政治

上古人不喜歡被稱作“惡金”的鐵,這事是真的嗎?

下面這張劇照可以說是相當暴露年齡。當年那部《封神榜》的影響之大,現在的90後00後可能已經很難想象得到了。不過,在《史記》中,妲己娘娘可沒有機會放AOC,用眼神鎮住刑場上的劊子手。她是自殺,死後才被武王用“玄鉞”砍頭,然後腦袋掛旗杆上示眾。

所謂“玄鉞”是銅背隕鐵刃。藁城臺西出土過一把商代的鐵刃銅鉞。這種銅鐵複合兵器在商代墓中多有出土。“玄鉞”之名取的就是鐵刃銅鉞的顏色。神兵利器從天而降,在古代是很有政治意義的事情。這樣珍貴的材料當然要用於彰顯國王威儀莊重的禮器,在最嚴肅的場合斬下重要俘虜人頭、祭祀先人。所以我們看到這些鐵刃銅兵身上刻滿了繁複的花紋。可見,在上古時代的中國,鐵質武器是一種很高大上的武器。但是在某些教輔書和網文中,有這樣一種觀點:鐵被稱作“惡金”,上古人不喜歡它。這到底是怎麼一回事呢?

早在1952年,郭沫若先生就說“美金自然是青銅,惡金可能就是毛鐵了”①,後來郭沫若又重申這一觀點,“美金是指青銅,惡金是指鐵,這是毫無疑問的。鐵在未能鍛鍊成鋼以前,品質趕不上青銅,故有美惡之分”②。郭沫若這一論點的核心論據有三個:1、先秦時代最好的兵器都是青銅鑄造/2、青銅很貴,古人不捨得用來做農具/3、鐵不練成鋼之前,機械效能不如青銅。

先說第一條,在戰國以前,冶鐵業確實不發達。從商到西周,幾乎全部的鐵製品都來自隕鐵。而隕鐵在商周地位十分崇高,不可能被用來做農具,更不可能被冠以“惡金”之名。目前出土最早的經檢測的人工鐵器,是1990年河南三門峽虢國墓地虢季墓出土的玉柄鐵劍、銅內鐵援戈和虢仲墓出土的銅骹鐵葉矛,年代為西周晚期③。這些鐵器不單裝飾複雜,在墓裡的位置也十分尊崇;哪怕到了戰國,冶鐵業已經比較發達。鐵錯金帶勾仍然多有出土。如果鐵真是惡金,錯金這種費工費料的工藝根本不會用在鐵上面。

▲三門峽虢國墓地虢季墓出土的玉柄鐵劍

再說第二條。青銅確實很貴,但是青銅也是有等級的,等級低品質差的青銅用來做農具很正常。在商和西周時代,青銅的產量還不高,絕大部分青銅都用於武器和禮器。“國之大事,在祀與戎”。這個時代的農具絕大部分都是非金屬具。木頭,石頭,蚌殼,骨頭等等等等;到管仲的時代,青銅冶煉技術大為發展,農具開始能用上鑄造不成熟的青銅了。需要說明的是,青銅的鑄造是非常依賴工匠的經驗的。即使在現代,有電爐和高溫溫度計了,在那些首飾鑄造小場中,銅首飾的澆築仍然很成問題。因為黃銅和青銅的配料即使配的很準,只要是人手操作,在溫度的控制上就會有失手,就會出現澆築時錫和銅的分離。在成品上會出現一顆一顆的白點,在鑄造上這被稱為“錫汗”,嚴重時會看到青銅鑄件上有紅色白色黃色的分色狀態。

▲西周青銅器應侯壺

這些鑄造不成功的銅件如果回爐重鑄,一、浪費時間和燃料,二、雜質已經混入,古人無法把握再加多少料進入才能讓它變得完美。所以直接用於農業生產是比較合適的選擇。考古證據也證明了這一點。黃金貴、彭文芳對陳文華等所編《中國農業考古資料索引》中明確標明為西周、春秋、戰國3個階段的農具進行了計數,結果如下

顯然,青銅農具也是很多的。

第三條,從效能來說,早期的生鐵確實不適合作為農具。除了隕鐵之外,適合製造農具的可鍛鑄鐵(或稱韌性鑄鐵、脫碳鑄鐵等),要到春秋戰國之交才出現,故管仲時期的鐵只有塊鍊鐵、白口鐵和塊煉滲碳鋼3種。《三門峽虢國墓地》(1999)附錄所列的“金相鑑定的早期鐵器”中,春秋晚期以前的鐵器12件,金相檢測也正好只有上述3類鐵。其中塊鍊鐵是最先由人工冶煉出的鐵,質地比青銅還軟,由於產量很少,不宜作農具。白口鐵特點是堅硬耐磨,缺點是脆而易斷,適合鑄造犁鏵斤斸類農具(斸,钁屬),卻不適合製造“鉏夷”類強度和韌性都有較高要求的農具;

第三種塊煉滲碳鋼由塊鍊鐵表面脫碳而成,硬度大大增強,效能當然優良。但最好的材料肯定用於製作兵器而非農具。墓地裡所發現的8件塊煉滲碳鋼鐵器,兵器是1矛6劍共7件,農具卻只鏟1件。可見3種鐵,只有第3種適合管仲所舉的精細化農具,而這一種恰恰是當時技術含量最高、多用於兵器的“美金”。最後,我們再看一下“惡金”的語境。“惡金”語出《國語·齊語》

桓公問曰:“夫軍令則寄諸內政矣,齊國寡甲兵,為之若何?”管子對曰:“輕過而移諸甲兵。”桓公曰:“為之若何?”管子對曰:“制重罪贖以犀甲一戟,輕罪贖以鞼盾一戟,小罪謫以金分,宥間罪。索訟者三禁而不可上下,坐成以束矢。美金以鑄劍戟,試諸狗馬;惡金以鑄鉏夷斤斸,試諸壤土。”甲兵大足。大意是:犯死罪者以犀甲和一戟贖罪,犯肉刑之罪者以有文飾的皮盾和一戟贖罪,不入五刑的小罪罰“金”,疑罪不罰,訟者雙方各交納一束箭。“美金”製造兵器,“惡金”製造農具。

我們哪怕聯絡上下文,也應該看得出來,造兵器和農具的金都來自罰金。如果惡金是鐵,豈不是說當年的齊國有鐵錢?可見,硬說上古的惡金是鐵,還是很武斷的。起碼根據考古和相關記載,美金和惡金不是區分青銅和鐵,而是針對適合製作武器的優質金屬原料和只適合做農具的劣質金屬材料的稱呼。

參考資料:

①郭沫若.奴隸制時代[M].北京:人民出版社,1972.

②郭沫若.希望有更多的古代鐵器出土——關於古代分期問題的一個關鍵.奴隸制時代[奴隸制時代]北京:人民出版社,1973.

③河南省文物考古研究所,三門峽市文物工作隊.三門峽虢國墓地[M].北京:文物出版社,1999.

④黃金貴,彭文芳:“惡金”辨正,浙江大學漢語史研究中心 2007

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Reference:大中國

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