政治

乾隆皇帝的真實面孔

弘曆是世界上統治時間最長的君王。

有人說,統治紀錄的創造者應該歸為法國“太陽王”路易十四,此人在位72年之久。

然而眾所周知,太陽王五歲登基,二十二歲才對統治國家產生興趣。他的實際掌權時間不過50年。

而從胤禛嚥氣那一分鐘起,到弘曆自己嚥氣那一刻,弘曆手握專制皇權64年,一天也沒有與他人分享。

弘曆是世界上運氣最好的君王之一。

其一,他一生身體健康,沒有遇到大災大病。

其二,他在25歲的盛年繼位,獲得最高權力的過程非常順利,毫無波折。

其三,他在一個恰到好處的歷史節點登上帝位。在此之前順治、康熙和雍正91年(1644年至1735年)的統治,已經給弘曆打下了良好的統治基礎。

弘曆總是卯時(早上五時至七時)起床。要是夏天,這時天已亮了;要是冬天,五更才盡。

在軍機值班的十多人,每晚留一人值班。恐怕第二天一早有事,非一人對付得了,便每日輪一人早上班相助,於是也在五更上班。

平時大家不知弘曆何時起床。但從十二月二十四日以後,弘曆從他寢室出來,每過一門,必響鞭炮一聲,憑此就知道乾隆聖駕已到乾清宮了。

這個時候,要燃一寸長的蠟燭天才亮。軍機處的十多人,過五六天才輪上一個早班,已覺辛苦,但弘曆則是天天這麼早就上朝了。

弘曆善於駕馭群臣。乾隆初年,朝廷中以鄂爾泰與張廷玉為代表的滿漢兩派鬥爭十分激烈,互相拆臺。

弘曆不是打一派拉一派,而是對他們都進行嚴厲警告,並採取抑制手段,不讓一派打壓另一派,始終讓他們保持平衡,避免了大分裂。

弘曆在位六十年,曾六次南下巡視。

他下江南是仿其皇祖父康熙,目的之一是為了探訪民情,古代資訊不發達,皇帝要想了解民情,就得多到民間走走。

其二是為了加強清政權與江南地主士紳的聯絡。江南是明朝起家之地,當地居民對明朝最擁護,清軍入關後反抗最激烈,也遭到了最慘烈的屠殺。

而江南經濟發達,帝國財賦又大半來源於此,所以康熙,乾隆都利用下江南為加強與江南地主士紳的聯絡,以鞏固統治。

其三是為了河工,康熙時期主要是治理黃河;乾隆下江南除了視察黃河大壩,還視察浙江海塘等水力工程。弘曆自己說:“南巡之事,莫大於河工”。

然而,和康熙相比,乾隆下江南遊樂的目的大大增加。

康熙帝六次南巡輕車簡從“所有巡狩行宮,不施彩繪,每處所費,不過一二萬金。較之河工歲費三百餘萬,尚不及百分之一。”

而弘曆則是前呼後擁,大批后妃、王公親貴、文武官員相隨。沿途修行宮,搭綵棚,舳艫相接,旌旗蔽空。

為搬運帳篷、衣物、器具,動用馬六千匹,騾馬車四百輛,駱駝八百隻,徵調伕役近萬人。不僅沿途地方官要進獻山珍海味,還要從全國各地運來許多食品,連飲水都是從北京、濟南、鎮江等地遠道運去的著名泉水。

弘曆為加強思想統治,也效法祖先大搞文字獄。

弘曆把文字獄當成家常便飯,製造130多樁,佔整個清帝國時期文字獄的80%,其中47案的案犯被處以死刑,這意味著生者凌遲、死者戮屍、男性親族十五歲以上者連坐立斬。

王錫侯《字貫》案、胡中藻《堅磨生詩抄》案、徐述夔《一柱樓詩》案都是發生在乾隆朝的文字獄大案。

弘曆固步自封,錯過了瞭解西方世界的最佳機會。

18世紀末的英國正處於資本主義的上升階段,迫切需要開闢新的市場。

乾隆五十七年(1792年),英王以補祝弘曆八十大壽的名義派出以馬戛爾尼和副使斯當東為首800多人的使團訪問清帝國,並於次年到達。

英使帶來的禮品共19宗、590餘件,都是當時英國先進科技的代表作,有座鐘,天球儀,地球儀,望遠鏡,還有能夠測報氣象的儀器,手槍、步槍、榴彈炮等。

弘曆看過禮單震驚之餘指示負責接待的官員“可於無意之中向彼閒談,爾國所貢之物天朝原亦有之。”

清朝本著“薄來厚往”的原則,分別賞賜英王及使臣、隨員一行絲綢絨、瓷器、玉器及各類工藝品三千多件。

馬戛爾尼離開英國時,英國國王喬治三世讓他把一封信轉交乾隆。

馬戛爾尼多次想通過和珅向弘曆轉達信中的意思,都被和珅轉移了話題。

於是馬戛爾尼就按信的內容直接給弘曆寫了一封信,提出如下請求:開放珠山、寧波、天津等口岸通商;允許英國商人仿俄羅斯例在北京設一個貨棧買賣貨物;

取消澳門和廣州之間的轉口稅,或照1782年的稅率減免;

禁止向英國商人在海關關稅之外另行勒索;

在珠山附近劃一個設有城寨的小島供英國商人居住、囤貨;

在廣州附近劃出一塊地方允許英商居住,並自由往返澳門;允許英國人自由傳教等等。

不難看出,英國在要求雙方貿易的同時,也掩藏著殖民擴張的意圖。

對此弘曆斷然拒絕,乾隆在給英王的敕書中逐條加以批駁。

九月初三,弘曆任命侍郎鬆筠為欽差,專門護送英國使團一行起程離京。並傳令沿途地方提高警惕,以防英國人滋事。

馬戛爾尼訪問失敗了。47年後的道光二十年(1840年)鴉片戰爭爆發,

道光二十二年(1842年),清政府被迫與英國簽訂了第一個不平等條約的《南京條約》。

乾隆時期英國使團想得到而沒有得到東西,大英艦隊用堅船利炮都得到了。

弘曆浪費奢侈。六下江南花費巨大。

原本經過康熙和雍正的努力,國富民強國庫充盈,但在弘曆的揮霍下國庫卻變得囊中羞澀。六下江南還對百姓造成了非常重大的災難。

晚年的弘曆更是變本加厲,埋下了讓清朝從“康乾盛世”極快的轉向了“道鹹衰世”之後一蹶不振走向滅亡的種子。

乾隆剛一退位,嘉慶元年(1796年),就爆發了持續九年的白蓮教起義。清朝迅速走向衰落。

Reference:大中國

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