政治

解放軍空中指揮樞紐——國產系列預警機

上個世紀九十年代的那場海灣戰爭,給中國帶來的震撼是巨大的,其範圍不光是軍方,連小地方的政府部門都發了記錄片來解說這場戰爭。而在當時,中國和越南也剛剛結束了邊境的戰鬥,那時雙方還在依託於貓耳洞、陣地和火炮展開戰鬥,打的是並沒有比二戰先進多少的戰爭,普通老百姓對於戰爭的認識,還來源於電視裡播放的《地雷戰》、《地道戰》之類的影片。海灣戰爭給中國展示了一種近乎於科幻的新的戰爭樣式,也造就了一大批類似於“網紅”的兵器,其中預警機就是一種。

海灣戰爭中,多國部隊出動了三十餘架預警機,均為美製E-2C和E-3型號。根據網上公開的資料,整個“沙漠風暴”行動中,E-2C總共飛行了1183架次,飛行時長4790小時,而E-3飛行了448架次,飛行時長5546小時,控制了總計9萬架次的飛行,引導多國部隊空軍擊落伊拉克戰機36架,其它飛機或直升機6架,自身無一損失。預警機爆發出的強大能力,讓解放軍也意識到需要有自己的預警機。由於載機的平臺和當時電子技術的落後,想要實現這一目的是非常困難的。

中國的預警機起步其實在海灣戰爭之前更早的年代就已經開始了,六十年代末空軍就提出要研製預警機,將雷達安裝在圖-4轟炸機的背上,當時的技術難度可想而知,最終以失敗告終。我們現在能看到的成果就是後來重新根據當時的情形複製出的一架,稱為“空警一號”,現收藏於大湯山的中國航空博物館內。現在來看這架預警機相當的落後,但是當時也號稱創造了一項奇蹟,從提出概念開始設計到裝機實測,據說只用了一年多的時間,比現在很多裝備研製專案的週期短多了,只不過受限於當時的技術和落後的空軍作戰思想及理論,預警機專案沒有能夠繼續進行,“空警一號”被拆除恢復成轟炸機,直到海灣戰爭之後才真正警醒了國人。

海灣戰爭之後,中國真正意識到了預警機的重大作用,在自身技術落後的局面下,想到了國際合作的方式。據稱1992年時中國就與以色列商談合作開發預警機的事宜,準備用以色列的費爾康預警系統,結合俄羅斯的伊爾-76平臺,研製一款預警機,這就是後來鬧得沸沸揚揚的所謂“費爾康”預警機。不出意外地,在樣機研製成功的時候,美國跳出來阻撓,禁止以色列向中國出口軍事技術,最終這幾架飛機沒有能夠來到中國,多年後被印度買走。通過對外合作研製預警機的路子被堵死了。

費爾康預警機事件,讓中國真正意識到預警機專案上無法指望他人,只能自力更生,因此當時比較有希望的俄羅斯A50預警機也沒有再出現在議題中,中國開始了自研預警機的道路。2002年左右,中國開始了自己的預警機研製專案,當時中國從俄羅斯獲得了一架不含雷達的A50I預警機的機體,隨後自行研製相控陣雷達裝備在該機上,成為中國第一款具有實戰意義的預警機樣機,這就是隨後被稱為“空警-2000”的大型預警機。後面的幾架“空警-2000”採用的則是伊爾-76的機體改裝而成。據稱“空警-2000”總共研製了4架,全部裝備於某部,筆者曾經在某地機場起飛時見過機庫裡全部的4架,當時心中還是非常激動的。以前的紀錄片中,相信大家對美軍預警機背上不停旋轉的雷達印象深刻,但是“空警-2000”背上的雷達是不需要旋轉的,屬於電子掃描相控陣雷達,直接可以實現360°全面覆蓋。

“空警-2000”研製成功,結束了中國沒有堪用預警機的歷史。但是該機屬於真正意義上的第一代,效能上還存在諸多不足,加上載機的平臺來源有限,無法實現大量的裝備。隨後中國提出利用國產載機平臺,研製一款小型的預警機,這就是隨後出現的“空警-200”預警機。“空警-200”採用了運-9作為載機平臺,背上背的不再是圓形的天線罩,而是採用了被稱為“平衡木”的相控陣雷達,這也是該機非常明顯的特徵。該機的研製過程也伴隨著中國軍工史上的悲壯一頁,2006年,該機的一架原型機在安徽墜毀,包括機組人員和相關專業的專家都犧牲了。隨後陝飛對載機平臺進行了大量的安全性改進,正式研製成功“空警-200”,該機已經正式在中國服役,而且有相關報道該機大量參與了巡邏和軍演等任務,並有在軍演中引導軍機對敵方進行攻擊的記錄。

“空警-200”目前大約裝備了十幾架,但是該機採用的“平衡木”天線有一個非常大的缺陷,掃描角度有很大的限制,存在較大的盲區,因此需要在飛行線路上進行規劃,或多架飛機一起,才能減小盲區。因此很快新一代的預警機研製任務也提上了日程,其成果就是現在出現在網路上的“空警-500”,該機仍然採用運-9平臺,揹負著圓形的天線罩,天線罩的尺寸比“空警-2000”小了不少,但據外媒分析,由於採用了更先進的數字相控陣雷達技術,該機的實際作戰效能很有可能超過了“空警-2000”,是中國目前最為先進的預警機。而且該機很有可能還具備電子偵察能力,並且裝備了“空警-200”所沒有的衛星通訊裝置,意味著該機真正成為解放軍聯合作戰系統的指揮網路樞紐。目前該機最新的訊息是出現了加裝受油管的樣機,一旦研製成功,滯空時間將大大增強,同時也從某種程度上證明了“空警-500”的戰鬥力,是值得長期留在空中進行作戰指揮的。

除了以上幾種機型,中國還研製了ZDK-03出口型預警機,這款預警機基本上算是為巴基斯坦定製的版本,也是採用運-9作為平臺的,因為對方成本的考量,揹負的是機相掃雷達(機械掃描加相位掃描的單陣面有源相控陣),因此與中國自己裝備的預警機不同,該機的圓形天線罩必須要旋轉。該機的出口也使得中國成為世界上能夠出口預警機的少數幾個國家之一。

更為新型的預警機,跟以前的文章中曾經討論的其它特種飛機一樣,必須得依賴於中國新載機平臺的研製,簡而言之,現在的運-9也不是一款非常合適的平臺。要看到更新的各型飛機,還有賴於發動機等技術的突破,大飛機平臺的出現,才真正能夠成為可能。

(戎星戰友原創 作者 | 喵嘰 圖片來源於網路共享)

Reference:大中國

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