政治

古埃及和美索不達米亞文明屬於西方文明史嗎?

在我國,歷史教學分為《中國歷史》和《世界歷史》,這裡的“世界歷史”顯然不包括中國,其實就是外國史。

外國史就是西方史嗎?肯定不全是,起碼在任何單獨討論西方文明史的著作中都不會涉及印度。

那麼何為西方文明?何為東方文明?

由於地球是圓的,東西必然是相對而言的。以中國為起點,印度都是西天。以希臘為起點,古埃及都是東方。

在世界文明史上,西方(the west)又是一個特指而又模糊不清的概念。

1、狹義上的西方文明特指西歐文明

公元395年,羅馬帝國一分為二後,整個歐洲的走向也分為兩部分。

歐洲西部為西羅馬帝國的遺產,大致以波蘭為界,主要為拉丁人和日耳曼人,信仰天主教和基督新教。

天主教、東正教、新教的分佈

狹義上的西方文明就是特指西歐的歷史,也就是大航海時代以來歐洲一個個崛起的世界霸主的歷史——葡萄牙、西班牙、荷蘭、法國、英國、德國等,這個範圍更多的是一種政治概念。

而東羅馬帝國的遺產——東正教文明則不包含在內。

2、廣義上的西方文明則要追溯到古希臘

這個世界,不止中國人喜歡悠久的歷史,歐洲人也不例外。

從人種來說,現在的歐洲人與當年的古希臘、古羅馬人相距甚遠,但這不妨礙歐洲人把古希臘、古羅馬作為文明的源頭

打一個比方,現在的歐洲人與古羅馬的關係,就像匈奴與漢朝的關係。

羅馬被蠻族入侵

只不過,中國還是中國,而歐洲已經被羅馬時代的三大蠻族——日耳曼人、凱爾特人、斯拉夫人佔領。

歐洲各大語種分佈

因此廣義上的西方文明包括從古希臘文明開始,經羅馬帝國、中世紀至大航海時代,再到今天整個歐洲的歷史。

世界文明史自東向西大致分為中國、印度、中東、歐洲四大文明區域,廣義上的西方文明史便是這第四部分亞歐大陸最西邊的歷史。

3、更廣泛的西方文明則包括中東部分歷史

古希臘並非原生文明,而是在古埃及和美索不達米亞文明的影響下產生的,如果想要講清楚古希臘文明的由來,中東文明史便不可不講。

地中海沿岸文明的傳承

假如現在中東的人種與歐洲相同,又或者都信仰伊斯蘭教,大約歐洲人會很樂意將文明史的源頭推至美索不達米亞(即今伊拉克)。

然而事實並非如此,今日的中東是伊斯蘭的世界,是基督教世界的死敵,二者已相爭千年。

更廣泛的西方文明史,會包括美索不達米亞和古埃及文明,但又不願意將其稱為“西方”,於是創造了一個名字——“古代的東方”或者“東方的遺產”。

至於公元7世紀崛起的伊斯蘭文明,不好意思,即使其版圖西達大西洋沿岸,包括西班牙,一樣是東方。

4、對於中國人來說,過了蔥嶺都是西方文明史

許多史書中,會將中東和歐洲史稱為“西方文明”,印度和中國稱為“東方文明”。

可是,印度從人種(印歐人種)和歷史參與度來看,與中東的關係更為密切,比如波斯帝國、亞歷山大帝國、大英帝國都曾統治印度。

蔥嶺即帕米爾高原

對於國人來說,蔥嶺以西是另一個世界,它沿著埃及帝國——亞述帝國——波斯帝國——亞歷山大帝國——羅馬帝國——拜占庭帝國——阿拉伯帝國————神聖羅馬帝國——奧斯曼帝國——西班牙帝國——大英帝國——美國這個路線更迭,而蔥嶺以東是華夏文明的世界,這個世界很純粹,從來都是以中國為中心,近代我們曾經打了一個盹,現在又將成為東亞的中心。

如此看來,我國的教科書也沒有錯,世界史便是外國史,外國史便是西方史,這大約是最廣泛的西方歷史概念了。

以上就是西方文明史這個概念混亂的範圍,其實換做東方文明史,這個概念也一樣混亂,古埃及、美索不達米亞是東方還是西方?

PS:圖片來自網路

Reference:大中國

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