政治

聖誕到新年 你不知道的那些事_曆法

小時候看《血疑》,新年夜姑姑對幸子說從聖誕到新年只有一週但從新年到聖誕卻有一年。內容記不清了,大概是勵志的話,但是聖誕和新年之間的時間關係留給我很深的印象。一直沒搞明白的是,既然中學歷史教科書告訴我們耶穌生於公元元年,那為什麼耶穌的生日是在年尾而不是年頭,最早制定曆法的人又為什麼不乾脆把耶穌的生日定為新年呢?

實際上,事情沒那麼簡單。從遠古時期,各地的原始文明就已經通過觀察天象各自發展出了自己的歷法。而現在為世界各國通用的公元紀年的歷法歷史其實並不很久遠。這種曆法叫做格利歷(Gregorian Calendar),始於16世紀。它的前身是儒略曆(Julian Calendar),再往前推是羅馬歷(Roman Calendar)。

從羅馬城邦的興起到羅馬帝國的衰落,羅馬歷在這個過程中經歷了許多次變革。最初的羅馬歷與世界上許多早期的歷法一樣是太陰曆(lunar calendar),圍繞月亮的週期變化展開。一年有10個月,其中6個月為30天另外4個月為31天共304天,每年的新年從March(就是今天英文中的三月)開始。為了彌補地球公轉週期的不足,後來在年初加上了Januarary(一月)在年尾加上了Febraury(二月),再經過一系列其它的變化,羅馬歷逐步演變成陽曆(lunisolar calendar,也稱太陽曆solar calendar),也就是類似我們今天使用的這種“月”反應月相而“年”關照地球繞太陽公轉週期的混合曆法。這種曆法其實和中國的農曆很相似,以月相為主,在一定的年份加入類似“閏月”。羅馬曆法中的這種閏月性質的月份是每兩年一個22天的Intercalaris加上再兩年一個23天的Mercedinus。

公元前46年凱撒大帝(即尤里烏斯·凱撒 Julius Caesar)改革曆法,這種曆法在兩年後被命名為儒略曆(Julian Calendar)。這是對凱撒大帝的紀念,因為“儒略”Julian就是凱撒的名字尤里烏斯Julius的詞性變化。儒略曆已經跟現在使用的公曆基本一樣了,一年12個月,大小月相間,每4年在二月底加一天成為閏年。

但是,按照儒略曆的閏年方法,每年的平均長度為365.25天,也就是365天零6小時。這個時長跟地球公轉週期非常接近,卻仍然有一定的誤差。三年五年不會有什麼問題,但是當基督教世界從公元前46年開始使用這種曆法到了公元1582年,一千多年過去,誤差累積起來就越來越厲害了。因此教皇格利高裡在這一年對儒略曆進行了0.002%的修正,使之更為精確,每年的時長變成了365.2425天也即365天5小時49分12秒,比原來少了10分鐘48秒。

雖然格利歷更為精確,但它的推行並非一帆風順。當時的教廷雖然勢力龐大,但在歐洲範圍內仍有不少反對勢力,這些反對教派拒絕使用教皇頒佈的新曆法,以顯示他們並不隸從於教廷。從1582年頒佈,一直到兩百多年以後歐洲主要國家才都採用格利歷。將近三百年後的1873年格利歷傳到了東方。在全面西化的明治維新中日本明治天皇宣佈開始使用西曆。在中國,辛亥革命第二年1912年國民政府宣佈使用公曆,但當時的中國處於軍閥混戰時期,公曆真正開始成為官方使用的歷法要到1928年北伐成功國民政府統一中國之後。

至於聖誕為什麼在年底而不在年初,這裡面的故事就更多了。耶穌誕生的時間在聖經裡面沒有明確記載,因此是眾說紛紜。雖然一般認為耶穌誕生在公元元年,但是也有不少學者對此有異議,一些人認為應該是在公元前6~7年。多數基督教歷史學家的意見認為耶穌出生的時間應該是秋天10~11月,這是按照復活節的時間倒推出來的。聖經裡面對耶穌受難的時間有明確記載,應該是在3~4月,同時聖經指出耶穌三十歲開始傳道,三年半以後獻身受難,因此他的出生應該是在秋天而不是冬天。至於12月25日聖誕節的由來,這是由天主教羅馬教廷確認的,原因很複雜。在此之前的歷史上,教堂通常會在12月21或22日的冬至前後慶祝外教的太陽神生日,因此很多學者認為教廷把聖誕節定在12月25日是為了把兩項慶祝活動合併起來以方便管理。

還應該指出的是,12月25日的聖誕節雖然已經得到了全世界信教或不信教的人的認同並且已經從一個宗教節日演變成了一個世俗的慶祝和商業活動,但這個時間其實只是天主教認定的聖誕節。在俄羅斯等東正教國家和地區,人們在1月7日慶祝聖誕節,這跟當年東正教與羅馬教廷的矛盾有關,也是東正教不接受格利歷而間接形成的一個後果。

世上的事真是很有趣,許多我們習以為常的事情究其緣由還真就不是我們所知道的那樣。不管怎麼說,歲尾了,祝大家新年快樂,也讓我們一起在新的一年多發掘些我們自以為知道但還真不甚了了的事。

責任編輯:

Reference:大中國

看更多!請加入我們的粉絲團

轉載請附文章網址

不可錯過的話題