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虹軟科技衝刺科創板獲受理 八成安卓機都在用它家相機演算法

3月27日,虹軟科技出現在科創板第二批受理的企業名單中。作為手機相機演算法技術的頭部供應商,虹軟科技在C端知名度不高,但美顏、雙攝、超級夜景等演算法技術,正在安卓手機中廣為應用。

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作者| 姚心璐 編輯| 羅麗娟

3月27日,虹軟科技出現在第二批科創板受理企業名單中。

即使是重度手機愛好者,也很少聽到”虹軟(ArcSoft)“的名字。在手機產業鏈中,許多上游供應商雖然擁有技術優勢,卻不為大眾所知,虹軟也是其中一家。

“魅族釋出會請不起明星,錢都貼給虹軟美圖演算法了,”在2017年魅藍Note6的釋出會上,時任魅族高階副總裁的李楠強調該款手機拍照能力時表示。

用虹軟為手機拍照能力背書的還有錘子,在釋出堅果Pro 2時,羅永浩強調,這款手機將不會重蹈上一代背景虛化的“翻車”情景,因為“這次我們老老實實的,請了業界技術領先的虹軟,使用了他們非常專業的演算法。”

從虹軟科技官網上看,目前在產品中使用虹軟影像視覺方案的品牌廠商包括:OPPO、Vivo、中興、華為、三星、索尼、小米、松下、尼康、奧林巴斯……不一而足。有報道稱,虹軟的相機演算法正在被全球約80%的安卓手機採用。

虹軟主要客戶一覽 圖片來源:虹軟公司官網

與大多數年輕的科技公司不同,虹軟科技股份有限公司成立於1994年,早期公司辦公地主要在美國矽谷,大約十餘年前,陸續遷回國內,在杭州落戶。自創立以來,虹軟一直在計算攝影和視覺拍攝技術方面發力,曾為各大相機廠商的演算法提供者,目前以手機相機演算法業務為主。

1月15日浙江證監局公告,虹軟科技股份有限公司提交了IPO輔導備案檔案。隨後,虹軟出現在多個科創板“猜測名單”中,甚至有訊息透露,“虹軟的目標就是科創板”。

2015年,虹軟與合作廠商共同釋出“彩色+黑白”後置雙攝像頭手機,其工作原理大致為,兩個鏡頭在拍攝時進行分工,黑白鏡頭強化細節捕捉、彩色鏡頭負責色彩還原,再通過影象處理器進行合成,從而提高成像的清晰度。

這款手機推出時,正值手機多攝像頭趨勢走紅前夕。此前數年,HTC、LG、華為等品牌陸續試水手機雙攝像頭技術,在合成3D照片、背景虛化等方面進行探索,不過,因為技術成熟度有限,並未形成主流。

有報道寫到,對於是否佈局雙攝演算法,在虹軟公司內部也曾產生分歧,但創始人鄧暉堅持看好這一趨勢,才有了上述這款雙攝手機的誕生。2016年,隨著搭載了可變焦雙攝像頭iPhone 7 Plus釋出,雙攝像頭、乃至多攝像頭,逐漸成為智慧手機標配。憑藉先發優勢,虹軟成為該領域的主流廠商,目前,除彩色+黑白外,虹軟還擁有彩色+彩色、廣角+長焦等主流雙攝演算法技術。

雙攝只是虹軟在相機演算法的主流技術之一,此外,在手機拍照領域耳熟能詳的人臉識別、笑臉勢識別、眨眼監測、AI美顏、智慧HDR、超級夜景等主流功能,大多出自這家計算機視覺公司。

一位業內人士向全天候科技介紹,在手機相機演算法產業中,晶片廠商、演算法供應商和手機廠商均會涉足到這一領域,“出廠的SoC晶片會自帶一些基礎的相機演算法,但近年來,隨著手機競爭逐漸激烈,拍照成為差異化的主要賣點,只用自帶演算法是不夠的。”上述人士表示,目前,在手機廠商中,僅有蘋果、華為等少數頭部品牌擁有成熟的自研演算法能力,此外,其他智慧手機的相機演算法多由第三方供應商提供,虹軟正是這類公司中的重要一員。

近兩年來,在相機演算法供應商的基礎上,虹軟也正在豐富自身角色,向上下游和更多方面探索。

虹軟公司創始人、董事長兼CEO鄧暉在2018年一次演講中提到,虹軟“已經與全球手機晶片廠商、主流視覺晶片廠商、半導體設計公司以及絕大多數手機雙攝模組廠、視覺DSP、深度學習IP的技術公司等等,均全面結成了戰略聯盟”,並推出人臉識別引擎,以開放平臺形式,免費提供給中小企業使用。

“免費模式”背後,是虹軟對生態佈局的一次嘗試。虹軟人工智慧開放平臺業務負責人張凌斌曾在採訪中介紹說,未來,基於人工智慧的面部識別技術將是企業的基本能力,在這一基礎上,虹軟可以與廠商在使用中的特殊場景進行深度合作,定製或開放更多能力。據他透露,開放平臺已經應用到考勤、門禁、人證對比等多個領域。

作為一家25歲的“老”公司,虹軟在PC、移動網際網路和AI等不同時代,也曾探索過多類產品和發展模式,不過,影象技術始終是這家公司的核心。

1994年,虹軟公司成立之初,推出的第一個產品名為PhotoStudio,這是一款類似於PhotoShop的影象處理軟體,與後者相比,擁有更具價效比的記憶體佔有率與效能,不過,因為定位在高階影象編輯人群,這款產品的流行度並不算太高。

1996年,數碼相機開始在世界範圍流行,這對當時的虹軟來說是一個巨大的市場機會,其影象處理技術一下就成了多個數碼相機廠商的主要工具。

一年後,虹軟遇到了公司大客戶——索尼和理光幾乎同時開始採用虹軟的圖片處理技術,將其用於剛剛開始流行的數碼相機中。據報道,在隨後數年,虹軟的客戶名單中又增加了多個主流相機廠商,為其提供人臉美化、笑臉識別、色彩校正、暗光處理等影像編輯技術。

“由於PhotoStudio產品的成功,我們把影象處理的技術分銷到上億臺數碼相機中,賺了幾億美金。”在一次公開演講中,鄧暉回憶。

在十餘年曆程中,虹軟同樣走過彎路。20世紀的最後幾年,隨著網際網路時代到來,科技公司紛紛轉型,虹軟也成立了網際網路事業部,進軍影象分享領域。然而好景不長,2001年,美國網際網路泡沫破滅,在虹軟內部,儘管網際網路部門的Photoisland.com網站已經積累超過千萬使用者,但持續“燒錢”的模式仍遭到了其他部門和董事會的反對。

據創業邦報道,當時,PC端業務每年替虹軟賺1500萬美金,而網際網路業務則要燒掉1000萬美金,多方考慮後,虹軟最終決定賣掉網際網路業務。

自此之後,虹軟再未踏入C端業務。據前述業內人士分析稱,2B、2C公司基因不同,前者擅長技術和產品研發,後者需要市場影響、流量拉新等能力,在商業模式上,兩者也有很大區別,虹軟屬於典型的2B公司思維,更適合專注於技術研發,以技術優勢取勝。

虹軟的第二個高光階段,是從2004年之後陸續為智慧手機提供相機演算法技術,這也是截至目前,虹軟的主幹業務。不過,與時俱進和前瞻性是科技公司的必備技能,在專注現有市場的同時,虹軟也正在“向前看”。

種種跡象表明,虹軟已在AI影象領域集中發力。除了在為手機提供的相機技術時結合AI演算法,2017年,虹軟宣佈開放AI平臺,一年後其在AI平臺創享會上再新增人臉識別SDK ArcFace V2.0、活體檢測SDK、Id Card Veri V1.0 SDK演算法的免費開放。

未來的賽道或許會更加擁擠。隨著AI影象識別技術突破“應用紅線”,AI影象迅速擴充套件至安防、客服、支付、物聯網等多個領域同時。商湯、曠視、依圖等成立於2010年之後的AI影象識別科技公司,也在快速崛起。

在目前階段,虹軟的重點仍集中於手機和相機業務,與其他公司方向重疊有限。不過,在有關AI開放平臺的採訪中,虹軟人工智慧開放平臺業務負責人張凌斌透露,虹軟也正在涉及安防等更多領域。從近期虹軟在官網列出的招聘崗位看,虹軟或許也將進入IoT領域。屆時,新一輪的競爭,或將成為大概率事件。

張凌斌坦言,相比其他專注於人工智慧識別的公司,虹軟佈局更廣,在攝影成像與計算機視覺領域均有技術沉澱,“但單就AI平臺看,彼此的確是競爭關係”。

Reference:科技日報

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