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從隕落新星到全明星,西蒙斯一路荊棘一路前行

本-西蒙斯在第一次入選全明星幾個小時之後,他感覺到自己的腳步變輕快了,一名費城76人更衣室的服務員對他說,“你今天大搖大擺的姿勢都跟以往不一樣了。”

西蒙斯毫不猶疑地對他多餘慶祝動作解釋道:“我有點飄了。”

“我十分激動,”西蒙斯說道,“有一刻我覺得這個賽季全明星是應得的,並且這種感覺持續了一段時間,不僅僅成為一個全明星,更是要鞏固自己在聯盟當中的地位,讓人們知道我有所作為。”

西蒙斯感謝勒布朗-詹姆斯和NBA的澳大利亞隊友帕蒂-米爾斯和安德魯-博古特的提攜,他是第一位來自澳大利亞的NBA全明星球員。

在2013年1月當他從澳大利亞轉學到佛羅里達州的蒙佛德學院,成功道路上的壓力就已經降臨在西蒙斯的頭上了。

在2015年,西蒙斯被ESPN評為“全美第一籃球高中生”,也被評為“奈史密斯高中年度球員”,這名6尺9(約2.08米)的球員選擇LSU(路易斯安那州立大學)而不是堪薩斯,在這之後LSU的教練約翰尼-瓊斯允許他改打控球后衛,他作為新人場均得到19.2分,11.8籃板4.8個助攻。

“看到他在大學中的表現,我可以很確定的感覺到他將來會成為一個全明星,一位未來名人堂級別的球員。”現在執教德克薩斯南方大學的瓊斯說道。

在老虎隊沒有打進NCAA錦標賽之後,西蒙斯參加了2016年的選秀,76人在第一順位選擇了他。

在選秀之後的夏季聯賽,發揮出色的西蒙斯被人們寄予很高的期望。

“我的目標就是證明我是球員中的第一名,”西蒙斯說道,“我在大學裡做到了,我在高中時做到了,一旦你進入聯盟,你就要從底層開始做起。”

76人主教練佈雷特-布朗在訓練營中稱讚了西蒙斯並且希望他能與富有天賦的年輕內線喬爾-恩比德搭檔,但這些巨集偉的計劃在西蒙斯右腳在9月30日的訓練中骨折之後告吹,5天之後,他接受了右腳第五跖骨急性骨折的修復手術,錯過了整個2016-17賽季。

在人員調整階段,西蒙斯努力的保持積極地狀態。

“最黑暗的日子就是我受傷的那天,”西蒙斯說道,“有許多個日日夜夜我就在那靜靜地躺下,想想我想在聯盟中打多久,但是在那之後你受傷了,你不得不推遲一年進入,在那之後你不得不熬過夏天,準備好再重返聯盟。”

前76人前鋒現76人總經理埃爾頓-布蘭德鼓勵西蒙斯從傷病的陰影中走出來。

“西蒙斯自己一直有壓力,他究竟能不能達到全明星的高度?他受傷的時候我就在場上,”布蘭德說道,“但是我看到的一件事就是他的職業道德,他是一個球員,他熱愛籃球,熱愛籃球比賽所以我知道他能度過那段艱難的時間。”

但是當2017年76人訓練營開始的時候,西蒙斯不再是那個球隊領袖,恩比德已經成長成為了76人的明星了,另一個狀元籤選擇了馬克爾-富爾茨,人們對他的投籃能力也表示質疑。

在2017-18賽季NBA官網總經理調查當中,只有14%的人相信西蒙斯是5年選秀中最好的人選,在他腳傷的1年之前他收到了70%的投票。同樣沒有經理能認為他能獲得2018年NBA的最佳新秀。

“在交易市場上有關於他投射能力的爭議,爭議的內容是關於他的罰球,我瞭解澳大利亞人的精神,他們的堅韌和拼搏精神,本-西蒙斯足夠聰明,足夠強壯去參加NBA級別的比賽。”在澳大利亞執教17年的布朗說道。

“曾經,我受傷的那段時間,許多人都忘了我,”西蒙斯說道,“另一個狀元到來了,你必須重新振作起來。對我而言,我需要重新證明自己。”

西蒙斯在2017-18賽季用場均15.8分8.2助攻8.1籃板1.7搶斷讓那些懷疑者閉嘴,在與爵士後衛多諾萬-米切爾激烈競爭之後,他獲得了2018年度最佳新秀的稱號,儘管有些人說他不是真正的新秀,也有些人吐槽他的跳投。

在經歷了上一個休賽期,西蒙斯和他哥哥利亞姆-西蒙斯一起訓練,他的哥哥辭去加尼福尼亞大學擔任助教的職務,一心一意幫助本,研究他自己的比賽,利亞姆-西蒙斯的目標就是研究他的訓練、細節和基本資料。

在經歷了一段慢熱的表現開局之後,西蒙斯的表現在11月、12月、1月有所回升,他場均得到16.9分9.4籃板8.1助攻,並在三雙榜上排行第二。儘管在媒體投票當中領先,但他還是沒能入選全明星首發,但是東部的教練讓這名22歲的球員成為了全明星替補。

“在得到入選全明星訊息之前,每一場比賽我都想打好。”西蒙斯說道。

在宣佈的那晚,西蒙斯在76人以113-104擊敗勇士的比賽中砍下26分8籃板6助攻,布朗教練稱之為西蒙斯NBA職業生涯中打得最好的一場。

西蒙斯希望激勵下一代夢想著進軍NBA的澳大利亞人,他承認許多壓力都已經解除了。

“我想讓那種壓力遠離我但又不想失去努力證明自己的動力,”西蒙斯說道,“一旦我身上沒有壓力,我可以更容易從那種情況下走出來,專心做自己的事情。”

Reference:Man's Daily

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