政治

李自成為什麼會兵敗山海關?吳三桂變節並非主因

崇禎十七年(1644年)三月十九日,李自成率領大順軍攻下了明朝京師北京。按照歷史上的常例,這往往意味著一箇舊王朝的覆滅和一個新王朝的誕生。但是這一次,答案卻和當時人們想象中的不一樣。

李自成攻佔北京後不久,一直盤踞在東北的滿清就開始大舉南下。當時鎮守山海關的原明朝遼東總兵吳三桂在關鍵時刻決定獻關降清。為了阻擋清軍南下,李自成親率大順軍趕赴山海關,在一個叫“一片石”的地方同吳三桂、滿清組成的聯軍展開激戰,結果遭到大敗。接下來的事情想必大家都知道了,清軍入關後乘勝追擊,迅速平定了大江南北,並建立了中國歷史上最後一個封建王朝——清朝。

許多人把李自成兵敗,清軍入關的主要原因都歸結到了吳三桂身上,斥責他的變節行為。然而,區區一個吳三桂真的就能決定整個國家的命運嗎?答案當然沒有那麼簡單。事實上,李自成之所以會兵敗山海關,最主要的原因並非吳三桂變節,而是他自己犯了一連串的致命錯誤。

崇禎十七年(1644年)正月,李自成在西安稱帝,建國號“大順”。不久後,李自成親率大順軍主力,揮師北京。此時大明王朝已經到無力迴天的地步,李自成一路進軍的過程中,明朝的文臣武將望風而降,極少遇到抵抗的情況。到了三月十九日,李自成就成功佔領了北京城,推翻了明朝的統治。

從各方面情況來看,李自成建立一個新王朝已經成了無可爭議的事實。有遠見的政治家此時就應該預計到,明朝殘餘勢力已不足為懼,而真正的對手是雄踞東北的滿清。然而,李自成卻沒有做好這方面的準備。

當時李自成手頭的總兵力遠勝過滿清,聰明的做法就是迅速往北京調集重兵,防備清軍南下。可是李自成卻把主力部隊分佈在西北、湖廣、河南等地,防備已經奄奄一息的明朝殘餘武裝力量。當時明朝在北方的政權已經瓦解,南方的南明朝廷還沒有正式確立,所以在短期內不會對李自成的大順政權構成威脅。李自成如果能趁此良機迅速穩定遼東局勢,然後再擇機舉兵南下,統一天下將是指日可待的事情。但李自成卻抓錯了重點,將打擊明朝殘餘勢力作為首要目標,而忽略了北方虎視眈眈的清軍。

如果僅僅是沒有在北京附近部署重兵,也並不至於會一敗塗地,因為李自成當時身邊的兵力大約有十萬之眾,防守清軍按理說應該不成問題。可李自成又犯下了第二個錯誤:忽視了山海關的重要性。

崇禎皇帝殉國後,訊息很快傳到了遼東。李自成派人去勸降吳三桂,吳三桂很快就表示同意。之後,吳三桂奉李自成之命率部由永平府前往北京朝見新主。此時,李自成如果馬上派自己的嫡系部隊帶上數萬人馬前往山海關換防,那麼後來就沒有清軍入關什麼事了。可是,李自成卻派不久前剛剛向他投降的原明朝密雲總兵唐通率所部八千兵馬去替換吳三桂鎮守山海關。

三月底,吳三桂率部到達河北玉田縣,離北京城已經只有一步之遙。可讓人想不到的是,吳三桂突然改變主意決定投降滿清。之後,吳三桂帶領部隊迅速殺回山海關。吳三桂手頭的兵馬約有五萬餘人,而此時駐守山海關的唐通只有八千人。在兵力相差懸殊,以及事先沒做準備的情況下,唐通被打了個措手不及,匆忙率殘部退到了山海關附近的“一片石”。原本已被李自成勢力接管的山海關得而復失。

接下來的事情就是本文前面已經提到過的,李自成在“山海關大戰”中遭到重挫,被迫率領殘部撤往西安。此戰對後來整個中國的形勢都產生了極大影響。究其原因,關鍵並非吳三桂變節,而是李自成缺乏戰略眼光,最終導致一敗塗地。

Reference:大中國

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