政治

1860圓明園大劫難|攻陷大沽炮臺(2)

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蒙託邦想要繼續作戰。天氣晴朗,地上堅實,且士兵不累。他建議乘清軍潰退、躲進左岸第一座炮臺之機,從速前去攻打,但是,格蘭特拒絕,推說部下白天還未吃飯!甚至說想要讓他們休整四五天……

蒙託邦不理解英軍同僚的態度,認為對方是個果斷的人,竟這麼缺乏勇氣。為充分利用時機,他提議襲擊敵營是順理成章的。柯利諾也覺得:“要是不在此處停下來,我們也許可以推進到大沽要塞,並乘清軍慌亂不堪而取之。”

埃裡鬆的譏諷和挖苦反映了法國人的看法:“英國人想飽餐一頓!而且他們要求至少要用3個小時,以完成這次非常有益、令人肅然起敬的行動。此外,他們的主帥還想要休息一下……”對英軍司令如此尊重“午餐”傳統,米特雷西同樣氣憤地說:“乘勝前進中突然擊鼓歸營,系嚴重錯誤,使奪取白河要塞延遲數日,又增加傷亡人數。對喪失鬥志、四處逃竄之敵,要窮追不捨;要乘勝向前,不給清軍總兵以喘息重整旗鼓之機……”

然而,這畢竟是真正開戰的第一天。

不過,中方外交積極主動起來。英法聯軍登陸還不到1個星期,直隸總督恆福就致信額爾金特使,向對方表明驚訝心情:既然他們兩國聲稱和平,何以要在此部署敵對兵力……他提議雙方會晤,以便友好商談。其他書信也接踵而來,額爾金概不答覆。的確,他沒有弄錯,中方所以主動起來,旨在爭取時間,儘可能拖延英法聯軍推進。額爾金態度堅決,大沽要塞不攻下,談不上商討中方議和的建議。

拿下塘沽炮臺,已為聯軍奪取大沽要塞打開了通道。他們去年攻打大沽炮臺,慘敗而歸。大沽要塞,實際包括5座炮臺:河左岸(北側)有2座,其中1座大炮臺;河右岸(南側)有3座,其中1座大炮臺。

於是,法軍回到新河營地。而令他們喜出望外的是,竟然無意中發現當地的當鋪存有大量羊皮襖和其他裘皮服裝等,軍需後勤處決定攫取這批珍貴毛皮。自“快帆皇后”號沉沒損失軍裝後,法軍現在終於有了過冬衣服。另在新河鎮,聯軍還弄到一些馬匹和騾子,而且還弄來一批船隻,用以架搭過河橋。

8月15日

這天是法國皇帝節。1804年,聖一拿破崙日成為官方節日,8月15日為拿破崙一世誕辰。此時,在法國,人們還在睡夢之中,而在新河的法軍營地,感覺就像在夏隆軍營那樣。二十一響禮炮鳴響,部隊群情振奮。驕陽當空,彌撒舉行,將士們排成方隊高聲齊唱《感恩曲》。隨後進行閱兵,演奏演唱會,以及遊戲,如賽跑、套袋賽跑等,優勝者可獎幾塊皮阿斯特錢。法軍盡情歡樂,英軍吃驚不已。然而,向來行事得體的英國人,中午也鳴放十二響禮炮,真是恰如其分。

(未完待續)

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Reference:大中國

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