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誰是歷史上第一個正式退休的丞相?

誰是歷史上第一個正式退休的丞相?

文/老張在路上

《三字經》中,有“人遺子,金滿籯;我教子,惟一經。”的句子,背誦過《三字經》的人對這個故事都很熟悉,它講的是西漢宣帝時丞相韋賢教子的故事。

韋賢(約前148年-前67年) 西漢大臣,字長孺,魯地鄒(今鄒城東南)人。據《漢書》記載他生性淳樸,對於名利看得很淡,一心一意專注於讀書,因此學識非常淵博,兼通《禮》、《尚書》等經,並以教授《詩經》著名。當時的人都稱他為鄒魯大儒。

漢武帝時期,採納董仲舒“罷黜百家,獨尊儒術”的意見,設立五經博士,極力推尊儒學,韋賢終於能以經書致仕。

西漢時期,經學派別林立,學術氣氛濃厚。《易經》有高氏學、京氏學之分,《尚書》則有歐陽氏學與大小夏侯氏學之別。魯地申公以治《詩》見長,傳至瑕丘(今兗州市)江公,徒眾最盛。江公為韋賢的老師,韋賢繼承申公、江公的研究成果,又有新的闡釋,對《詩經》的研究又向前推進一步,形成自己的特色,史稱韋氏學。

韋賢聲譽卓著,遠近知名,朝廷認為他是個難得的人才,就徵召他為博士。說實話,那時的博士皓首窮經,可比眼下的博士有真才實學。所以一到朝廷裡,漢昭帝就拜他為師,請他教授《詩經》。不久,升遷韋賢為光祿大夫、詹事、大鴻臚。

漢昭帝(前94年-前74年),原名劉弗陵,即位後因為難避諱更名劉弗,“弗”字避諱“不”。

劉弗陵是西漢第8任皇帝。漢武帝劉徹最小的兒子,他的母親是趙婕妤(即鉤弋夫人)。趙婕妤是武帝朝的大美人,被稱為“拳夫人”。據說她懷孕14個月才生下劉弗陵,大臣們都以為堯帝降生,紛紛恭祝武帝。武帝老年得子,更是愛不釋手。史稱劉弗陵“生與眾異”,身高體壯,很受漢武帝寵愛。

漢武帝一生沉迷女色,後宮有多位佳人先後失寵,為重新獲得帝王的恩寵,後宮寵妃們就開始想些歪點子,劍走偏鋒,邀請女巫入宮,試圖通過神奇的巫術達到目標,同時對其所嫉妒者施以巫蠱之術,一時間後宮迷亂。就發生了“巫蠱之禍”。

而此時的皇后衛子夫年老色衰,失去漢武帝的寵信,這位衛子夫就是當年讓“金屋藏嬌”的女主角陳阿嬌失寵的女人,只是現在這個相同的命運落在了她的身上。

徵和元年(公元前92年),漢武帝住在建章宮,看到一個男子帶劍進入中龍華門,懷疑是不尋常的人,便命人捕捉。該男子棄劍逃跑,侍衛們追趕,未能擒獲。漢武帝大怒,將掌管宮門出入的門候處死。冬十一月,漢武帝徵調三輔地區的騎兵對上林苑進行大搜查,並下令關閉長安城門進行搜尋,十一天後解除戒嚴。巫蠱事件開始出現。

武帝寵臣江充奉命查巫蠱案,用酷刑和栽贓迫使人認罪,大臣百姓驚恐之下胡亂指認他人犯罪,數萬人因此而死。

江充與太子劉據有隙,遂趁機陷害太子,太子恐懼,起兵誅殺江充,後遭武帝鎮壓兵敗,皇后衛子夫和太子劉據相繼自殺。壺關三老和田千秋等人上書訟太子冤,終於清醒過來的武帝夷江充三族,燒死蘇文。又修建“思子宮”,於太子被害處作“歸來望思之臺”,以誌哀思。此事件牽連者達數十萬人,史稱巫蠱之禍。

太子劉據被殺後,太子之位一直空缺。寵姬王夫人之子齊王劉閎、漢武帝尤為喜愛的李夫人之子昌邑王劉髆也都早早死了,燕王、廣陵王又非漢武帝所喜,漢武帝於是決定立幼子劉弗陵為太子。

漢武帝臨死前立劉弗陵為太子,但是為了防止“子幼母壯”、外戚專權的事情發生,他又藉故處死了鉤弋夫人,然後請得力大將霍去病的異母弟霍光為首輔來輔佐劉弗陵。

漢武帝死後,劉弗陵於公元前87年3月30日在眾臣的擁立下登基繼位,是為漢昭帝。改次年年號為“始元”,後又改用“元鳳”、“元平”等年號,前後在位共13年。

漢昭帝即位時,年僅8歲,朝政大權由霍光執掌。韋賢就是這個時候,被漢昭帝拜為師的。少年的漢昭帝也頗具非常之才。公元前80年,大臣上官桀和桑弘羊勾結燕王劉旦,誣陷輔政大臣霍光,被15歲的漢昭帝識破陰謀,果斷決定支援霍光,由此而保住了帝位。不久,劉旦等陰謀政變,漢昭帝在霍光輔助下,誅殺了桑弘羊、上官桀,逼劉旦自殺,這就是漢代歷史上著名的“元鳳政變”。史稱“漢昭帝年十五,能察霍光之忠,知燕王上書之詐,誅桑弘羊、上官桀,後世稱其明”,“高祖、文,景俱不如也”。一個小皇帝能夠做到這樣,他的老師韋賢也功不可沒。

可惜的是漢昭帝的身體一直不好,公元前74年6月5日(農曆元平元年四月癸未日),漢昭帝還沒來得及盡展其雄才大略,便病逝於長安,年僅21歲,葬於平陵(今陝西咸陽市西北13裡處),尊諡孝昭皇帝。

昭帝在位13年,無子嗣,又一場皇權廢立的征戰拉開了帷幕。

霍光奉16歲皇后(霍光外孫女)的詔命,迎立武帝孫昌邑王劉賀繼位,昌邑王劉賀是哀王劉髀之子。

劉賀即位後名為天子,實為傀儡,為了擺脫霍光控制,就與其心腹密謀剷除霍光,由於機密洩露,在位前後僅僅27天,就被霍光廢掉了,罪名是“行淫亂”。霍光以16歲的皇太后的名義,將劉賀送回昌邑,貶為海昏侯,賜給他湯沐邑2000戶,封國被廢,改為山陽郡。

七月,霍光劉病已(後改名劉詢)入宮繼承皇位,他就是漢宣帝,在歷史上被成為“中興”的明主。

漢宣帝剛即位時,韋賢因為參與謀議安宗廟,賜爵關內侯,享有食邑。這時候,他改任長信宮少府(太后官屬,長信宮是太后所居住的宮名),因為他是昭帝的老師,很受尊重。

宣帝本始三年(公元前七十一年),韋賢已經七十多歲。丞相蔡義去職,宣帝命他繼任,並封他為扶陽侯,食邑七百戶。韋賢擔任了五年的丞相後,在宣帝地節三年(公元前六十七年),以老病為由,上書請求退休。宣帝覺得他年事已高,不可以太勞累,就準他辭職,賞給他一百斤黃金。

“人生七十古來稀。”在韋賢之前,雖然也有“七十致仕”即退休回家之說,但因為古代人平均壽命短,“七十致仕”等同於終身制了,所以官員特別是位高權重的丞相,大多都會死在任上,韋賢成了中國歷史上第一個正式退休的丞相,開丞相退休先河。

幾年後,韋賢去世,宣帝還下詔頒賜“節侯”的諡號,由此可見他是多麼受皇帝的器重。

韋賢潛心研究學問,用自己的實際行動影響子女,讓他們也專心讀書。長子韋方,曾任過高寢縣令,早亡;次子韋弘,學問很好;三子韋舜,在家鄉看守家園;小兒子韋玄成,讀書非常勤奮,因為擅長經術,幾經升遷,最後擔任丞相一職。正是因為韋賢教子有方,兒子多有成就,所以直至今天在韋賢故鄉山東鄒城還流傳這樣的諺語:“遺子黃金滿籯,不如一經”。

韋賢的故事被寫進了《三字經》中,成為中國學童開蒙必學的“經書”內容。

(本文圖片為網路資料 )

Reference:大中國

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