政治

漢武帝的察舉:選官制度的革命

中國古代社會的政治結構相當穩固。這種結構建設的基本工程,可以說是在漢武帝時代初步完成的。

這種政治結構的特徵之一,是以官僚制度作為基本的行政管理形式。

那麼,官吏的選用是通過怎樣的途徑呢?換句話說,這些官員是怎樣進入管理階層的呢?

漢武帝的一項政治發明解決了這個問題,並在中國選官制度史上留下特殊的意義。這就是察舉制。

傳統的政治結構是通過一級級的官僚由上而下實行嚴密的管理的。最高統治者一般都希望吏治清明,以維護正常的政治秩序,保證國家機器的順利運轉。然而另一方面,他們又面臨與各級官吏均分實際利益的問題。使各級官吏都得到相應的實利以維持其工作熱情,又不使其超過一定的合理度以危害整個國家的利益,是一件相當困難的事。

漢初,逐步建立和健全了一系列選官制度和監察制度。在漢武帝時代,有關制度又得以進一步完善。中國古代王朝在開國初年,最高執政集團多由創業功臣構成。有的學者稱之為“功臣政治”。隨後往往有功臣子弟集中從政並佔據高位的情形,這就是所謂“功臣子弟政治”。此後才能夠逐漸實現賢能之臣執政的所謂“賢臣政治”或“能臣政治”。漢武帝時代,大體完成了由“功臣政治”向“賢臣政治”或“能臣政治”的轉變。

漢武帝開創了獻策上書為郎的選官途徑,在一定限度內歡迎批評政治的意見。一時四方人士上書言得失者多達千人,其中有些因此而取得了相當高的職位。田千秋原任高寢郎這樣的低階職官,就是因為上書言事稱旨,很快被任命為列為九卿之一的大鴻臚,不過數月又超遷為丞相。

中國古代選官制度的演進,大體可以表現出“世官制”、“察舉制”、“科舉制”三個階段。“世官制”就是官職世襲的制度。“察舉制”則實行由一定地位的人薦舉官吏的方式。“科舉制”則實行考試製度。從“世官制”到“察舉制”,體現了選官制度的一大進步。漢文帝時,已經有從社會基層選用“賢良”、“孝廉”的做法,指令中央官吏和地方官吏得從下級屬吏、民間地主和部分自耕農人中選拔從政人員。名臣晁錯就是以“賢良文學”之選,又經帝王親自策試,得以升遷為中大夫的。不過,當時既沒有規定選舉的確定期限,也沒有規定各地方選舉的人數。也就是說,這種選舉形式還沒有成為完備的制度。漢武帝在即位的第一年,就詔令中央和地方的主要行政長官“舉賢良方正直言極諫之士”。6年之後,又下詔策試“賢良”。也就是在這一年,明確規定了郡國必須選舉的人數。

正是在漢武帝時代,察舉製得以基本成為正統的政制。這一歷史事實,標誌著選官制度重要的進步,意義十分深遠。勞斡《漢代察舉制度考》一文曾經指出,漢武帝“初令郡國舉孝廉各一人”的元光元年(前134),是“中國學術史和中國政治史的最可紀念的一年”。這是因為這一詔令表明察舉制已經發展成為一種比較完備的仕進途徑,察舉製作為選官制度的主體的地位得以確立。

Reference:大中國

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