政治

鴉片戰爭為何發生在1840年,僅僅是因為林則徐的虎門銷煙嗎?

1839年,身為朝廷欽差大臣的湖廣總督林則徐在廣東虎門強行銷煙,由於英國商人在中國廣東海域走私鴉片二十多年不止日盛,危害了國人身心健康,同時清朝軍隊也吸食鴉片,士兵身體變得虛弱,失去了應有的作戰能力。英國的這一鴉片貿易不僅嚴重的敗壞了社會風氣,破壞了社會生產力,還造成東南沿海地區的工商業蕭條和嚴重衰落,“鴉煙流毒,為中國三千年未有之禍”。而林則徐在廣東的強行硝煙,使得中英矛盾逐次升級。損害了英國人的利益抑制了英國的外貿收益,這種賠本的買賣英國人當然不幹了。

林則徐虎門銷煙

1840年6月,英國海軍少將懿律與駐華商務監督義律率領的英國艦船40餘艘及士兵4000人的機動艦隊從印度出發到達中國海面,陸續抵達廣東珠江口外,封鎖海口,這也標誌著中英第一次鴉片戰爭的開始。戰爭前期的中國軍民奮起抵抗,用最簡陋的武器船隻打擊著侵略者,但在清統治者腐朽愚昧的封建制度下,這場戰爭最終以中國失敗並賠款割地而告終,還簽訂了中國歷史上第一個不平等條約《南京條約》。

1840年,第一次鴉片戰爭

為何鴉片戰爭是發生在1840年,僅僅是因為林則徐的虎門銷煙嗎?那麼當時有著數億人口,坐擁一兩百萬軍隊的“超級大國”,為什麼面對四千英軍,偌大的中國竟然輸了,而且還輸得那麼慘,難道僅僅是因為英國軍隊的堅船利炮嗎?英國人之所以在1840年以後才發動鴉片戰爭也是有原因的,可以說是當時的中國掐住了英國人的經濟命脈。眾所周知,中國自古以來就是一個茶文化大國,在1839年之前世界上任何國家是不懂得如何種茶、製茶的,而茶葉卻是當時的硬通貨,必需品,在國際貿易中佔有很大比例。當時的英國人又特別愛喝茶,但自己又不能製茶,所以很長時間只能跟中國進行貿易從而換取他們愛喝的茶。直到鴉片戰爭爆發前的1839年,在印度的阿薩姆地區正式出產了著名的阿薩姆紅茶,英國人再也不用擔心發動戰爭會被被中國人掐住脖子,所以敢發動戰爭。

英國人到底有多愛喝茶?

一群英國人,他們的前面是茫茫的大海,後面的荷槍實彈的追兵。這時候,他們會怎麼辦?

當然是坐下來喝一杯熱茶了。

正在熱映的《敦刻爾克》描述了英國人在戰爭中的種種細節,其中就少不了“喝茶”

1942年,在第二次世界大戰的紛飛戰火中,英國悶頭做了一件了不起的大事:從除了日本之外所有能搞到茶葉的國家購買茶葉……一項統計表明,英國政府在1942年對各項物資進行的最大宗採購,按重量排分別依次是子彈、茶葉、炮彈、炸彈和別的爆炸物。

在二戰裡,茶甚至被視作英軍的“祕密武器”——丘吉爾首相要求給軍艦上的每一個船員足夠的茶水供應。推己及人,英國皇家空軍還發動過特殊的“空襲”,往當時被德國佔領的荷蘭投下75000枚“茶彈”,用從天而降的茶葉慰問國土淪陷的荷蘭人。二戰後期,英軍的坦克裡甚至都配備上了煮開水的器具,用於滿足士兵在坦克內喝茶的需要。現在大多英國陸軍的裝甲車輛上仍然配有這些名叫“Boiling vessel”的蒸煮器。

這種蒸煮器為英軍在坦克裡喝茶提供了條件

茶對英國人就這麼重要?是的,就這麼重要。只有理解英國人對於茶葉的狂熱,以及茶葉對於英國曆史的影響,我們才能理解為什麼哪怕是在二戰最激烈的時刻,英國士兵都忘不了喝一杯熱茶。

二戰之中喝茶的英軍士兵

來,泡個茶,我們慢慢說。

Reference:大中國

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