政治

古代儒士的從政之才與經商之道,經商、從政、做人都要看!

讀史使人明智,史書中記載了我國古代影響歷史發展的人物事件,其中不能忽視的一類便是商人。我國自古以來就有經商的傳統,商人已經成為歷史長河中不容小覷的一支力量。歷史上湧現了很多有經商才能之人,范蠡、呂不韋、沈萬三等,他們傳奇一般的人生給人們留下了無盡想象。當叱吒商場的商人到了需步步為營的朝廷中,又是一番什麼樣的景象呢?

一、財神范蠡棄政從商

范蠡是春秋爭霸中的著名人物。勾踐想要攻打吳國,范蠡以“戰者逆德”相勸,勾踐固執己見,終至亡國。在勾踐頹敗之際,范蠡沒有離去,而是運籌帷幄中,提議休養生息,勾踐向吳王稱臣,以圖日後東山再起。此計被伍子胥阻撓以後,范蠡又開始賄賂太宰伯嚭,利用其貪財,送給他大量的美女玉器。伯嚭在吳王面前說盡勾踐的好話,勾踐終於保全性命。臥薪嚐膽十年之後,勾踐一舉滅吳。將士功臣得以加封,范蠡也被拜為上將軍。

在世人看來,范蠡將有享不完的榮華富貴。可是范蠡突然棄政從商,在政壇上消失無蹤。他改姓名為鴟夷子皮,憑藉敏銳的經商之才,認為陶地是“天下之中,諸侯四通”之地,是理想的貿易之地。後十九年,范蠡“三致金,聚財鉅萬”,富甲一方之後,范蠡並不是視財如命,而是仗義疏財,從事各種公益事業,因此享有“陶朱公”的美譽。

范蠡為何要捨棄即將到來的榮華,卻要從事那不被人看起的商業呢。這就不能不提到范蠡留給大夫文種的信,信中說“蜚鳥盡,良弓藏;狡兔死,走狗烹”,他知道越王勾踐是一個“為人長頸鳥喙,可與共患難,不可與共樂”之人,後來大夫種被賜劍自盡應證了范蠡的遠見卓識。

官居上將軍而隱退,富餘財富而不吝於人,范蠡是懂得進退。伴君如伴虎,范蠡退的恰到好處。須知雖有“士農工商”的等級存在,是當一名社會地位高卻為君王猜忌而死的士,還是做一名地位低賤卻逍遙自在、富甲一方的商人,大家還是會選擇的。對於范蠡的一生,司馬遷贊其是“三遷皆有榮名,名垂後世”。

二、奇貨可居,呂氏棄商從政

呂不韋是稍晚於范蠡的另一個堪稱傳奇的人,他生在戰國末年,以“往來販賤賣貴”,以致“家累千金”,他明白什麼樣的貨物是可以賣到好的價錢。

呂不韋最大的一筆買賣便是找到了“奇貨可居”的子楚,從一個商人成功轉型為政壇人物。他巧妙運用手中的財勢,先是在趙國購置豪宅,讓子楚在這裡廣招賢士,為其製造禮賢下士的盛名。他還以大量錢財收買了大量說客,讓他們在秦國大力宣揚子楚忠君愛國、樂善好施的事蹟,秦國上下都知道了子楚了。呂不韋還去找到華陽夫人的姐姐,讓她充當說客,讓華陽夫人收子楚為孩子。呂不韋的一番精心策劃沒有白費,子楚返回秦國,慢慢的贏得秦王的信任,登上了王位,成為秦莊襄王。

呂不韋因為護主登基有功,出任丞相,而且被封為文信侯。他招攬門客,著史書《呂氏春秋傳》,後來“食河南洛陽十萬戶”,“家僮萬人”真正富可敵國。而在幼主繼位後,呂不韋冒天下之天不韙,為自己弄了個“仲父”的名號。

從呂不韋的經歷來看,他一直想擺脫自己商人的身份,從而向士族階層邁進。他本來是個經商能手,若繼續從商,會成為他父親那樣“家富萬金”的大商人。他棄商從政要結合時代背景的來解讀,西周的宗法制度使“士”的地位低賤。春秋戰國時期,宗法等級制度動搖,他們從原來的束縛中解脫出來。此時又出現了一批新型的“士”,他們在各國遊說,宣傳政治主張,地位日漸提高。而商人頂多是“富而不貴”,即使是家累千金,社會地位也不高,加之統治者重農抑商的政策推行,進一步阻礙了商人向上流社會進軍的可能性。實際上,呂不韋轉型的成功的基礎和前提是世襲的封建專制政治制度。在世襲制度的背景下,要通過對未來政治走向做出預測而獲利,從而提前下注於未來的最高統治者。呂不韋獨具慧眼,一舉成功。

三、資鉅萬萬,沈萬三身不由己捲入亂世政壇

還有一位商人是元末明初的沈萬三,關於他的記載,正史中並不多,倒是地方縣誌關於他的記敘相對完整。他是一個傳奇性的人物,傳言他得到一個聚寶盆,什麼東西置於其中都能變成珍寶,當然這只是傳說。但是沈萬三的確富有經商頭腦,他靠躬耕起家,隨即“好廣闢田宅,富累金玉”,以致“資鉅萬萬,田產遍於天下”。後來蘇州富室陸德源把家產贈給了他。沈萬三還“東走滬瀆,南通浙境”,出海通番,發展對外貿易,很快成為江南第一首富。

如果不是政治的動盪,沈萬三恐怕能夠富貴一生。明朝洪武年間朱元璋攻打蘇州城,守城將領張士誠因為得到城內富民的支援,而堅守蘇州城八月之久。攻下城以後,朱元璋對蘇州城人民恨之入骨,沈萬三看清了嚴峻的形勢,於是大拍皇帝的馬屁,他資助朱元璋修築三分之一的都城,而且提前三天完成,雖然是好事,但是卻大大的駁了皇帝的面子。沈萬三後來居然想為朱元璋犒賞三軍,這一下就拍到了馬蹄子上。朱元璋欲以亂民罪處之,好在馬皇后勸諫,沈萬三一家才得以保全性命,發配雲南。在邊疆他們活的很瀟灑,卻因莫名地捲入了藍玉案中,沈家幾乎滿門抄斬。

沈萬三是個地地道道的商人,如果政治清明,不和皇家扯上關係的話,應該能夠得以善終。但是他偏偏身在元末明初這個社會動盪的時期,還不小心惹惱了皇帝,活該命中有此一劫。

四、結語

不論是范蠡的棄政從商,呂不韋的棄商從政,還是沈萬三不小心捲入了政治的漩渦,我們都可以看到古代商人都在為成為“士”而奮鬥。范蠡選擇離開越國,到陶地從商,這並不是他的本意。如果越王勾踐是個賢能的人,范蠡又怎會捨棄朝廷,他的離開是無奈的。政治和經商一樣存在著危險,只是商業上的失敗頂多是變得貧困,但是政壇上的失敗卻會丟了性命。呂不韋和沈萬三便是活生生的例子,他們倆都是精明的人,還是脫離不了不得善終的命運。商場還是朝廷,成為困擾古代商人的問題。
Reference:大中國

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