政治

1件兵器只有80釐米長,卻毀滅了大明帝國,如今成國家一級文物

中國自古以來,一直是一個幅員遼闊、人口眾多的大國。不同族別、生活習慣迥異的人們,定居在北至草原大漠、南至汪洋大海的廣闊區域中。其中有些族群的生存歷史十分悠久,在中國的東北境內就有過一個曾對中國歷史發展產生過重要影響的古國,名為“肅慎”。《國語》記載,周武王滅商後,一統中原四夷賓服,肅慎國就曾派遣使者前來進貢。

《竹書紀年》也提到,“肅慎者,虞夏以來東北大國也”,都證實了肅慎古國的存在。此後在數千年的歷史發展中,肅慎族人由於偏居一隅,遠離中原王朝的干戈擾攘,居然得以奇蹟般地延續下來。此後三國時代的“挹婁”、南北朝時代的“勿吉”、隋唐時代的“靺鞨”,五代十國之後的“女真”,都是從肅慎國一脈相承延續而來的。

北宋末年,女真族強勢興起建立金國,先後滅掉了遼國和北宋,輝煌一時。此後隨著更為強大的元朝的興起,女真人實力嚴重受創,發展勢頭一落千丈,重新成為遼東邊陲一個不起眼的部族。明王朝建立後,對遼東的女真人一度保持了很高的警惕性,採取武力征伐與懷柔羈縻兩種手段,試圖壓制住女真人的發展壯大,使其長期成為明帝國的從屬部族。

然而到了明朝末年,女真部族出了一代梟雄努爾哈赤。努爾哈赤雄心勃勃,一心要重振祖先雄風,建立一個強盛的女真人帝國。1618年,努爾哈赤在盛京起兵,歷經子孫幾代數十年的浴血奮戰,終於入主中原,一統河山,建立清朝。

在清朝發展過程中,一件“神祕”兵器曾經發揮了至關重要的作用。正是這件兵器,最終促成了清朝的崛起和明朝的毀滅。這件兵器就是珍藏於瀋陽歷史博物館的“龍虎寶劍”。“龍虎寶劍”全長80釐米,寬3.1釐米,鋼製雙刃,沒有開刃,銅質護手,護手兩端分別是對稱的雙龍雕像。木質劍鞘,外覆鮫魚皮,黃銅封邊,外套數道銅箍,鑲嵌龍虎紋飾。

努爾哈赤雖然雄心萬丈,但他最初面臨的形勢卻很不樂觀。在起家之初,有一個非常棘手而難以逾越的障礙擺在他面前。女真部族只是一個寬泛的名稱,實際上女真族最初根本沒有一個統一的領導核心,而是接近於原始形式的部落聯盟。各個部落之間雖然同屬女真,但彼此之間聯絡非常鬆散,反而充斥著激烈的內鬥和仇殺。

明帝國為了防止女真強大起來,對女真各部實行了分而治之、分化瓦解的策略,通過各種手段在女真各部之間製造矛盾和摩擦,然後坐山觀虎鬥,女真人陷入自相殘殺的死迴圈中不可自拔。如果聽任這種局面發展下去,女真人將只能是一盤散沙,根本無法對明帝國造成威脅。

一代梟雄努爾哈赤敏銳意識到了這個問題。他很想把女真人團結起來,擁戴他成為一方霸主,聯合起來對抗明朝。但他只是女真各部中一個毫不起眼的建州部酋長,無論人口、兵力、威望、實力,都不足以讓其他各部臣服於他,讓他為此苦惱不已又別無良策。

後來努爾哈赤終於想到了一個高招。他竭盡全力嚮明朝萬曆皇帝表示臣服恭順,“甘為臣僕,永作順夷”,想方設法贏得萬曆信任。他嚴格約束部下,禁止部下出兵侵擾明朝疆域,還主動出兵,幫助明朝討伐叛逆部落,並且把女真人擄掠來的中原漢人全部放還。他還頻繁入京,叩拜明朝皇帝,五次親自入京朝貢,以示忠誠。

同時,努爾哈赤對明朝遼東各級地方官吏百般討好奉承,向遼東軍政大佬、寧遠伯李成樑饋贈厚禮,並且把弟弟舒爾哈齊之女許配李成樑之子李如柏,兩家結為姻親。他本人到李成樑面前,往往親自執鞭墜鐙,如同僕傭下人,哄得李成樑飄飄然,“建酋與成樑誼同父子”。李成樑投桃報李,親自上書給努爾哈赤邀功請賞。

明朝君臣都把努爾哈赤當成了大忠臣,萬曆二十三年,萬曆皇帝答應努爾哈赤的請求,下旨封努爾哈赤為“龍虎將軍”,正二品的職銜,並且同時賜予他“龍虎寶劍”一把。從此,努爾哈赤如願以償成為明朝在遼東女真各部中的代言人,成為女真各部中經過朝廷認可的官階最高的大酋長。他手中的“龍虎寶劍”儼然成為先斬後奏的“尚方寶劍”,讓女真各部無不低頭臣服。他背後就是天威赫赫的大明朝,終於擁有了號令女真各部的資格和聲望。

在“龍虎寶劍”助力之下,“努爾哈赤既竊名號,誇耀東夷,則勢愈強”,“遂雄長諸夷矣”。努爾哈赤手裡有了這把寶劍,對於其政治地位的提升,勢力的擴大,以及統一女真各部的程序,起了至關重要的決定性作用。女真各部終於在努爾哈赤手下團結起來,成為一支令人生畏的強大力量,並發展成為明王朝的勁敵,與明朝進行了長達近30年的激烈戰爭。為了應付遼東明清戰爭的龐大軍費,明朝不得不向內地農民徵收臭名昭著的“遼餉”,並因此誘發了明末農民起義,使得明朝在清朝與農民軍的夾攻下走向毀滅。而所有這一切,都與那把招災惹禍的“龍虎寶劍”引發的。

清朝開國後,歷代皇帝都對這把“龍虎寶劍”無比珍視,先後妥善收藏在盛京故宮和京師紫禁城,並完整留存至今,成為清太祖努爾哈赤唯一的存世遺物,如今成為國家一級文物。

參考史料:《東夷考略》《明神宗實錄》

Reference:大中國

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