政治

同盟國兵工廠:第二次世界大戰期間的加拿大軍工成就

富蘭克林•羅斯福有一句著名的話:美國應該成為民主國家的兵工廠。如果沒有其工業機器在源源不斷的提供各種武器裝備和民生物資,很難相信盟國能在短短几年時間內戰勝窮兵黷武的軸心國。

不過說到盟國方面的兵工廠,有一個國家也出人意料的擔當了極為重要的角色,這就是美國的北方鄰居--加拿大。

加拿大雖然是大國卻總是容易被人忽視

在很多人的印象裡,加拿大在二戰中也是幾乎可以忽略不計的存在。只有在某些英國參加的重要戰役中,偶爾可以看到楓葉國士兵奮戰的身姿。

二戰爆發後 開往前線的加拿大士兵

其實加拿大的存在感這麼弱不是沒有原因的。雖然加拿大幅員遼闊,擁有1100萬人口,也應該算是二等強國中的佼佼者。但早在二戰前便深受美國孤立主義影響,政府針對日益激化的國際衝突制定了名為“有限參與”的政策。即除了承擔英聯邦成員國的集體防禦義務之外,不主動派兵參與國際衝突,在外交上也儘量保持中立。

1941年進駐香港佈防的加拿大步兵

所以在二戰的戰場上,加拿大人往往作為英國武裝力量的一個組成部分展示在世人面前。加拿大士兵在二戰中榮獲的功勳,也被統計到了英聯邦武裝部隊名下。

駐紮在英國本土的加拿大士兵

儘管如此,加拿大卻在軍工後勤領域充當了絕對的支柱。整個二戰期間,加拿大僅卡車就生產了超過800000輛,比德日意三國生產卡車的總和還要多。在作戰武器方面,加拿大生產了約40000門陸戰用、船用和防空火炮、50000輛坦克和將近170萬支各種槍械。船舶方面,僅萬噸以上的貨船加拿大就建造了348艘,還額外建造了許多用於北大西洋護航戰的小型戰鬥艦艇。

加拿大生產的卡車 出現在二戰的各個戰場上

英國皇家空軍的振興也離不開加拿大的支援。到戰爭快結束時,加拿大航空製造業每年可以生產4000架各種軍用飛機。但盟國在製造飛機海淹沒德日精英飛行員時,加拿大也為之貢獻了16000架,並且為皇家空軍提供了8000名飛行員。利用設在加拿大的航空培訓機構,盟國培訓了超過50000名航空人員,加拿大政府為此花費15億美元。這項計劃為奪取二戰空中戰場的勝利打下了有力的人力基礎。

在加拿大受訓的盟國飛行員接受檢閱

不列顛戰役中的加拿大颶風戰鬥機中隊

除了直接生產武器外,加拿大還為盟國生產了大量零配件、發動機、工業原料和民生物資。比如二戰期間,加拿大光為為英國本土就提供了15億公斤的培根和32500萬公斤的乳酪。加拿大生產的捲心菜胡蘿蔔脫水罐頭,成為了英國軍隊的標準野戰食品。加拿大還為盟國生產了20%的麵粉和大量肉、蛋、奶製品。如果沒有加拿大的援助,從蘇聯到東南亞的所有戰士,都會遭遇糧食不足。

著名的蚊式戰鬥機 就依賴加拿大提供的航空木材

加拿大還為盟國提供了95%以上的工業用金屬鎳,提供了大量用於武器製造的其他原材料。比如英國能夠製造大批價廉物美的蚊式戰鬥轟炸機,離不開加拿大提供的海量優質航空用木材。

由於政治原因,加拿大的後勤工業當然會優先使英聯邦宗主國英國受益。在英軍敗敦刻爾克、幾乎損失了全部重灌備的危險時刻,加拿大工廠就加班趕造軍火。整個戰爭期間,加拿大製造軍事車輛中的38%被運往英國。總計為英國生產了788輛聖瓦倫丁坦克和2150門25磅自行火炮。

二戰中的加拿大徵兵海報

除英國外,加拿大還向蘇聯輸送了11億美元的各種援助,相當於給英國援助的1/3以上。沒有加拿大提供的麵粉和載重卡車,蘇聯引以為自豪的大縱深突擊戰役也許無法順利展開。

此外,加拿大向盟國的幾十個國家提供了多少不等的援助,其中一個重要國家是抗戰中的民國。他們援助給中國的各種物資超過1.6億美元。包括有構成中國軍隊後期輕武器火力核心的布倫式輕機槍,以及奔跑在滇緬公路上的卡車。當然也免不了大量麵粉和各種軍用罐頭。

正在使用布倫式輕機槍的加拿大士兵

在全力援助盟國的同時,加拿大一點也沒耽誤自身武裝的發展壯大。僅有1100萬人的加拿大,最終有10%的人蔘加了軍隊,總人數超過110萬人。加拿大陸軍發展到50萬人,海軍發展到92000人,空軍擁有48箇中隊。

在西西里島接受蒙哥馬利將軍檢閱的加拿大裝甲兵

二戰時的加拿大軍隊,不僅裝備非常精良,素質也普遍較高。僅有50萬人的加拿大陸軍裝備各型車輛16.8萬輛,幾乎三人就擁有一輛機動車輛。這個比例已經超過了美國陸軍,成為當時世界上機械化程度最高的野戰軍。

加拿大陸軍的機械化程度在二戰中排名第一

加拿大海軍擁有900多艘艦艇,其中光航母就有2艘。戰爭最關鍵的時刻,大西洋航線上超過半數開往英國的船隻由加拿大海軍護航。

執行大西洋反潛戰的加拿大護航航母

執行大西洋反潛戰的加拿大護衛艦

戰爭結束時,加拿大已經成為世界第四工業大國,其海陸空軍實力均名列世界前列。加拿大人也在戰爭中有42000名士兵陣亡。國內的加拿大人則動員了210萬男女,投入到各種軍工和後勤生產中。

在諾曼底的朱諾海灘登陸的加拿大士兵

可以說沒有加拿大的貢獻,盟國的勝利還需要付出更多的時間和鮮血才能取得。加拿大這樣具有堅實基礎的大國,無論如何是不應該被人輕視的。(完)

Reference:大中國

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