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未來已來?癌症疫苗、人造肉漢堡等生物醫學技術取得新突破

今日,全球知名科技媒體《麻省理工科技評論》正式揭曉2019年“全球十大突破性技術”(10 Breakthrough Technologies 2019),為我們帶來過去一年中最為澎湃的十大浪潮。除了人工智慧技術大放異彩,早產預測、腸道顯微膠囊、定製癌症疫苗與人造肉漢堡等生物醫學技術也在榜單上熠熠生輝,將為全人類帶來福祉。在今天的這篇文章中,我們將為讀者們重點介紹這四大技術。

01

預測早產的簡單血液測試

圖 | pixabay

每一個新生兒都是一份禮物,但過早出生(至少提前三週)卻成為全球5歲以下兒童死亡的最大原因。每年有1500萬嬰兒早產,如何準確、簡單、可靠地預測孕婦是否有過早分娩的風險,是這項突破性技術解決的難題。

斯坦福大學生物工程學和應用物理學教授Stephen Quake博士開發出的無創血液檢測技術,對孕婦血液中游離遺傳物質(cell-free RNA)進行測序,檢測母親、胎盤和胎兒的基因表達水平,根據與早產有關的七種基因的表達波動,識別出哪些孕婦可能過早分娩。

這項技術能在整個孕期以最高達到80%的準確率預測孕婦是否會早產,幫助醫生相應採取措施,提高嬰兒的生存機會。

02

腸道顯微膠囊

Guillermo Tearney教授研發的顯微膠囊 | Tearney實驗室官網

麻省總醫院的病理學家和工程師Guillermo Tearney教授研發出一種可吞嚥的小型裝置,用於診斷胃腸道疾病。患者無需麻醉,在吞下膠囊狀的顯微內鏡後,由醫務人員牽引膠囊上連線的導線,短短几分鐘就可以捕捉到整個消化道的三維顯微影象,比內窺鏡的應用更簡單。並且,膠囊被導線拉出後,經過消毒可以重複使用。

這種小型探測儀可以幫助醫生和科學家檢測和研究消化道疾病。目前,已在成人患者中用於篩查巴雷特食管症——食管癌的前兆之一。Tearney教授的研究團隊還在繼續研發更小的版本,以便給吞不下膠囊的嬰兒使用。

03

定製癌症疫苗

圖 | pexels

像接受麻疹或天花疫苗那樣,注射一種癌症疫苗後能夠讓人體的免疫系統保護你一生都不會患上癌症,這種設想正成為即將到來的現實。

癌症疫苗通過腫瘤特有的突變,觸發人體免疫系統對其識別,特異性地破壞癌細胞,阻止多種癌症的發生。由於不同患者的癌細胞基因突變有差異,產生的特異性抗原各有不同,因而在此基礎上可以為患者定製個體化疫苗,實現精準醫療

一些創新生物醫藥公司已經把癌症疫苗推進到臨床試驗。以德國BioNTech公司為例,基於信使RNA的兩款腫瘤疫苗正在治療黑色素瘤和乳腺癌的臨床階段

04

人造肉漢堡

▲人類對肉的需求越來越大 | pixabay

據預測,到2050年,人類吃掉的肉會比2005年多70%。然而,飼養供人類食用的動物對環境造成很大傷害。在保障人類生活質量的同時抑制環境惡化,實驗室培養的人造肉成為一種可行的辦法。

人造肉是從動物身上提取肌肉組織,然後放入生物反應器進行培養得到的。目前得到的產品已經初具“肉”形,到2020年有望研製成功口感更真實、產量更大的實驗室人造肉。

後記

在評選出的“2019十大突破性技術”中,其餘幾項分別是:靈巧機器人核能新浪潮捕獲二氧化碳可穿戴心電儀無下水道衛生間流利對話的AI助手

再次回顧這份榜單,“這些技術不僅是2019年的關注焦點,更為整個科技史留下濃重的一筆,“正如客座評選人比爾·蓋茨先生所言,“美好的未來,值得我們為之奮鬥。”

參考資料:

[1] 權威釋出:《麻省理工科技評論》2019年“全球十大突破性技術” Retrieved Feb. 27, 2019, from https://mp.weixin.qq.com/s/TKrgYQueKb9-opr06QT9XQ?

本文來自學術經緯

果殼

ID:Guokr42

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Reference:科技日報

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