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不只有蔡恩巴雷特,這個NCAA頂尖高材生的勵志故事或許更能打動你

曾經的你在找吃食的時候,也許能找到一名招募人選之外的高中生,然後看著他成為而今NBA頂尖新秀的潛在人選。

讓我們先把時針撥回到2016年夏天,時任莫瑞州立(Murray State)大學助理教練的詹姆斯-凱恩(James Kane)前往位於南卡羅萊納的籃球訓練營考察本校的頭號人選特文-布朗(Tevin Brown)。

隨著我們這個故事的進行,凱恩想找點東西吃,就在找小賣部的路上他偶爾發現了次球館裡有場3對3的比賽,而其中一名瘦長的後衛主宰了賽場。

凱恩向訓練營組織者詢問這名球員是誰。

他是塔特里斯-賈邁爾-莫倫特。(Temetrius Jamel "Ja" Morant.)

他的傳球能力和決策力都遠超高中同齡人。對此印象深刻的凱恩撥通了球隊主教練馬特-麥克馬洪(Matt McMahon)的電話並且告訴他,“這傢伙很有前景。”

於是麥克馬洪第二天就動身前往南卡羅萊納斯帕坦堡,去看Ja Morant的比賽並且為他提供了一份獎學金。

“那個時候,我們希望能找到讓他來莫瑞州立的方法,”當時在球隊僅執教了一個賽季的麥克馬洪說道。

而兩年半後,對麥克馬洪而言,現在最大的困惑是他還能執教Ja Morant多久。NBAdraft網站在最新的模擬預測裡將Ja Morant排到了首位。SB Nation和ESPN則預測他將會在第四順位被選走。每個人幾乎都達成了他是下一屆新秀中最頂尖的球員之一的看法。

莫瑞州立目前戰績16勝3負,想要連續第二年打入NCAA錦標賽,還需要贏下了所在聯盟錦標賽冠軍。

進取心十足的2年紀生Ja Morant因其精彩的發揮,讓自己成為了SportCenter 10佳球的常客。他場均能得到24.1分,10.5助攻和5.6籃板。

作為曾經來自小城市高中,招募榜上沒有星級標識的他來說,現在的Ja Morant已經是NBA選秀榜上潛在的前五新秀人選。有人把Ja Morant與俄克拉荷馬雷霆後衛以及MVP球員拉塞爾-威斯布魯克作對比。

“他的爆發力跟威斯布魯克很像,”ESPN分析師傑-比拉斯(Jay Bilas)說,“我看過威斯布魯克在UCLA大一時候的表現 ... Ja Morant在技術和投籃方面比當時的威斯布魯克要稍好一些。”

比拉斯還補充道,“除了杜克新人RJ-巴雷特和蔡恩-威廉姆斯外,我不覺得任何人可以讓我把他們排在Ja Morant之前。”

威斯布魯克是Ja Morant最喜歡的球員,他模仿著威斯布魯克的比賽風格。但他對人們這樣的讚美並不在意——他的父母告訴Ja Morant永遠不要滿足於現狀。

Ja Morant表示,“我試著呆在我所在的地方,而這就是莫瑞州立。”

從南卡小城鎮到肯塔基小城

事實上,在斯帕坦堡的故事發生之前,Ja Morant自己的故事要出現的更早一點。一切都發源於東南140英里南卡羅萊納德爾澤爾(Dalzell),一座只有3000人的小城。

Ja Morant(以“Jah”發音並以此作為他中間部分的名字)伴隨著籃球成長。他的父親Tee Morant在進入大學打球之前,高中時期曾和另一名來自德爾澤爾的籃球超級巨星雷-阿倫一起打球。而當Ja Morant 6歲時,他就已經可以理解進攻和防守了。

父子倆在自己後院開始進行訓練。考慮到Ja Morant的身體尚未長成,所以他的父親安排了分別的訓練專案,教他後撤步跳投,並通過抗組力訓練和傘狀訓練來提升他的力量和敏捷性。他還買了一些拖拉機輪胎來讓Ja Morant跳躍時有一個可以軟著陸的地方。幾個月之後,他不得不買來木地板而讓他們進行更高強度的訓練。

Ja Morant最終在高中表現出了他的成長。他第一次扣籃發生在克雷斯特伍德(Crestwood)高中高三那年,那是次表現平平的扣籃。他說,“我一直練習著跳躍,在之後的賽季裡我嘗試跳的更高,一直如此。”

但當他開始得到自己的華麗資料,並且在夏季球賽中與而今杜克球星蔡恩-威廉姆斯,密西西比大學球員德文塔-舒勒(Devontae Shuler),喬治亞大學球員尼古拉斯-克拉克斯頓(Nicolas Claxton)一起打球時,媒體的關注度都聚焦在他的隊友身上。在高三之前,Morant只得到了兩份獎學金邀請函。

那時凱恩就出現在了他面前。

據他所言,Tee Morant坐在斯帕坦堡走讀學校的長凳上,用Go Pro錄影機記錄下兒子打球的畫面。凱恩問他為什麼會出現在次球館裡時,Tee Morant迴應道,“我們是後加入這個訓練營的。”凱恩成功的勸說Ja Morant來到主場地裡打球,來與那裡的布朗進行比賽,後者隨後承諾加盟莫瑞州大。

Tee Morant說,在那次會面之後,莫瑞州大不遺餘力的招募他的兒子。他們派人陪同他一起去參加全國各地的訓練營。凱恩和麥克馬洪會輪流給他和Ja Morant打電話,電話鈴聲響起的次數太多了,以至於Ja Morant有時候都不想拎起話筒。

Tee Morant說,“凱恩教練會直截了當打給我說,‘你能讓你兒子接下電話嗎?’我猜那對Ja來說有點壓倒性的感覺。”

在教練倆告訴他們學校還有一份獎學金時,Morant一家決定去莫瑞州大參觀。正如Tee Morant所言,後面的都已經寫進歷史了。

前往莫瑞州大

Ja Morant在他被正式招募中感覺有點發熱。至少2016年9月在麥克馬洪家吃晚飯的時候Ja Morant是這麼跟他說的。

他表示自己的感覺並不好,需要去下洗手間。在Ja Morant呆在洗手間他母親Jamie幫助他的時候,麥克馬洪瘋狂的調節著室內空調。

Tee Morant說,“你能看到馬克(-麥克馬洪)教練臉上驚慌的表情。”

幾分鐘後,Ja Morant以穿著莫瑞州大球衣的樣子而走了出來。他的母親Jamie還拿著一個莫瑞州立的杯子。麥克馬洪向Tee Morant問到他是不是知道這些事時,他說,“當然不知道啊”然後緊接著從背後拿出一頂莫瑞州立的帽子。

麥克馬洪說,“這毫無疑問是招募中有趣的一個週末。”

那關上了其他大學招募他的大門。因為就在同時,更好的學校丟擲了橄欖枝。他本來有在收到了獎學金招募之後參觀南卡羅萊納的日程安排。喬治亞理工大學,喬治亞大學和克萊姆森大學也都加入了招募。

Ja Morant說他喜歡莫瑞州大,因為麥克馬洪和他的助教們“讓我覺得我需要來這裡。”他同樣喜歡提速的比賽風格以及僅有19000人的莫瑞州立的環境。提速意味著球隊會更多著眼於防守轉換進攻。

“我不是很擔心學校的名字。我只在意這帶給我家一樣的感覺。”Ja Morant說。

作為在德爾澤爾出生並且成長的Tee Morant也同意這種看法。兩個地方(德爾澤爾和莫瑞州)都有著重視家庭的社群環境,雖然沒有很多娛樂的去所,但是人與人之間緊密的關係彌補了這一點。

“那是Ja所習慣的,”Tee Morant說,“因為那是他習慣的生活,所以他在莫瑞州大的適應很容易。”

提前到來的關注

作為新生的Ja Morant更多擔任分配球角色的球員。

Ja Morant場均12.7分,6.5籃板,6.3助攻,幫助莫瑞州大自2002年之後第一次打進NCAA錦標賽。他是兩個在NCAA一級聯盟裡能得到400分,200籃板,200次助攻的球員。隊史上兩次三雙都是他拿到的。

但對麥克馬洪來說,他不僅僅是場上的表現出色。Ja Morant在場下與助教肖恩-尼克爾斯(Shane Nichols)一起花了很多時間看比賽錄影——既有他自己的,也有對手的,還有他試著模仿的NBA球員的。休賽期他增加了20磅體重,並且在高中長了兩英寸之後,又多長了一英寸。現在的Ja Morant已經是6尺3的後衛了。

而他也進入了領袖的角色。

他和後衛沙克-布坎南(Shaq Buchanan)以 "bounce brothers"而被人們瞭解,他倆去年在比著誰能完成更多的比賽扣籃。布坎南以兩個的優勢贏得了這次對決——而Morant也很快給了他自己的讚譽。莫瑞州大在有著他倆和布朗的三分投射及球隊加強的防守之後,成為了聯盟裡一股勢力。

“他是個贏家。他做的事都很正確,也是個好隊友。”麥克馬洪說,“球員喜歡和他一起打球。看著他繼續成長,每天都變得更好真的是一件很有趣的事。”

學校知道媒體炒作會到來,但是比預期的好像還早了一點。在他的大一新人賽季之後,球探和全國媒體就開始注意他了。他在休斯頓全明星後衛克里斯-保羅休賽期發起的CP3精英訓練營裡的出色表現,讓這個過程變得更快。CP3精英訓練營只對那些大學和高中最棒的控衛們發出邀請。

但當他回到學校,那所有事情就只關乎莫瑞州立。

“他一點都沒變,”麥克馬洪說,“如果要說一點的話,那就是讓他更進取了。”

'你想自己已經看到了一切'

麥克馬洪除了看到文斯-卡特在2000年那次奧運會飛扣之外,再沒有見過像這個月裡Ja Morant對田納西大學馬丁分校(Tennessee-Martin)所做到那樣的扣籃。

他接到了來自油漆區外的一記傳球,儘管此時天鷹(Skyhawks )6尺8的防守人出現在他前進的路上,他還是向籃下衝去。Ja Morant用一記單手灌籃飛躍於上。

麥克馬洪說,“你有Ja這樣的球員,你會覺得自己已經看到的一切,他會在比賽裡做出類似的事情。”

那只是Ja Morant本賽季的高光時刻中的一個。那其中有對陣阿拉巴馬時的扣籃,也有對陣東伊利諾伊時的扣籃和補籃。在莫瑞州立的扣籃比賽裡他飛過了四個隊友的完成扣籃。

但這沒有一個是他喜歡的時刻。他最喜歡的是一個防守回合,在對東肯塔基的比賽裡他趕在對手打板上籃打到籃板之前,抓下了籃球。

“我覺得很多人會被他的運動能力,爆發力和一些理所當然的東西所震撼到,但其實,他的籃球智商,對比賽的感覺和場上的視野同樣非常出色,”麥克馬洪說,“那是你不能經常看到的東西。他身上最棒的一點是讓自己身邊的人都變得更好。”

Ja Morant不同意。他需要改進更多的方面。Ja Morant說這要從減少自己的失誤開始——因為會嘗試強行傳球,他場均失誤多達4.8次,

比拉斯表示Ja Morant需要更強壯,同時改進自己的投籃——他的三分命中率只有33%。

“他現在能投進球,”比拉斯說,“他有著好投籃技術。但我想他可以完善自己的投籃技術,從而成為一個更穩定的外線投手。”

Ja Morant會成為過去7年裡莫瑞州大第三位被選中的控衛——2012年以賽亞-卡南在次輪被選中,2014年卡梅倫-佩恩在首輪被選中。

對於在2011年到2015年擔任莫瑞州大助理教練的麥克馬洪而言,因為這三名球員完全不同,所以他不喜歡任何比較這三人的的說法。但就Ja Morant而言,麥克馬洪期望“能看到他在聯盟裡征戰十幾年。”

'敢爭人先'

Ja Morant坦言,當他作為招募的物件被低估的時候自己也會感到沮喪。但他的雙親鼓勵他不去問為什麼而是保持自己的努力。

“我猜,最終這些都會有所回報,”Ja Morant說,“我總知道自己能打好。那也是為什麼我所有的社交媒體上都有 ‘I got game.’ 。”

他的Instagram賬戶是@igotgame12_,而推特賬戶是@igotgame_12

他說,“我只是覺得我能和最好的球員同場競技,”

公平的說,Tee Morant說他也仍然覺得煩心。他記得球探們只著眼於看Ja Morant的隊友而沒有注意他兒子給這些未來超級球星們傳球的事。

但諷刺的是,他不認為自己的兒子會成為那種沒有額外動力的人。

“Ja自己對此一直很在意,所以我不用額外的去激勵他,這是我個人私心中有點喜歡的地方,”Tee Morant沒有錯過今年球隊一場的主場比賽。“那激勵著他。當然我感覺那種事不好。但是我也感覺那在最後會自己解決。”

Ja Morant 的父母告訴他,他不應“處於任何人之下”。

而在賽場上,Ja Morant已經嶄露頭角了。

Reference:Man's Daily

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