科技

環球音樂買家的“新猜想”

隨著維旺迪集團確認出售環球音樂以來,買家人選一直眾說紛紜。從傳統財團軟銀、各大私募基金到下設流媒體平臺的蘋果、自由傳媒、騰訊及阿里。而近日,擁有全球最大音視訊平臺YouTube的Google也頻頻出現在行業人士的猜測中。不過,在今年,Google也的確多了入股環球的理由。

歐盟新版權法案

或將改變YouTube生態

YouTube在向內容提供者付錢這件事上一直“臭名昭著”,也導致其與音樂產業長期不合。根據此前美國唱片協會RIAA的資料,YouTube每次播放比Spotify少付七倍之多。但憑藉聚合了全球約16億使用者這一規模優勢,Google即便頂著罵名,與內容生產者關係緊張 ,也總有足夠的底氣,堅持自己由廣告支撐的“免費”模式。

不過,隨著歐洲最新版權法法案的表決在即,情況可能將有新的變化。

儘管幾個月來,Google等網際網路巨頭持續在抗議、遊說,但在2月歐洲議會和歐洲理事會認可的最終版本中;極具爭議、有關設定“上傳過濾器”的13法案被保留了下來。

該條規定要求,像YouTube等依賴使用者創作內容(UGC)的平臺要麼購買版權,要麼加強稽核,即針對未購買版權的內容,這些平臺應當設定過濾器,提前審查,並阻止上傳者上傳受版權保護的內容。若平臺未能及時阻止侵權內容的上傳,公司需要為具體使用者的侵權行為承擔法律責任。

所以,若3月底歐洲議會表決順利並如上正式立法的話,那麼YouTube上豐富各異的使用者內容將受到極大限制。而像環球、索尼和華納這樣的主要內容玩家,在和Google談判時則將擁有更多的話語權。他們可以更自主地決定如何給YouTube授權,或者簡單來說,能夠要求更高的版權費用。

就像最近環球音樂潛在買家自由傳媒的CEO所言,旗下廣播平臺SiriusXM最大的成本之一就是付給內容提供商的費用。所以如何對衝這些成本是個有意思的事情。

對於YouTube也是一樣的道理。如果13法案順利通過,那麼,Google若想繼續維持現在的免費模式,入股全球最大的音樂內容提供商——環球音樂,以儘可能降低版權費用,就顯得極為必要。

YouTube未必不想做付費訂閱

Google現在更像個廣告公司了,在其2018年Q4 393億美元的營收中,廣告收入佔了83%(326億美元)。

但憑藉廣告就賺得盆滿缽滿的Google,未必不想實現進軍付費領域。只不過,在2016年依靠網紅使用者的付費生意YouTube Red(現YouTube Premium的前身)折戟沉沙後,而今要如何在自制原創劇領域趕上遙遙領先的Netflix,是個不小的難題。

△YouTube 2019年自制喜劇《Wayne》

同樣地,2018年5月才再度重新上線的YouTube Music,面對早已牢牢掌控流媒體市場份額的Spotify也望塵莫及。於是,YouTube Music也在快速地拓展市場。今年3月,緊跟在Spotify之後,YouTube Music也正式宣佈進入印度市場,推出了免費和付費兩個版本。

因此,無論音樂還是視訊似乎都在逐漸地拋棄“免費”內容。

而此前無論德意志銀行、高盛還是摩根士丹利對於環球音樂作出的樂觀估值,都是基於未來十年將有更多的新使用者願意付費訂閱流媒體。

所以,若Google真想在新的價值鏈上化被動為主動,買下在錄製音樂行業握有超30%市場份額的環球,的確是個不錯的選擇。

覬覦音樂公司之心由來已久

從投資上看,Google近幾年其實對於錄製音樂行業也涉獵了不少。

2015年,Google風投機構(Google Ventures)以6000萬美元領投了從事版權代理的Kobalt音樂集團,目前Kobalt年營收已超過5億美元。另外,Google還投資了一家名為300 Entertainment的獨立音樂廠牌。

而在2016年音樂產業會議上,據美國一位律師 Joel Katz透露,Google還曾有意購買包含披頭士版權在內的版權代理公司Sony/ATV 50%的股份,而最終這項交易被索尼音樂拿下。

錯過了Sony/ATV,今年面臨全新版權法案這一掣肘和尚在起步階段的付費業務,Google較此前是否有新的收購打算,的確引人遐想。

不過,每每說起大公司收購,總避免不了老生常談的反壟斷話題。尤其面對美國2020年的大選在即,已有競選者提出拆分Google、臉書、亞馬遜、蘋果等網際網路巨頭的說法以吸引選民。儘管這一提案很難成真,但大眾的確對於這些體量龐大的公司愈發恐懼和警惕。

而據Google2018年的財報顯示,其變現能力較強的流動資金已經達到1090億美元,對比環球音樂此前300-400億美元的估值,買下它是綽綽有餘的,其餘的,就要看Google轉型的意願和客觀上的障礙了。

編輯:宋子軒

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Reference:科技日報

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