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近代名人葉名琛為何客死印度加爾各答?_廣州

近代名人葉名琛為何客死印度加爾各答?

葉名琛,字昆臣,湖北漢陽人,道光十五年進士。公元1852年,由廣東巡撫升任兩廣總督,拜體仁閣大學士,是近代中國史上一位著名人物。公元1857年廣州失陷後,葉名琛被俘,解往印度加爾各答。在囚禁中,客死他鄉。時人曾譏諷葉名琛為“六不”總督:“不戰,不和,不守;不死,不降,不走。相臣度量,疆臣抱負;古之所無,今之罕有。”

圍繞葉名琛的拜相,民間還有不少迷信傳說。一說葉名琛拜相與風水有關。時人均認為,湖北一省風水系於黃州城外之青雲塔上。道光季年,青雲塔倒塌,鄉中風水先生到北京,遊說鄂籍京官修復此塔,謂此塔若復,鄂中必出封拜之人。當時,沔陽陸建瀛和葉名琛均在翰林院中,陸建瀛負館閣重望,同僚認為,他入閣乃意中事,但頗不信此等封秩之說。而在京官中,以陸、葉二人主張修復青雲塔最力。不久,該塔重修告成,不數年,陸建瀛薦陟兩江總督,葉名琛旋又由司道升兩廣總督,以剿“匪”功及力阻洋人入城功,授體仁閣大學士,賜封一等男爵。前此封拜之說,應驗於葉名琛身上。還有說,清代閣銜,體仁閣最不吉利,嘉道以後尤甚。曾有一書歷舉體仁閣大學士,大多非獲咎,即遇禍,或不久即捐館。張之洞拜相未及三年便告終。葉名琛亦其中之一,故無好結局。

客觀地說,葉名琛應該是晚清腐敗政治的犧牲品。葉名琛早年作為朝廷能幹之大員,尚能知人善任、勤勉政事。任兩廣總督兼通商大臣後,負責對外交涉事宜。他開始有些夜郎自大,盲目拒外,聲稱要“雪大恥,尊國體”,“凡遇中外交涉事,……每接文書,輒書數字答之,或竟不答”。

英國掠奪者利用亞羅號事件,挑起第二次鴉片戰爭,他獲悉三艘英艦駛入珠江,攻佔獵德炮臺的軍情,竟笑曰:“沒有事,太陽下山,他們自己會走的。”還下令珠江水師偃旗息鼓,勿向英人放炮還擊。對於英軍的挑釁,他既不談判,又不力戰,助長了侵略者的氣焰。

咸豐七年(公元1857年),英法聯軍攻入珠江白鵝潭,向葉名琛發出了要求入城和賠款的照會。葉名琛雖復照拒絕,但又不與廣州將軍、廣東巡撫等官員計議戰守之策。葉名琛一生迷信呂洞賓,家中設有乩壇,此時扶乩更勤,一切軍政大事均取決於對乩語的解釋。僚屬見形勢危急,請下令調兵設防和召集團練,他均不準,卻按乩語上說的寬慰眾人:“姑待之,過十五日,必無事。”

豈料,11月13日英法聯軍便大規模炮擊廣州城,葉名琛見乩語不靈,自知在劫難逃,便逃匿起來。

第二天,廣州淪陷,侵略軍大肆搶掠、搜尋。不幾日,侵略軍終於在左都統署花園的八角亭裡,將葉名琛搜出,抬至城外英艦上。他的隨從曾暗示他應投水自盡殉國,但他佯裝不懂。他被英人挾持到香港,每天應英人之請,寫字作畫,隨從勸他勿署姓名,乃題“海上蘇武”四字。後來,被押解到印度的加爾各答,囚禁在鎮海樓上,還日誦《呂祖經》,不廢吟詠。

公元1859年4月,在印度加爾各答,葉名琛在吃完從家中攜帶的食物之後,因不食異鄉粟米絕食而亡。

有人評價,其氣節堪比不食周粟的伯夷、叔齊。後來,英人將其遺體和詩作運來廣州,歸還中國。讀了他的詩後,人們深憾其玩敵誤國,為其下評語曰:“‘不戰不和不守,不死不降不走’的‘六不’總督”。

薛福成《書漢陽葉相廣州之變》一文,輯錄有葉名琛當年詩作兩首,從中可見其被囚海外時之複雜心境,詩一曰:“鎮海樓頭月色寒,將星翻作客星單。縱雲一範軍中有,怎奈諸君壁上觀。向戍何心求免死,蘇卿無恙勸加餐。任他日把丹青繪,恨態愁容下筆難。”詩二曰:“零丁洋泊嘆無家,雁札猶傳節度衙。海外難尋高士粟,鬥邊遠泛使臣槎。心驚躍虎笳聲急,望斷慈烏日影斜。惟有春光依舊返,隔牆紅遍木棉花。”

葉名琛死後,由其族人開辦的漢口葉開泰藥店,曾一度掀起一股抵制西藥之風,在漢口一地呼應者眾多。由此,也使葉開泰藥店從此生意頗為興隆,乃至其藥被誇張到“吃死人也是好的”之境地。今武漢健民製藥的前身即葉開泰。

(本篇完)

責任編輯:

Reference:大中國

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