政治

真有人當了一天的美國總統嗎?快別胡扯了

這個世界上權力最大的人是誰?肯定不是聯合國祕書長,那是真的紙老虎。如果按照經濟和軍事實力來算,美國總統肯定是這個世界上權力最大的人。也許過不了幾年,這個寶座要換個國家的老大來做,也未可知。

美國總統的一屆任期是四年,根據1947年的憲法修正案,任何人擔任總統不得超過兩次,從此以後,美國任何一個總統頂多只能當八年老大,然後捲鋪蓋走人。但是,長久以來,一直有個說法,曾經有個叫戴維·艾奇遜的倒黴蛋只當了一天總統就下臺了。

在美國曾經流行過一個段子,說一個人向朋友提問:“美國的第12任總統是誰?”朋友算了算,回答:“是扎卡里·泰勒。”此時提問的人大笑說:“你錯了,是戴維·艾奇遜。”朋友一臉懵圈,內心的野獸在狂吼:“這人到底特麼是誰?”於是提問的人說了一個傳奇故事。

1849年3月4日星期天中午,美國第11任總統詹姆斯·波爾克任期屆滿,總統大選獲勝的扎卡里·泰勒應該在這天中午宣誓就職。然而泰勒總統是一個虔誠的英國基督教新教派聖公會教徒,星期天是安息日,泰勒遵從《舊約》中十誡的指示,不能在這天工作,必須去教堂做禮拜。

於是,美國的總統寶座在3月4日中午到3月5日中午這24小時出現了罕見的空缺,於是,根據《總統繼任法案》,當時的參議院臨時議長戴維·艾奇遜毫不客氣的C位出道,履行了24小時的總統職責,然後在3月5日中午,泰勒總統宣誓就職後交出了自己的權力。因此,美國第12任總統應該是戴維·艾奇遜。

這個故事流傳甚廣,連我們中國人也相信美國曆史上真的出現過這麼個一天總統。但是,實際上,美國的歷史學家、法律學家們早已否定了這個傳說。

根據1787年制定的美國憲法,如總統被免職,或死亡、辭職或無力履行權力和職責,其權力和職責將移交給副總統。而國會則有權指定一名官員擔任臨時總統,直到選舉出新的總統為止。

而且,該憲法還規定,總統在他開始執行其職務之前,他應做以下宣誓:“我鄭重宣誓我將忠實執行美國總統的職務,並將盡我所能維護、保護和捍衛美國憲法。”

到了1792年,美國通過《總統繼任法案》,將總統繼任的順序予以細化。這部法案規定,如果總統和副總統都無法履職,那麼將由參議院臨時議長接任總統。如果他也完蛋了,那就讓眾議院議長來。眾議院議長之後將由誰繼任,該法案也一一明確了內閣官員的繼任順序。

說明一下,為什麼總統、副總統之後,是參議院臨時議長而不是參議院議長,因為在美國,參議院議長由副總統兼任,但沒有投票權。他不在職時,參議院會有一個臨時議長。而到了1886年以後,該法案又發生了變化,總統繼任名單上,參議院臨時議長和眾議院議長又被除名了。

回到1849年,此時的總統輪替和接任應按照1787年的憲法以及1792年的《總統繼任法案》。在當時的法律規定中,總統的任期並沒有精確到某一天某一個時刻。直到1933年修訂憲法時,才具體規定了總統任期屆滿的確切日期和時間。

而同樣,在當時的法律規定中,當選總統在執行職務前應做宣誓執行總統的職務。他只是宣誓執行總統職務,並非宣誓成為總統。因此,宣誓是否是當選總統成為正式總統的必要條件,這在當時也是模糊的。聽著像是詭辯,但是在嚴格的法律工作者面前,這是一個漏洞。

有人如果堅持,必須宣誓才能正式成為美國總統,因而泰勒在那一天並不是總統,那麼應該注意到,艾奇遜在那一天也沒有進行總統宣誓,那麼同樣也不應當被視為總統。

因此根據以上兩條,從3月4日中午到3月5日中午,當時的美國總統既可以是波爾克,也可以是泰勒。這兩人並沒有出現《總統繼任法案》中出現需要他人繼任的情況,即被免職或者辭職、死亡、無法履職,因此該法案就無法發生效力。

前面說的有點繞,現在來一個直接的,也是最重要的一個問題,根據1792年的《總統繼任法案》,總統、副總統之後的繼任者為參議院臨時議長。艾奇遜當時被任命為美國第30屆國會臨時議長,然而,這一屆國會任期到3月3日午夜就已經結束了。也就是說,3月4日這一天,艾奇遜根本沒有資格成為總統繼任者,因此他擔任一天總統的故事也就成為無稽之談。

實際上,艾奇遜沒有任何成為總統的理由,而且在當時,任何一個美國人,包括他自己都不認為,艾奇遜曾經是美國總統。

多年之後,美國人也許終於意識到,歷史上曾經有那麼一天,他們的國家可能出現沒有總統的情況,因而腦補了一個艾奇遜擔任美國總統的笑話。媒體就此詢問艾奇遜本人時,他就做過澄清,他說因為之前幾天一直忙於國會的工作,非常疲勞,3月4日這一天,他實際上都在睡覺,沒有履行過總統職責。但是熱衷八卦的人們沒有就此放過他,甚至在他的墓碑上刻下了“美國一天總統”的碑文。

由此可見,人們是多麼喜歡傳奇,喜歡故事,喜歡八卦。

Reference:大中國

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