政治

從三十年戰爭到一戰,從啟蒙思想到工業革命,這是份極簡報告

1618年,歐洲爆發了一場殘酷的、曠日持久的戰爭,叫三十年戰爭。信奉新教和信奉天主教的國家打了起來,這場戰爭一開始還有教派相爭的成分,可到了後來,幾方只顧洗劫城市,屠殺平民,最終除了法國,所有參戰國家都元氣大傷,德國甚至損失了一半以上的人口。

悲劇的宗教戰爭結束了,也帶給人們思考,奉行教義真的那麼重要嗎?如果不同宗教的人能和睦相處不是更好嗎?一個最重要的觀念在人們腦子裡呼之欲出——寬容。提倡寬容的人說,只有宗教信仰才會引發觀點不同,而二乘二等於四,這樣的事,所有理性的人都應該達成一致,所以理性可以把人聯結在一起,這種觀念就叫作“啟蒙思想”。

啟蒙思想首先在英國傳開,用清晰的理性來抵抗矇昧的迷信。君主們也紛紛接受了啟蒙,只有法國國王對此一無所知。法王路易十六繼承了太陽王路易十四傳下來的宮廷生活方式和巨大的開銷,引起了市民階層的不滿,他們發起了血腥的革命,把國王和王后都送上了斷頭臺,許多貴族都被殺害。

在這個混亂的時候,拿破崙登上了歷史舞臺。他很快就展現出了軍事天才,像亞歷山大、愷撒等等歷史上所有徵服者一樣,他幾乎把整個歐洲大陸都收入了法國的版圖。他以平民的出身加冕為法國皇帝,然後送給每個親戚一個王國,西班牙給哥哥、荷蘭給弟弟、那不勒斯給妹夫、義大利給前妻兒子。他專橫的統治激起了疆域內各民族的不滿,互不買賬的德意志的各個公國居然第一次有了同仇敵愾的感覺。

最終推倒拿破崙的是他自己的野心。他率領60萬大軍遠征莫斯科,回來的只有3萬人。拿破崙最終不敵反法聯盟,被流放孤島,雖然後來又興起風浪,但終究大勢已去。

真正大大增進了人類福祉的是啟蒙精神帶來的技術革新。18世紀末到19世紀初,瓦特改良了蒸汽機、富爾頓改進了蒸汽船、莫爾斯發明了電報、史蒂文森造出了第一臺蒸汽機車,英國、法國、德國、奧地利、俄國都有了火車。但突然進入大機器生產的時代,人們還沒法處理好人和機器的關係。從前的手工匠人陷入了悲慘的境地,少數人只需要操作機器,不用有手藝,就可以取代大量的熟練工人,工廠生產出大量產品,但人的消費能力跟不上,就形成了經濟危機。

有人認為,擁有工廠和機器就意味著擁有了掌握他人命運的權力,所以這些東西不該屬於個人,應該大家共有,這就是社會主義的觀點,而卡爾·馬克思更是呼籲,全世界工人聯合起來,廢除私有制,消滅資本家。

在19到20世紀,已經通過技術革命富強起來的西方國家,為了賣出過量的產品,爭相向非洲進軍,因為非洲不但可以取得生產的原材料,還能大量傾銷商品。對於歐洲各國來說,找到這樣一塊殖民地能解決非常棘手的經濟和社會問題。除了英國、法國,新近統一的義大利和德國也加入了瓜分海外殖民地的狂潮,在非洲都分得一杯羹。

沒有人是知足的。殖民地越多,工廠就越多;工廠越多,產品就越多,反過來就需要更多的殖民地。瓜分完了怎麼辦?只能互相搶奪。每個國家都在裝備軍隊,互相威脅。戰爭真的爆發了,這是前所未有的一次世界大戰,全世界——不僅僅是歐洲,還有亞洲、美洲——都被牽扯了進來,各種新武器爭相上場試驗,1000多萬人死於非命。

你看,從中世紀到近現代,雖然理性佔據了上風,但最終卻導致了和中世紀同樣的後果,甚至因為藉助了科技的力量,戰爭工具更加先進,後果更加血腥。

Reference:大中國

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