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那個賽季的切爾西被認為“做白日夢”,卻象徵著英超邁向金元時代

雖然如今英超的競爭力,位列歐洲五大聯賽之首,但是在十幾年之前這個聯賽還是處於一家獨大、沒有什麼競爭力的時候。那個時候“一家獨大”的英超球隊是弗格森的曼聯,而在21世紀初期的曼城還在保級區掙扎呢。04年阿布的入駐切爾西改變了英超當時毫無競爭力的格局,他為切爾西帶來了一個歷史性的人物——穆里尼奧。這位有個性、冷酷的教練在入駐切爾西的前兩年,就給了當年的英超霸主曼聯“當頭一棒”,讓弗格森交出了他帶領蠻懶征戰英超以來的最差戰績——聯賽排名第三。

在04~05賽季的曼聯被媒體用“悲劇”來形容,不過這個賽季曼聯的困境不是因為弗格森到了“才華枯竭”的時候,就是因為切爾西帶給了他們太大的挑戰,讓之前幾個賽季在英超最頂端習慣了的曼聯有些不適應了。在阿布的金錢支援下,切爾西是先買進了一群實力派。筆者不得不稱讚一下那一個賽季切爾西的買入,這麼有錢的阿布完全可以把切爾西打造成“英超皇馬”,購入大量的超級巨星。然而當時的切爾西高層沒有這麼做,他們買入的球員首先是以“實用性”為主,尤其是他們尋找球員的主要方向定位在了名氣小的新星和低調型別的球員——比如羅本、埃辛、德羅巴、切赫和卡瓦略。

這麼一批初出茅廬卻非常具有實力的球員,也正好匹配了當時也是初出茅廬,在足壇還沒有很大名氣的少帥穆里尼奧。而且穆里尼奧的性格、脾氣真的不善於管理很大牌的球員,可以說阿布組建的那支切爾西與穆里尼奧是“絕配”。其實切爾西的逆襲是有準備的,在03年的時候,當英國媒體聽聞某位石油大亨決定入駐切爾西的時候,大家都是報以嗤之以鼻的態度,認為這只不過是“某些球隊在做白日夢”。但是03年的切爾西高層卻頂住了壓力和外界的冷嘲熱諷,堅持買入了貝隆、喬科爾這一類“上檔次”的球星,為穆里尼奧到來的切爾西打下了稱霸英超的基礎。

筆者認為21世紀以來切爾西的陣容本來也具有一定的競爭力,隨著原本就有的蘭帕德和特里逐漸成熟,再加上購買了一批名氣並不是很大的實用派球星,讓切爾西再04~05賽季創下了一系列的記錄——他們在那個賽季那下了95分,是英超歷史上的單賽季積分最高紀錄了;那個賽季他們再聯賽中只丟了15個球,是英超歷史上丟球最少的賽季。反觀那個賽季的曼聯,弗格森與貝克漢姆的“飛鞋風波”還在被英國小報們掛在嘴邊,小貝的離開了之後,曼聯也缺少了更衣室核心,80後的隊員顯然和弗格森很“生疏”,於是創造了弗格森的“英超最差成績”。

在切爾西被大家認為“做白日夢”的那個賽季,卻成為了英超正式邁向金元時代的象徵。對於那個時候的切爾西來說,最重要的並不是這些突破歷史的冠軍、紀錄,而是為阿布、穆里尼奧一起切爾西帶來了本質上的改變。從那個賽季之後,原本只是在英超中上游的切爾西正式成為豪門。而阿布的“金元思想”也觸動了其他的英超俱樂部,阿森納、曼城、甚至連“老頑固”曼聯都紛紛效仿這樣的模式,打造出了又豪華又實用的英超球隊,也讓英超在英格蘭國家隊被稱為“歐洲中國隊”的年代,來到了歐洲五大聯賽之首。

Reference:Man's Daily

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