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當雲原生時代全面到來 曾經的IT巨頭們該何去何從?

關於2019年的雲端計算市場格局,依舊是馬太效應凸顯、大者恆大的趨勢繼續,但在這個過程中,也存在不少的變數和新的技術趨勢。在筆者看來,雲端計算市場2019年將全面進入雲原生時代,一些“守舊”的企業依舊會深陷泥潭,而那些“革新”的企業則會藉助這一機遇走向“安全地帶”,儘管這一安全地帶也只是暫時的安全。

這裡所談論的“雲原生”,並非近兩年來業界熱議的“雲原生”。傳統意義上的雲原生,指的是藉助雲端計算交付模型的優勢,一種構建和執行應用程式的方法。也就是說,應用程式位於雲中,而不是傳統資料中心。

但筆者所探尋的雲原生,指的則是一切圍繞雲展開的諮詢、軟體、硬體、服務等的全方位創新,而不單單只是聚焦在應用程式層面。比如,雲原生的伺服器、儲存、網路等;雲原生的作業系統、資料庫、開發工具、應用軟體等。

雲時代就應該有這個時代應有的“配套”

熟悉科技發展規律的人都應該注意到了這樣一個現象:科技的發展速度往往不是線性的,而是積累到一定程度會產生爆發式的增長。而且,這種爆發式的增長往往會帶來整個產業全面的革命。比如,在蒸汽機時代,傳統的手工業被替代;而到了電氣時代,又會產生許多電力驅動的新機器,傳統的蒸汽機則被替代。

雲端計算的出現在一定程度上也是整個網路、計算、儲存經過數十年發展,持續累積之後的結果。在過去十多年間,雲端計算逐漸從一個陌生的技術概念成長為整個IT業的發展大勢,一個圍繞雲端計算的軟硬體新生態正在形成。

比如,在計算領域,記憶體計算已經開始逐步取代傳統的計算模式;在儲存領域,分散式儲存、物件儲存,以及基於SSD的高效能儲存也在取代傳統的儲存裝置。在軟體領域,這種趨勢表現得尤為明顯,傳統的軟體開發方式、使用方式已經變得不再適用,全新基於雲的軟體開發和應用正在變為主流。

這樣一個趨勢的到來多少有些殘酷,這在一定程度上意味著許多傳統的軟硬體廠商必須依照雲時代的技術特徵,以及雲時代的應用需求要做出改變,否則很有可能被淘汰。這種改變不再是傳統產品的優化和升級,而是要另起爐灶、重新出發;相比較而言,哪些為雲而生的新興企業反而更有優勢。

正如美國哈佛大學商學院創新理論大師克萊頓·克里斯滕森教授在其名著《創新者的兩難》一書中所說:以現有企業心態與利益機制,確實很難突破破壞性創新所造成的兩難困境,企業需要以體制外另起爐灶的方式來推動這種創新。

不管那些曾經在科技史上熠熠生輝的名字曾經如何輝煌,最後都難免被歷史的車輪壓的粉碎。這一趨勢已經在過去幾年中得到了驗證,Dell和EMC的報團取暖、IBM收購紅帽的破釜沉舟、HPE不斷縮減業務的斷臂求生、微軟全力推動Azure的迫不及待、英特爾在新興領域的四面出擊……

這些似乎都表明,在雲端計算的時代,就應該有符合這個時代的處理器、伺服器、儲存、網路……至於那些上個時代的產品,如果只是更高、更快、更強,而不是脫胎換骨的改變,最終恐怕都不免被歷史的車輪壓得粉碎。

誰在代表新勢力,誰又將創造新的歷史?

嚴格來說,科技界的新勢力並不是某一兩家公司,他們是一個群體,與傳統巨頭不同,這個群體誕生於雲端計算時代,所有的產品規則和技術邏輯依據的都是雲時代的新標準。當然,如果非要列出一個典型的話,AWS無疑是最佳的代表者之一。

回顧2018年,我們可以發現在AWS身上正在發生一些新的變化,比如,AWS也在擁抱私有云,AWS也在推出自己的專屬資料庫產品。當然,在私有云方面,AWS是通過與VMware合作的方式,為企業提供私有云服務。

在一些業界人士看來,這是AWS作為一家公有云的代表企業向私有云的妥協。但在筆者看來,AWS與VMware合作打造私有云服務具有很大的象徵意義:過去由傳統IT巨頭主宰的IT市場,正在由以AWS為代表的雲端計算巨頭所主宰;過去,私有云是主菜、公有云是配菜,現在有點反過來的意思。攻守交換之間,未來IT市場的格局已經埋下了“變天”的萌芽。

不僅如此,AWS還有一個不為人知的一面,在AWS的眾多服務中,雲服務不是增長最迅速的,Amazon Aurora資料庫服務才是AWS歷史上增長最快的服務。這不是傳統意義上的企業級資料庫,而是一款可以橫跨本地和雲端、開源且靈活可擴充套件的新型企業級資料庫。在一定程度上也印證了:雲時代就應該有云時代的資料庫,而不應該再是Oracle。

事實上,現在說Oracle資料庫將被Amazon Aurora所取代還為時尚早,但這樣的趨勢卻是客觀存在;不僅Oracle面臨這樣的挑戰,SAP這個售賣套裝軟體、靠收取許可證費用的管理軟體公司也在被Salesforce.com這樣的雲端計算企業所替代。

傳統的IT巨頭們當然不會坐以待斃,比如,微軟就憑藉自身在雲端計算、人工智慧等新興領域的提前佈局,再次走向新的輝煌;SAP也在積極擁抱雲端計算,並推出一整套SaaS解決方案;Oracle也在積極擁抱雲端計算,打造適用於雲時代的資料庫新品和SaaS解決方案;IBM則通過收購紅帽,積極擁抱開源,期望以此為切入點帶動公司全面轉型。巨頭們希望通過這樣的改變,能夠讓自己跟上這個時代,而不是成為被淘汰者。

在這些巨頭積極轉型的同時,雲端計算的大生態中也湧現出了一大批以OpenStack、容器、SaaS等為代表的新興雲端計算企業,他們憑藉自身在某一領域的技術特長,以及順應這個雲時代的特色產品,正在贏得越來越多行業客戶的關注。未來,在雲端計算的市場持續增長的過程中,這些新興企業也都有成為新巨頭的潛質。

哪裡有什麼一蹴而就 一切不過是厚積薄發

古語有云,“風起於青萍之末”。很多大的變革一開始都非常不起眼,後來才發展到浩浩蕩蕩不可阻擋。當雲原生的時代終於全面到來,巨頭們才發現:變天了!但這一過程又並非不可捉摸,事實上,巨頭們擁有足夠多的時間來應對這種變革,只是他們抱有太多的僥倖心理。

也許我們都已經成功的太久,所以忘了當初為什麼成功。用這句話來形容許多巨頭們的狀態再合適不過,不過,依然有一大批具有先見之明的企業做出了前瞻佈局,比如微軟,當PC時代逐漸落幕、移動網際網路興起之時,微軟成了一個“落伍者”。

為了擺脫這種尷尬局面,微軟早在5年以前就祭出了“移動為先、云為先”的戰略,最終移動業務依然起色不大,但云為先的戰略則實現了成功落地,這也讓微軟避免成為一個沒落貴族,而是煥發了第二春,尤其在人工智慧時代即將全面到來的情況下,微軟憑藉在人工智慧領域的超前和不計回報的持續佈局,有望成為AI時代的領導者。

微軟的成功轉型,給巨頭們上了生動的一課,他告訴我們,錯過了一個時代沒關係,只要耐得住寂寞、坐得了冷板凳,通過持續的創新,還可以把握住再下一個時代。畢竟,很少有企業能夠抓住每一個即將到來的趨勢。

不過,華為用自己的戰績表明,目前自己就是那少數能夠緊跟技術發展趨勢的企業之一。從目前華為的幾大業務佈局來看,從運營商業務到消費者業務、企業業務,再到雲業務,過去微軟曾經制訂的“移動為先、云為先”的戰略被華為全面實現。

在移動業務上,來自Gartner剛剛釋出的一項研究顯示,在全球智慧手機市場,三星和蘋果的份額正越來越多地被華為蠶食。在企業業務上,華為雖然全面投入該領域的時間還不足十年,但已經發展成為行業的領導者,與IBM、戴爾、HPE等比肩。相比較而言,華為全面發力雲業務剛剛到第三個年頭,但不管是在發展速度上還是在全球佈局上,華為雲都進展迅速,並在短短兩年裡就擠進全球雲端計算企業的第一梯隊。

不管是微軟還是華為,他們能夠不斷緊跟時代的腳步,都有一個看似簡單、實則很難做到的策略,那就是對新技術持續性的“壓強投入”。在近期2018年科技公司研發投入排行榜中,亞馬遜、微軟、華為都名列前茅,這無疑是對這幾家公司近年來快速發展的最佳註解。

滾滾向前的時代車輪從未停止,技術的變革更是日新月異。小到個人,大到企業和組織,沒有人能夠預測未來會發生什麼,我們能夠做的,就是時刻保持對這個世界的好奇心,把握住哪怕每一次小小的變化。這樣一來,不管未來風雲如何變幻,我們都能夠從容面對。

Reference:科技日報

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