政治

明朝錦衣衛權利有多大?穿飛魚服,佩繡春刀,一動手就讓人害怕

文|瘋癲史鑑

明朝錦衣衛在很多電影或電視劇裡,總是身穿飛羽服,腰佩繡春刀,像鷹犬走狗一樣欺凌百姓作威作福。英國評論家蕭伯納曾說過:一切世俗的權力都會使人成為無賴。在明朝的歷史上,錦衣衛欺壓百姓的情況確實存在,不過他們主要的偵訊物件是官員士大夫,一般不會針對普通百姓。

錦衣衛的前身的明太祖朱元璋建立的拱衛司,後來改名為親軍都尉府,主要負責皇帝的儀仗和護衛工作。洪武十五年,朱元璋裁撤親軍都尉府改置錦衣衛。其中儀仗的職能保留了下來。每年朝會或巡遊的時候,錦衣衛的人都會跟在皇帝身邊,隨時聽候差遣。

如果右大臣觸怒了皇帝,錦衣衛的人就會受命把人拖到午門仗打責罰。負責行刑的錦衣衛會以監刑太監的臉色作為依據,如果太監兩腳外八就手下留情,如果太監腳尖靠攏就往死裡打。此外,錦衣衛作為離皇帝最近的護衛隊,必須隨時保證皇上的安全。於是錦衣衛就像耳目一樣到處探聽情報,一旦發現有威脅就會立刻上報,將危險扼殺在搖籃之中。

事實上,這也是朱元璋設立錦衣衛的初衷。朱元璋出身貧苦,在亂世之中為了生存才投靠起義軍,經過艱苦奮鬥逆襲稱帝后對這來之不易的富貴格外珍惜。他希望手下的大好河山,能夠永遠的成為朱家的財產。

正是這種不切實際的想法,讓朱元璋變得患得患失性格多疑,總感覺周圍的人都在對自己手裡的蛋糕虎視眈眈。在建立錦衣衛之前就曾設立檢校監視官員的一舉一動。根據《明史·宋濂傳》記載:嘗與客飲,帝密使人偵視。翼日,問濂昨飲酒否,坐客為誰,饌何物。濂具以實對。笑曰:"誠然,卿不朕欺。"胡惟庸案發生後,朱元璋對大臣更加猜忌,所以才正式設定錦衣衛藉以駕馭不法群臣。

從職位上來說,錦衣衛最高的指揮使只是正三品,不過能擔任這個位置的一般都是皇帝的心腹,直接像皇帝負責。理論上錦衣衛有權抓捕任何人,進行不公開的刑訊,皇親國戚都不例外。據說明朝錦衣衛裡有十八套殘酷的刑罰,仗刑、夾棍、腦箍這些都只能算是初級的玩法,只要被錦衣衛抓走,再堅強的人也得被屈打成招,把其他人給牽連進來。

錦衣衛建立後的第一任指揮使是毛驤,他很早就跟隨朱元璋,以檢校身份負責監視工作。成為錦衣衛指揮使後,毛驤知道朱元璋要對大臣們下手,於是到處蒐羅罪名。根據《明史·刑法志》記載:"胡惟庸、藍玉兩案,株連且四萬。"

狡兔死,走狗烹。錦衣衛辦事兒的時候,出手強硬狠辣得罪了許多人。於是朱元璋先後處死了毛驤和第二任就錦衣衛指揮使蔣瓛,以此來平息眾怒,安撫人心。不僅如此,朱元璋還以錦衣衛虐待囚犯為理由,下詔焚燬錦衣衛的刑具,廢除了他們審訊的權力。

只不過,明成祖朱棣登基後,為了穩固自己的位置,不僅恢復了錦衣衛以往的權力,還設定北鎮撫司,特別允許錦衣衛可以直接逮捕並拷問犯人。但凡錦衣衛經手的案子,刑部,大理寺和督察院都無權過問。因此,錦衣衛的權力極速膨脹,最終成了引起明朝滅亡的毒瘤之一。

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Reference:大中國

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