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此城市曾是世界肉都,一場大火燒去近半,如今成世界旅遊勝地_煤油燈

俗語云:水火無情,在大城市,消防安全尤為重要。歷史上不乏一些名城北大火焚燬的例子,如17世紀中葉的倫敦大火,19世紀的莫斯科大火,以及公元1871年的美國芝加哥大火。這三場火災,幾乎讓整座城市焚燬殆盡,帶來的損失也是不可估量的。今天我們就來一起了解下芝加哥大火災。

美國南北戰爭結束後,全國經濟進入快速發展時期,大陸中心地帶的芝加哥以其獨特的地理交通位置,吸引了眾多的外來者到此定居,成為當時世界上人口增長最快的城市之一。1871年10月8日這一天,是個晴朗的週末。入夜,芝加哥大街上擠滿了人群,舞廳、酒吧人頭攢動。

晚上9點2分,芝加哥第6觀望塔上的守望員發現東南方的代科文大街有火光濃煙,遂拉響了火警警報。10分鐘後,政府大廈頂的值班守望員也敲響警鐘。晚上10點,全城火情警報頻傳,整個城市到處都出現了火情,全市的29支消防隊全體出動,也沒能阻擋大火的推進。

晚上11時,風力不斷增強,燃燒的碎木被丟擲3公里之遠,風速達到10級,火借風勢,向市中心蔓延。全市最豪華的建築:太平洋大飯店、郵局、海關大樓、克羅斯比歌劇院、菲爾德商場、《芝加哥論壇報》大廈……一幢幢被大火吞噬了。整個芝加哥處於全面失控的狀態。

到了第二天晚11時,風力開始減弱,下了一陣零星雨滴,燃燒了26個小時的大火自行熄滅。芝加哥1834年建市,因發展農產品加工業特別是肉類罐頭而暴富,號稱“世界肉都”,當時有33.5萬居民。

這場大火吞噬了8.6平方公里內的一切,佔全市城區面積的40%,全城6萬幢房屋有1.8萬幢化為灰燼,2萬多幢受損;死亡1000多人,公共設施和主要建築物破焚,城市功能解體,許多富翁一夜間成了一無所有的難民,芝加哥慘如人間地獄。

是什麼原因引起的這場大火呢?災後調查認為,大火是奧利裡家的奶牛踢倒煤油燈,燃燒了穀倉,引起這場大火災。當時的芝加哥是座“木屋城”,65%的房屋完全用木板蓋成,連90公里長的街道和1050公里長的人行道,也是用木塊鋪墊路面的。

順著奶牛踢倒煤油燈——穀倉起火——引燃周鄰建築——風助火勢的思路分析下去,多數人信服了上述調查報告,將奶牛認定為肇事的罪魁禍首。但有一部分人不相信這個結論,因為那晚的大火不是發自一處,而是“遍地開花”。目擊者說:“火雨從天上落下來……”“整個天空都好像燒起來了,熾熱的石塊從天而降……”

多處火源,才能造成大面積的火災。如果不是一場天火,怎能在一瞬間讓全城變成火海呢?”誰是芝加哥大火的縱火犯?爭論了近百年沒有結果,上世紀世紀70年代,研究了一系列天文件案的美國科學家維·切姆別林,提出了“流星雨引火”的假設,看上去似乎言之有理,但這一理論並未受到科學界的認同。畢竟到目前為止,沒有任何人找到哪怕當時一小塊散落的隕石碎屑。

福禍之所伏,禍兮福之所倚。這場大火卻讓芝加哥“因禍得福”,大火掃蕩了簡陋木屋,災後重建了一座磚石之城。一年後,市中心商業樓群比前建得更加漂亮。1879年建起7層的大廈,1885年架起10層鋼構大樓,成為世界摩天樓的發祥地,今天的芝加哥是美國摩天樓第二多的城市,同時也是世界著名的旅遊勝地!

責任編輯:

Reference:大中國

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