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我殺了一個德國女人?二戰美軍老兵68年後找尋事件真相

現年94歲的美國老兵克萊倫斯曾經是潘興M26重型坦克上的炮手,二戰中他的戰車因擊毀兩輛德國黑豹坦克而獲得勳章,隨著進入暮年,往日的輝煌已經變得暗淡,他的腦海裡更多的浮現出不願回憶戰爭細節。

美國老兵克萊倫斯

1945年的克萊倫斯

突出部戰役中克萊倫斯曾看到兩輛被打壞的美軍謝爾曼坦克,它們是被同一顆虎式坦克炮彈擊穿的,坦克維修人員哭著從裡面鑽出來,克萊倫斯透過艙蓋往裡面看了一眼,“那簡直是一罐開啟的肉醬”,德國炮彈打進第二輛車體後像個彈子球一樣把車組人員都攪碎,美軍還把謝爾曼坦克叫“帶輪子的火葬場”。

被擊毀的謝爾曼坦克

潘興M26重型坦克是美軍專門為應付德軍虎式和豹式坦克設計的,它41噸的重量勉強能和68噸的虎式防護能力抗衡,配備的90mm火炮與虎式坦克上的KwK43穿甲能力相當,只可惜1945年1月才投入戰場20輛,1945年3月科隆戰役中克萊倫斯將德軍106裝甲旅的兩輛黑豹坦克打成了火球,成為美軍第三裝甲師第一輛衝入市中心的坦克,不過,他們在戰後的報告裡掩蓋了一件事情。

美軍潘興重型坦克

當坦克逼近科隆教堂時,他們發現一支逃竄中的德軍車隊,車長梅森中尉命令克萊倫斯開火射擊,克萊倫斯剛完成瞄準車隊就躲進了教堂的後方,梅森中尉命令停下來等待步兵,突然建築物的另一側駛出一個黑影,克萊倫斯快速瞄準射擊將那個東西掀翻,通過瞄準鏡仔細觀看,那是一輛德國民用小汽車,駕駛室的門開著,半個身軀掛在車外,那個人穿著紅色的外套有一頭濃密的金髮,“我殺了個女人!”克萊倫斯相信其他人也看到了,但大家都保持沉默,車長只是提醒他不要再攻擊類似的小目標。

1945年科隆戰役,可見遠處的教堂

車長梅森中尉戰後患上了應激綜合徵,1952年他參加了一場家庭聚會,不知情的親戚讓他喝了很多酒,第二天早晨發現梅森用手槍殺了自己,克萊倫斯並沒有梅森那麼糟糕,他的兩個表兄都被德國人殺了,他覺得復仇是理所應當的,戰後他成為了一家水泥公司的經理,並且經常參加老兵活動,但他不看戰爭電影或者紀錄片,7月4日鳴放禮花他會關上窗戶拉上窗簾。

上排中間為克萊倫斯,右下為梅森中尉

2012年克萊倫斯到兒子家度假,這天晚上電視臺播放一部二戰紀錄片,克萊倫斯瞥了一眼就想離開,這一瞥他又看到了科隆教堂,和一輛被擊毀的德國民用小汽車,克萊倫斯說那一刻他全身汗毛都立起來了,他急忙回到樓上的臥室,躺在床上勸自己不要想這件事情,然而從此他開始做噩夢,總會夢到那個穿紅衣服的金髮女人,有一次他在夢裡打了老伴。

科隆教堂前被擊傷俘獲的黑豹坦克

克萊倫斯向家人坦白了1945年發生的事情,他的兒子認為必須找到事情的真相才能釋懷,他通過電視臺向國家檔案館要來了原始錄影帶,科隆戰役在裡面有大約兩分鐘的鏡頭,應該是克萊倫斯的坦克剛離開教堂後隨軍記者拍攝的,那輛小汽車旁邊圍著幾名美軍醫療兵,他們正在搶救一名穿紅衣服的德國女性。

隨軍記者拍攝的搶救場景

電視臺將克萊倫斯的故事製作成了短片放映,引起了不少人的興趣,有勸慰他的也有批評他的,也有建議他該怎麼做的,2013年克萊倫斯做了一個決定,在他死之前再去一次科隆,他的孫女聯絡了科隆的媒體,希望能找到錄影帶裡的德國女人,對方答應幫忙,但一時沒有頭緒,等待過程中他們推薦了另一個人給克萊倫斯認識,90歲的謝弗曾經是科隆戰役中的德軍黑豹坦克手,他的坦克在教堂附近被美軍擊中,他很可能和克萊倫斯交戰過,兩個老兵在科隆教堂旁邊的一座咖啡館見面,德國老兵謝弗起初有點緊張,克萊倫斯首先打破沉默:“戰爭結束了,我們可以做朋友了”。

德軍裝甲兵謝弗

兩個人分享了戰爭經歷,謝弗說他並不討厭猶太人,小時候村子裡的猶太人借給他父親一輛卡車謀生,克萊倫斯則好奇當年德軍的無線通訊裝置比美軍落後,戰鬥中怎麼做到協調統一的,倆人聊了一個小時,話題轉移到那個德國女人身上,謝弗安慰克萊倫斯:“從瞄準鏡裡沒有辦法研究那是輛什麼車,換成我也會開火的,向敵方任何移動的目標開火,那個年代我們得到的命令是相同的”。

今天的科隆教堂廣場

克萊倫斯在科隆的日子裡,當地的報紙,網路,電視臺都發出了尋人廣告,在他即將返回美國的前幾天,有人向電視臺打電話自稱是照片上金髮女人的妹妹,她說她的姐姐叫卡塔琳娜.埃塞爾,科隆戰役那年26歲,在科隆一家食品公司的擔任售貨員,卡塔琳娜很漂亮,曾經是當地中學公認的校花,她鍾愛紅色的衣服,即使戰爭時期也是如此,1945年3月5日她和她的老闆駕車逃離市區時遭遇炮火襲擊,她的老闆當場被炸死,卡塔琳娜經過搶救無效後身亡,戰後美軍通過卡塔琳娜的身份檔案和搶救記錄通知了她的家人。

隨軍記者拍攝的美軍搶救卡塔琳娜

克萊倫斯來到教堂旁邊的一座墓園,這裡距離卡塔琳娜身亡的地方大約300米遠,她死後和其他遇難者一起埋在這裡,克萊倫斯向墓碑獻上了黃色玫瑰,走下臺階時他全身顫抖差點跌倒,幸虧他的孫女扶住了他,令他意外的是卡塔琳娜的妹妹邀請他到家裡做客,卡塔琳娜家族的後代幾乎到齊了,他們給克萊倫斯看卡塔琳娜的照片和信件,克萊倫斯說了很多次對不起,卡塔琳娜的家人並沒有責怪他:”該道歉的應該是那些發動戰爭的人“,臨別的時候卡塔琳娜的妹妹拉著克萊倫斯的手說:“她會在天堂原諒你的”,89歲的克萊倫斯像個孩子一樣哭了起來。

卡塔琳娜

卡塔琳娜和外甥

克萊倫斯回到美國繼續和德國老兵謝弗保持著聯絡,2017年謝弗去世,克萊倫斯向他的家人寄去了白色的康乃馨和悼念卡:“我永遠不會忘記你,和你那些英勇作戰的弟兄們”,如今克萊倫斯已經94歲了,他還是會經常夢到那個紅衣女人,但不再是噩夢了。

Reference:大中國

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