了三天三夜,園內的珍寶大部分都被士兵搶走,一些搬不動的則被文物則被士兵砸毀,在結束掠奪之後,詹姆斯命令士兵將圓明園焚燬,一座凝聚著無數中國工匠血汗的美麗園林就這樣毀於一旦。

圓明園被焚燬後,詹姆斯立即被推上了風口浪尖,清朝的皇室成員和歐洲的一些學者開始對詹姆斯進行譴責,而詹姆斯卻沒有一絲悔恨之情,他在和妻子伊麗莎白的信中寫道:“關於在中國的所作所為,我一點都不感到羞恥,我以後也不會為此感到羞恥,因為我是英國人,我要承擔大英帝國賦予我的職責。”

火燒圓明園

第二次鴉片戰爭結束後,下令火燒圓明園的詹姆斯並沒有受到任何懲罰,反而因為在戰爭中的“傑出表現”而晉升為印度總督。到了1862年,詹姆斯前往印度擔任總督,結果在上任一年之後突然暴斃。

關於詹姆斯的死因,很多史書上都記在詹姆斯是因為心臟病突發而暴斃,一些學者認為詹姆斯的住宅被雷電擊中發生了火災,詹姆斯因為心臟病突發而無法動彈,結果在火中活活燒死。而英國史書上則記載詹姆斯在渡過印度河上的一條木橋時,因為河水湍急受到驚嚇,結果導致心臟病突發而去世。

Reference:大中國

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