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紅火蟻大破行軍蟻,一隻能換六隻,就怕遇上這兩類螞蟻

入侵紅火蟻是當今世上最可怕的入侵螞蟻之一,現已擴散至北美洲、亞洲和澳洲的許多地方。憑藉驚人的競爭力和適應性,它們每到一地,往往能夠迅速建立起強大的生態優勢,排擠和取代本地蟻種和節肢動物,最終造成當地生態系統生物多樣性的嚴重下降。

面對這種嚴峻局面,許多螞蟻專家都在著手研究本地螞蟻和紅火蟻之間的競爭關係,他們希望能夠找出一些足以抗衡紅火蟻的本地蟻種,從而優化紅火蟻的防治策略,抑制紅火蟻的擴散傳播。

紅火蟻

18種螞蟻與紅火蟻的對抗結果

關於螞蟻的種間對抗,動物志翻閱過許多論文,發現即使在相同數量下,紅火蟻也往往能夠輕鬆擊敗其它螞蟻,那麼,究竟有哪些螞蟻能在同等數量下勝過紅火蟻呢,如果紅火蟻遭遇行軍蟻,結局又會如何?就這幾個疑問,我們今天就先從美國東南部的佛羅里達州談起。

佛州是受紅火蟻入侵的地區之一,為探討當地螞蟻面對紅火蟻的對抗能力,學者研究了紅火蟻與當地18個本地常見蟻種之間的對抗關係。具體的試驗為:把一定數量的紅火蟻和另一種螞蟻放在兩個塑料盤中,再用橡膠軟管把兩者和中間的一個塑料盤相連,當軟管開關開啟時,兩種螞蟻都可以進入中心盤中,這裡就是螞蟻的主要戰場。

在一段時間後,學者需要清點雙方的死亡數量。死亡個體的統計對整個研究是至關重要的,因為雙方的死亡數量之比(本地螞蟻在前,紅火蟻在後)可量化為物種間的對抗指數。當對抗指數大於1時,代表該螞蟻面對紅火蟻時的戰鬥力相對較弱,對抗指數小於1時,則表明該蟻種具備更卓越的對抗能力。這一概念很容易理解,就好比人類戰爭中經常提到的交換比或戰損比,我們接下來看看這18種螞蟻的對抗指數分別如何。

我們看一下這張表格,可以看到,18種本地螞蟻中,有13種顯然不是紅火蟻的對手,其餘5種在戰鬥中陣亡數量顯著低於紅火蟻,表明它們確實具備超凡的戰鬥力。戰損比高於1的螞蟻中,迅蟻和熱帶火蟻算是發揮較好的了,它們的戰損比略超過2。弓背蟻和大頭蟻的死亡數量大約是紅火蟻的4到5倍樣子,有好幾種螞蟻的交換比接近十倍甚至達到了十幾二十幾倍,我們不難想象出,那必然是一觸即潰、兵敗如山倒的場面。

這種行軍蟻被紅火蟻打得落花流水

在這些對抗指數高於1的對手中,值得注意的是其中有一種行軍蟻——暗胸內瓦蟻,它來自行軍蟻亞科的內瓦蟻屬,該屬包含129個種類,是新世界行軍蟻中種類最豐富、分佈最廣泛的一類。暗胸內瓦蟻分佈於美國南部和中美洲,工蟻體長2.2到4.6毫米,群落中擁有數以萬計的工蟻作為它們對外征戰的力量,主要以其它螞蟻和步甲為食。

暗胸內瓦蟻

不過,在對抗試驗中,暗胸內瓦蟻表現很差,總計死亡475只工蟻,卻只令紅火蟻損失了77只工蟻,交換比高達6.2:1。

在野外,暗胸內瓦蟻群落的工蟻數量沒有紅火蟻那麼多,再加上同等數量下戰鬥力明顯不如紅火蟻,因此這種行軍蟻很難作為抑制紅火蟻成熟群落的生物因素。

儘管如此,我們絕不能說,任何行軍蟻都無法打敗入侵紅火蟻,因為行軍蟻亞科包含26個屬,多達813個種類,在新世界,至少動物志之前寫到過的艾氏漫蟻,其實力就很可能在紅火蟻之上。

暗胸內瓦蟻搬運卵幼

此外,螞蟻的種間關係存在不少針對剋制的情況。舉例而言,另一種擴張迅速危害嚴重的入侵螞蟻——小火蟻,在其原產地,就有另一種內瓦蟻屬成員(扁節內瓦蟻)專門捕食它。扁節內瓦蟻在攻擊小火蟻蟻巢時甚至幾乎不需要戰鬥,只需釋放資訊素就能使小火蟻工蟻陷入恐慌並紛紛離巢而去,平日裡威風凜凜的小火蟻可以說被剋制的毫無脾氣。所以,在那些很少被研究、生態資訊匱乏的行軍蟻中,不好說有沒有特別針對紅火蟻的存在。

大齒猛蟻挑戰2倍多的紅火蟻 ,大獲全勝

說到表現最好的本地螞蟻,當屬來自猛蟻亞科大齒猛蟻屬的褐大齒猛蟻,在面對2倍數量的紅火蟻時,它在戰鬥中自損107,卻令紅火蟻付出了562只工蟻的慘重代價,打出了接近1比5的戰損比,這一戰果是其它17種螞蟻難以企及的。

大齒猛蟻

它之所以如此強悍,原因首先在於其龐大的體型,大齒猛蟻工蟻平均體長8毫米,相比之下,紅火蟻各級別工蟻平均3.84毫米,只有大型工蟻才能超過5毫米。更重要的是,大齒猛蟻那副不成比例的巨大顎部,在攻擊時能夠達到匪夷所思的超高速度。有研究指出,大齒猛蟻屬的另一成員,鮑氏大齒猛蟻,其閉合大顎的速度達到64.3米每秒,約合231.5公里每小時(這一咬合速度保持著動物王國的最高紀錄超過十年,直到去年才被卡米拉迷猛蟻的324公里時速所打破),如此高速下產生的衝擊力是螞蟻體重的371到504倍,能給獵物造成嚴重的傷害,褐大齒猛蟻的結構和鮑氏大齒猛蟻相似,動物志估計其攻擊速度應該相去不遠。

大齒猛蟻

在戰鬥中也證明了這點,褐大齒猛蟻能用大顎把紅火蟻擊飛35釐米遠。不過,有趣的是,褐大齒猛蟻雖然完勝紅火蟻,但有觀察顯示,當它們遇到布氏錐臭蟻時,由於後者釋放出的刺激性氣味,大齒猛蟻總是會匆忙撤退,而我們再看看布氏錐臭蟻面對紅火蟻時的糟糕表現——10只布氏錐臭蟻才能換掉一隻紅火蟻,就能發現這裡面有一種迴圈剋制的存在。

儘管褐大齒猛蟻戰鬥力高超,但它們的群落數量一般僅為幾十到幾百,面對動輒幾萬的紅火蟻成熟群落還是無可奈何,對付小群的紅火蟻倒是很可能佔到便宜。

三種盤腹蟻用化學武器戰勝紅火蟻

盤腹蟻屬的3種,阿氏盤腹蟻、德克薩斯盤腹蟻和田納西盤腹蟻,在與紅火蟻的衝突中表現優異,交換比為一換二甚至一換三,它們成功的祕訣是什麼呢?從體型上看,盤腹蟻屬的成員普遍不小,阿氏盤腹蟻的工蟻較大,一般為7到8毫米長,德克薩斯盤腹蟻的大型工蟻超過5.5毫米,田納西盤腹蟻6到6.6毫米長。更關鍵的是,盤腹蟻的化學武器非常厲害,在對付紅火蟻時,它們的殺招是用腹部末端的螯針蟄刺火蟻並注入毒液,其毒液能對紅火蟻起到顯著的殺傷效果。紅火蟻的工蟻只要被盤腹蟻的螯針蟄到第二次就會立刻死亡,如果只被蟄中一次,在癱瘓10到20分鐘後倒是可以恢復。

儘管實力強悍,但盤腹蟻群落的工蟻數量不算很多,德克薩斯盤腹蟻和阿氏盤腹蟻只有數百工蟻,田納西盤腹蟻幾百到幾千,因此我們一樣很難指望它們能夠抗衡成熟的紅火蟻群落。但收拾紅火蟻的婚飛新後或者小群落,應該是可行的,畢竟佛州盤腹蟻就曾被觀察到攻擊紅火蟻新後。

阿氏盤腹蟻

那些對抗指數小於1的蟻種,往往和紅火蟻佔據不同的棲息地,比如說北美的盤腹蟻雖然在所有生境都有分佈,但它們尤其喜歡森林生態系統,而紅火蟻則不太喜愛林地,也許是在長期的相互作用和取代後形成了一種平衡。針對這種情況,為了治理紅火蟻,有學者提出一種方案,即人工設計一個動物群落,在已被入侵的地區引入強力的、足以抗衡紅火蟻的蟻種作為它的競爭對手,比如本文中比較厲害的蟻種。當然,這種方法可能是非常危險的,必須確保被引入的物種不會像紅火蟻一般製造生態災難,在未來,還需要對這些蟻種進行嚴格的行為、生態和系統研究。

雖然有些種類的螞蟻在數量相當的公平較量下可以打敗紅火蟻,但它們的自然群落都太小,而且與紅火蟻生活在不同生境,難以起到在野外防治紅火蟻的作用。看來,紅火蟻能入侵幾大洲並氾濫到如此程度,確實有其厲害之處啊。

表中還有種叫新黑毛蟻的螞蟻也能打敗紅火蟻,動物志之前講過了,敬請閱讀:新黑毛蟻大戰十倍多的紅火蟻

Reference:科技日報

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