政治

古代王朝為何滅亡,皇帝絕後是重要原因

一個王朝的滅亡,是由多種因素導致的。拋開王朝外部環境來看,皇室自身的發展繁衍對於一個王朝的興衰也尤為重要。當王朝選擇皇位繼承人的人選都面臨困難的時候,無疑也說明這個王朝正在走向滅亡。縱觀中國歷史上的諸多王朝,每到王朝後期,儲君的人選基本上都是青黃不接。

劉賀

首先我們來看西漢時期,八歲即位的漢昭帝在21歲時去世,生前並無子嗣,其侄子昌邑王劉賀得以嗣位。劉賀因荒淫無道在位僅27天就被廢黜,繼位的漢宣帝乃是漢昭帝的侄孫,關係可謂更為疏遠。等到了西漢晚期時,漢成帝所生四子均夭折,繼位的漢哀帝是其侄子。漢哀帝同樣無子,繼位的漢平帝也是漢成帝的另一個侄子。而漢平帝(宣帝曾孫)之後的孺子嬰是漢宣帝的玄孫,是西漢的最後一個皇帝。由此可以看出,正是因為西漢晚期諸多皇帝沒有子嗣,才使王莽專權成為可能,並進一步篡取西漢的帝位。

東漢時期的情況也不容樂觀,從東漢中期漢和帝開始,皇位繼承人就是一個大問題。漢和帝死後,其子漢殤帝登基,還是個剛出生100來天的嬰兒,在位一年後就去世。繼位的漢順帝是其堂兄,死後也只有一子,即漢衝帝,在位1年,年僅2歲就夭折。此後的漢質帝是漢衝帝的族兄,一個族字就能說明關係有多疏遠,同樣在位1年,年僅8歲就去世。再繼位的乃是漢質帝的族叔漢桓帝,在位21年,無子。繼任者漢靈帝是其族侄,漢靈帝有二子,相繼為帝,即弘農王和漢獻帝。東漢皇帝缺乏子嗣,同樣也為外戚和宦官專權提供了有利條件。

漢桓帝

南宋初期,皇室儲君的人選就變得十分棘手。宋高宗早年僅有的一個親生兒子,三歲就去世,而宋高宗在躲避宋金戰亂時因驚嚇過度失去了生育能力。所以宋高宗的目光就轉移到了生活在民間的宋太祖後裔中的一脈,並收為義子養在宮中,其中就包括後來的宋孝宗。等到了宋寧宗時期,同樣的戲碼再次上演且加倍精彩。原來宋寧宗所生的九個兒子全都早夭,不得已又從民間搜尋到宋太祖次子趙德昭一脈收為養子,誰知來不及登上皇位就先行病逝。只得又從宋太祖四子趙德芳一脈尋找養子,可惜的是養子與權臣史彌遠有矛盾,史彌遠又扶持了同樣作為寧宗堂兄養子且是宋太祖後裔的趙昀,即是宋理宗。南宋時期的皇位繼承情況可謂是錯綜複雜,極大地擾亂了朝廷的正常執行。南宋時期奸臣眾多,或許與此也有關聯。

元代晚期的情形略微好點,不過弟終兄及的故事出現了兩次。元文宗生有三子,均早夭,其兄元明宗繼位為帝。此後元明宗之子元寧宗在位僅53天,去世時年僅七歲,無子,其兄元順帝繼位,在位長達30餘年,最終導致元朝覆滅。

宋高宗

明朝末年,明光宗生有七子,除長子明熹宗和第五子明思宗相繼登基為帝外,其餘五個兒子都不滿十歲即夭折。而明熹宗在位8年,生有三子,也全都早夭。這才有兄終弟及的明思宗。

到了清朝晚期,咸豐皇帝一生都體弱多病,只有一個兒子,即同治皇帝。而同治皇帝年僅19歲即去世,並無子嗣。光緒皇帝乃是醇親王的兒子,過繼給咸豐皇帝作為嗣子繼承大統,終年38歲,死後也無子嗣,攝政王之子溥儀繼承皇統,同時過繼給同治皇帝和光緒皇帝作為嗣子。慈禧太后正是因此垂簾聽政執掌大清王朝近半個世紀,從而斷送大清200多年的國祚。

光緒皇帝

王朝後期皇帝子嗣斷絕,容易導致外戚或太后的專權亂政,使得朝綱不振,國運凋零,最終王朝的各種內外矛盾迸發,逐步走向滅亡。為什麼每到王朝後期,皇室中儲君的選擇變得尤為困難,這是一個值得思考的問題。

Reference:大中國

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