政治

同是內憂外患,為何清朝能夠中興,而大明只能亡國?

作為封建社會後期的兩大王朝,明清帝國一直都是大夥關注的焦點,對其歷史也是充滿著濃厚興趣。如今網路上明粉、清粉均不少,捧明朝,是因為它剛強,敢於說“不”,寧死不屈;捧清朝,是因為它給大夥帶來不少精彩影視劇作品之題材,豐富了人們的精神文化生活。可以說,明清兩大王朝各有看點,均值得回味。在此,筆者要和大家分享一有關明清之有趣現象:同是內憂外患,為何清朝能夠中興,而大明只能亡國?

明朝所面臨之內憂外患:研究明史的學者都會說明朝實際亡於萬曆,這傢伙幾十年不上朝理政,而是任由文官集團相互傾軋,搞得朝堂烏煙瘴氣,將爛攤子留給了子孫後代,崇禎就吃了這虧。崇禎即位之初,內憂不斷,外患不絕,大明處在風雨飄搖之中。在國內,高迎祥、李自成、張獻忠等領導的上百萬農民起義軍馳騁中原大地,到處攻略城池,致使官兵疲於奔命,這是內憂。外患則是,東北關外女真虎視眈眈,20萬八旗勁旅時常覬覦中原,還五次破長城入關劫掠;葡萄牙、西班牙、荷蘭、英國等殖民者還在東南沿海一帶鬧事,不時挑起武裝衝突。可以說,大明帝國三線作戰,力不從心,時局非常不利。

清朝所面臨之內憂外患:處在社會轉型期的大清帝國,所面臨內憂外患之嚴峻局面並不比大明小,甚至有過之而無不及。內憂是:洪秀全、楊秀清領導的太平軍佔據了東南半壁江山,控制了清朝財稅重地,北伐軍還差點攻下北京;黃淮一帶捻軍活躍,中原大地連年遭受兵禍,赤地千里,人民流離失所;西北則是回民起義軍佔據關中,並蔓延到甘肅、新疆。外患是:英國、法國、美國、沙俄等西方列強入侵,甚至連新崛起的日本都來挑戰。當時,沙俄覬覦東北、西北,隨時準備派兵強佔中國領土;英國、法國則乾脆發動第二次鴉片戰爭,火燒圓明園,咸豐皇帝狼狽逃往承德避暑山莊避難。

可以說,明朝、清朝在後期均面臨著內憂外患之嚴峻局面,江山社稷處在風雨飄搖之中,形勢岌岌可危。但是,清朝可以暫時擺脫危機,出現“同光中興”之局面,延續國祚近50年,而明朝的崇禎皇帝只能在煤山一棵歪脖子樹上吊死,大明滅亡。究其原因,主要有如下幾點:

財政問題——明朝向農民徵收賦稅,清朝搞“厘金”,向商人徵稅

到了王朝中後期,由於土地兼併加劇,國家財政稅收面臨著巨大壓力,明清兩朝亦不能避免。有研究認為,明朝之所以滅亡,很大程度上是因為財政系統已經癱瘓,國家沒有錢,而明朝戰爭多,用錢也多,咋辦呢?魏忠賢死後,崇禎基本上不再向江南地區的上層工商業者徵稅,反而將國家需要的各項費用攤派給北方地區的農民,向貧苦大眾徵稅。這問題就大了,明末適逢小冰期,北方農業生產下降,農民生存本就困難,此時還向農民攤派,不造反才怪。那麼,清朝又是如何解決問題呢?答案很簡單,就是向商人們開刀,徵收“厘金”,也就是內地商業稅。要知道,湘軍、淮軍工資相當高,待遇很不錯,這錢就是來自“厘金”,否則曾國藩也玩不轉。

軍隊問題——明朝不敢重用地主武裝,清朝則捨得“壯士斷腕”,重用私人武裝

王朝後期,正規軍戰鬥力差很正常,這幫兵油子拿錢不幹活,平時欺負老實巴交的農民還行,上陣打仗就免了吧。明朝衛所兵,清朝八旗、綠營軍到了後期均沒啥戰鬥力,打仗不足卻擾民有餘。正規軍不行,那就只好藉助地主武裝了,也就是私人編練的軍隊。對於私人武裝,崇禎帝非常反感,僅有的盧象昇天雄軍、孫傳庭秦軍還被揮霍殆盡,不捨得讓其發展壯大,也不捨得授予他們大權。究其原因,還是為了避免出現軍閥割據,因為這些私人武裝只聽將領個人命令,不聽國家調遣。清朝則不一樣,捨得“壯士斷腕”,冒著出現軍閥割據之危險大力支援曾國藩編練湘軍,在“江南大營”被摧毀後更是如此。後來,清朝正是藉助湘軍這支私人武裝滅了太平天國,又藉助李鴻章淮軍滅了捻軍。

戰略問題——大明太過強硬,不妥協,清朝則藉助外國之手鎮壓起義軍

朱棣駕崩前給子孫們留下了遺訓:“不和親,不納貢,不稱臣”,這影響了大明王朝兩百多年的發展歷史,即是處處表現出強硬姿態,哪怕力不從心,也要裝出一副強硬的樣子。因此,崇禎面對皇太極的求和之請,壓根沒明確表態,這使大明永遠無法避免兩面作戰之不利局面。要知道,後金政權內部矛盾很多,皇太極自己也需要時間去收拾這幫不聽話的貝勒,求和之誠意顯而易見。大明呢?也需要時間去剿滅農民軍,而後休養生息,恢復國力,再踏平女真。反觀大清,不但向西方列強妥協,而且還藉助其力量鎮壓太平天國。雖然代價很大,但畢竟暫時解決了燃眉之急,延緩了王朝滅亡的速度。

綜上所述,同是內憂外患,明清兩朝在財政、軍事、對外戰略等方面存在著明顯差異。相對明朝而言,清朝更捨得下血本,也敢於“壯士斷腕”,所以才出現了“同光中興”之局面。可惜,清朝卻不能抓住“同光中興”之機遇來場大刀闊斧的改革,沒能真正的實現富國強兵,自然也就免不了滅亡之命運。此外,由於藉助湘軍、淮軍等地主武裝來剿滅起義軍,導致晚清地方勢力崛起,種下後來軍閥割據局面之惡果。

Reference:大中國

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