政治

讀懂大英帝國海洋霸權,就看這本了!(內含超值福利)

(⊙_⊙)

作者:貓斯圖

製圖:魚木頭 / 編輯:一零

經常看到有讀者在後臺想要我們推薦好的歐洲歷史書,其實我也挺為難的。

因為我深知,中國人看歐洲歷史,總是會遇到兩個困擾:其一,名字太複雜,記不住,什麼書都通俗不起來;其二,歐洲國家的歷史並非和中國史一樣是王朝更替的線性前進,而是經常有來有回,無法侷限在一個核心區內講述,看多了就亂了。

不過這兩個困擾其實也可以轉化成兩個優勢:記不住人名就乾脆不要記,正好專注於歷史演化的本身;國家歷史無法侷限在國家疆土內就乾脆不要侷限,把它當成世界史來看。

我在市面上也是淘了很久,才找到了兩本能把劣勢轉化為優勢的書,今天推薦給你。

這兩本書都是廣西師大出版社出品的,分別是《締造大英帝國》和《葡萄牙帝國在亞洲》。

滑動檢視

說它們便於專注歷史演化,是因為這兩本書真正著力的年代並不長,主要圍繞著這兩個海洋殖民帝國的崛起來展開,少量的背景、制度和改革,最終讓它們變成了龐然大物,需要記憶的東西不多,收穫卻可以很大。

說它們可以作為世界史也是出於同樣的原因:島國/半島國受到其他地區的干擾比較少,更多是以它們為核心的外擴運動,方便你找到一根整理思路的主線,把書真正消化掉。

下面來詳細看一下這兩本書的妙處:

《締造大英帝國》的時代跨度比較大,從史前時代一直說到了北美十三州。不過說實話,從史前到14世紀,英國的歷史就是一部“千層餅”史,來自歐洲各個方向的先進文明都可以征服這裡,留下自己的痕跡,像一層一層的千層餅一樣蓋住這個島國。

當然,每一種文明的先進之處,也會讓英國從中獲益,最終成為了現代歐洲文明的代表。

經過這一番積累,到第97頁,書中濃墨重彩的部分開啟了。14世紀對於英國的崛起是一個關鍵性的時代。此時的英國終於不再與歐洲大陸糾纏,進入了自我強化、自我發展的時代,舊的行政體系開始被打破,新的秩序誕生了。英國出現了屬於自己的市民階層,並且他們的訴求成為了推動英國社會前進的動力,並最終把英國推入了大洋,崛起為一個真正的海洋帝國。

中學課本和網際網路歷史文章里語焉不詳的英國如何完成君主立憲、如何與率先崛起的西班牙荷蘭等國爭霸、如何統治龐大的世界殖民地、如何與親兒子美國相愛相殺,都在書中慢慢展開。

且慢,如果僅僅是這樣的話,這本書還只是一本普通的歷史讀物,不值得強力推薦。它真正的誘人之處在於,作者是在用講故事的方法不斷地激發讀者的思考和好奇心,專注於英國曆史演化的脈絡,不斷在書中獲得答案。

作者在每一個章節都安排了一位視角人物,這種寫法對於《權力的遊戲》愛好者來說並不陌生。換言之,作者和讀者都並非上帝視角,而是面對各種社會變革和矛盾時,站在主政的歷史人物的角度,一起試圖找到最優的解決方案。

你在閱讀的時候會疑惑、揪心、好奇,對這個國家的命運產生同理心,而非簡單地查閱史料。比如在第304頁,查理國王人頭落地,君主制被打爛之後,作者寫道“在當時的倫敦,無論是國王的朋友還是敵人,隨著國王被砍頭的訊息一天天地傳遍全國的各個教堂、莊園大宅和村舍,他們都擔憂地輕聲問自己:接下來的命運會怎樣?”

對啊,接下來的命運會怎樣?身處歷史鉅變中的人沒有後人可供參考的歷史書,面對未來是一片無知,每個人都只能根據自己的利益,儘可能地找到一條合適的生存之路。作者會在下一個章節等待著疑惑的讀者,而帶著問題進入下一個篇章的你,也一定更能夠記住歷史,讓看書的時間不白費。

我無以復加地推崇這種寫法,因為對於大多數只是想要了解歷史的非專業讀者來說,它是最適合的寫法,證據便是,說書先生的故事總是比歷史教授的故事更為人所熟記。如果正統的歷史也能用引人追思的手法去處理,便可以與演義小說相抗衡,讓更多人銘記真正的歷史,並從中吸取營養。

絮絮叨叨還是說了這麼多,其實本來我不想寫這麼多推薦語的。因為這本書,就是那種我想塞到你手裡,讓你看便是了,絕對不會後悔的書。

真的不會後悔

上下滑動檢視對話

第二本書《葡萄牙帝國在亞洲》相對來說就沒有這麼好讀了,是一本比較正統的歷史學讀物,普通讀者看起來會稍許吃力一些。

但推薦這本書也有它的道理:這本書關注了葡萄牙殖民帝國的亞洲部分,這是一個此前很少有人關注的領域。而對它的深度挖掘,有助於讀者瞭解西方視角下歐洲殖民帝國與亞洲老帝國之間的博弈。

對於中國人來說,體會這樣的視角很有好處,因為或許在不久的將來,我們就將反其道而行之。讀史,才能避開前人踩過的坑,才能用最低的成本創造最大的收益。而這種借鑑,中國傳統史學無法提供,我們必須首先看懂西方的殖民史。

葡萄牙在它的巔峰時代也曾控制大半個地球。從中國臺灣、中國澳門、印度果阿一直到南美洲的巴西,都是葡萄牙人航運帝國裡的一環。但葡萄牙人對亞洲基地的控制,卻和對巴西的控制大不一樣。

要看懂他們為什麼被奴役

由於巴西土著人數較少、文明程度也較低,葡萄牙殖民者可以深度介入當地的生產活動,對資源的掠奪也更加肆無忌憚。說實話,從精彩程度上說,列強在南美的帝國史乏善可陳。

但在亞洲,他們面對的是文明程度同樣很高,只是有些跑偏的亞洲老帝國。藉助軍事科技打下一城一地輕鬆,要管理這些地方則並不容易,何況葡萄牙又是一個國小民弱的國家,和亞洲國家只能死磕一時,長遠來看還是要和平共處的。

在書的第八章,作者製作了一個圖表,從1497年到1700年這200多年間,平均每年新增在殖民地的葡萄牙人只有800多人,而他們的治下,卻是數以百萬計的土著居民。上層人口如此之少、文化差異如此巨大、統治合法性又完全建立在軍事勝利上的這場博弈是如何成功的,就很耐人尋味了。

我在這裡先開一個頭:由於大航海時代的到來,亞洲的海洋技術和海洋貿易受到了刺激,開始出現了很多沿海的流動精英。他們在東非-西亞-南亞-東南亞和東亞-東南亞兩個沿海迴路上流動,設法統一了各國沿海地區的政治經濟模式,即使是傳統農耕的國家也不例外。

而他們存在的副作用,就是為葡萄牙人的統治打下了基礎。至於這個基礎是如何被利用的,就請你去書中尋找更具體的答案吧。

廣西師大出版社的文史社科圖書我們其實一直都很喜歡,中國的愛書人肯定多少也對其有所瞭解。他們翻譯出版的西方史學作品,一向都比較考究,內容上也很良心,有一些不可描述的系列甚至已經絕版。

這一次我們和新民說合作,圖書價格上也爭取了一些優惠

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本文轉載自地球知識局

Reference:大中國

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