政治

這是中國古代最厲害的發明之一,但現在大部分人連聽都沒聽說過!

中華文明浩瀚輝煌,經史子集洋洋灑灑,發明創造多如牛毛,像什麼四大發明,漢字之類的自然不用多說,但也有些東西,其在古代極為重要,但由於歷史的原因,現在已經漸漸淡出了人們的視線,很多人甚至連知都不知道,比如我下面要說的——蘇州碼子。

蘇州碼子?這個東西大部分人可能聽起來很陌生吧,聽起來可能和蘇州有關係,但估摸這現在就連蘇州人都不怎麼清楚了。這到底是個什麼?其實它是一種算籌系統。

算籌是什麼?這麼說吧,我們今天在計數的時候一般都會使用阿拉伯數字吧,稍微正式一點的場合還會再使用一遍大寫的漢字來保險。但是在阿拉伯數字傳到中國之前會怎麼樣呢?商業活動等場合要經常使用數字,如果一直用漢字那可太麻煩了,自然需要一種更簡便,快捷的計數系統,中國是古代世界上最繁榮的國家之一,自然也會演變出獨有的計數系統,這就是蘇州碼子。

蘇州碼子其實是由算籌(中國古代數學中利用竹木、獸骨、金屬條等進行計數和計算的系統)演化而來的一種系統,不過算籌一般是在數學和工程等專業技術領域使用;而民間商業上則使用花碼,南宋時期開始花碼就已經從算籌中演化出來了。蘇州碼子便是產生於商業活動最密集的蘇杭一帶,從明朝開始,蘇州碼子便廣泛使用,尤其是在南方。

蘇州碼子在中國曾有著非常廣泛的運用,時間稍微久一點的公文、契約、帳表、官帖、私鈔等東西上都有這種系統,北洋政府軍隊左邊的肩章上都有標明兵號的數碼,即蘇州碼子。

那為什麼現在大部分人聽都沒聽過呢?因為近代以來有了更方便,和國際接軌的計數系統——阿拉伯數字,經過近100年的推廣,蘇州碼子在中國幾乎絕跡了,現在在大陸和臺灣地區很少能看到這個,然而在港澳地區,一些街市,茶廳,尤其是中藥店鋪裡還殘留了這種計數方式,所以蘇州碼子不能說完全絕跡,它是目前唯一還在被使用的算籌系統。

但這種東西知道的人畢竟太少了,所以頗有些神祕感,近年流行的英國偵探劇《神探夏洛克》便利用了這種元素,其中一個案件中,華人的蘇州碼子成為了破案的關鍵元素。

作者:雲帆

Reference:大中國

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