健康

【地中海飲食習慣可以讓我們的大腦長壽】

歷史學家們認為地中海盆地是“文明的搖籃”之一,但對於今天許多的科學家來說,它真正價值不止在於對歷史的貢獻。

地中海盆地一直以來因其神祕的療愈能力而聞名於世界,它為來自世界各地的思想家、作家和藝術家提供庇護所,休養生息。這片天地中的自然景觀和生活方式深深地吸引著人們,然而這其中,最為重要的是地中海獨特的飲食習慣。

一直以來地中海飲食受到媒體的廣泛關注,國際上紛紛效仿這種特殊的內陸海地區的烹飪習慣,越來越多的證據表明了這種源於義大利、地中海地區的飲食習慣對人體以及大腦大有裨益。有證據表明,採用地中海地區主要以蔬菜為主的飲食習慣,可以極大地降低大腦的認知風險,幫助人們過上更健康、長壽的生活。

那麼地中海飲食(MeDi)究竟是由哪些食物組成的呢?據第一批提倡這類飲食習慣的科學家 Ancel Keys 說,地中海飲食包含大量的水果、蔬菜、堅果、穀物、橄欖油,適量的魚類、乳製品、葡萄酒以及少量的肉類。

這種飲食習慣起源於希臘、義大利,所以早在 30 年前,科學家們就開始了對於這一地區地中海飲食的研究。他們對參與者每 3 年至 5 年認知能力的下降進行臨床測試,並使用調查問卷來評估參與者的飲食習慣。這項研究發現,大量攝入富含橄欖油的單不飽和脂肪酸(MUFA)可以防止認知能力下降。

受到這些有趣結果的鼓舞,科學家 Valls-Pedret 以及同事 August Pii Sunyer 在巴塞羅那生物醫學研究所開展了首次臨床試驗,研究地中海飲食與老年人認知功能之間的關係。為了證實從前的研究結論,他們比較了兩種飲食,一種是通過補充特級初榨橄欖油或混合堅果的地中海飲食,一種是控制脂肪攝入含量的飲食,結果令人震驚。經過幾年的分析比對發現,那些採用地中海飲食的受試者表現出了記憶和學習能力的明顯改善,而那些正常飲食的參與者則出現了認知能力的下降。分析還進一步表明,受試者的性別、年齡和教育程度對兩組參與者的差異並沒有影響。

地中海飲食 | Healthline

那麼地中海飲食是如何對大腦產生影響的呢?雖然科學家們嘗試了各種假說來解釋這其中的緣由,但這種作用的真正機制仍然是個未解之謎。許多專家認為,地中海飲食的神祕效果可能來源於其提供的豐富的抗氧化劑。

由大腦中有毒化合物——自由基的積累而引起的氧化應激,是幾種與年齡相關的大腦疾病中細胞受損的罪魁禍首。隨著年齡的增長,人體中大量產生和累積的自由基會導致腦細胞出現不可逆轉的損傷,嚴重影響學習和記憶的能力。

科學家在地中海飲食中(如橄欖油、葡萄球、水果、堅果和蔬菜)發現了幾種具有抗氧化性的物質。所以一部分科學家推斷正是這些物質減緩了大腦的氧化過程,進而保護了大腦的認知功能。此外根據報道,採用地中海飲食飲食習慣的人們,在大腦中顯示出較少的炎症,這進一步揭示了地中海飲食的潛在保護機制。

慢性炎症——與老化有關的大腦損傷的另一因素,炎性物質的積聚有助於有毒蛋白質的積累,隨著時間的推移導致腦細胞的死亡。

根據這些研究,隨著年齡的增長,腦細胞不斷受到氧化應激和慢性炎症的攻擊,因此人類大腦會隨著年齡增加而縮小的發現也就不足為奇了。所以理論上,人們應該攝入大量的抗氧化劑和抗炎物質來延遲和停止這種收縮。經科學家 Michelle Luciano 在去年測試分析了數百位年過 70 的老人的大腦結構變化後發現,那些採用地中海飲食飲食習慣的老人比不採用這種飲食方式的老人大腦萎縮地要慢,但 Luciano 也指出在這項研究中並沒有引入群體之間思維和記憶的差異。

義大利最近的一項研究發現,地中海飲食帶來的好處僅在收入較高或受過良好教育的人群中較為明顯,這使得人們開始懷疑之前得出的地中海飲食對每個人都有益的發現。與之類似的一項研究中表明,只有家庭收入超過 35,000 英鎊(約合 45.700 美元)的人才能從這種飲食習慣中受益。

因此,雖然越來越多的研究指出地中海飲食對大腦健康的積極作用,但還需要更多的研究來證明和解釋其背後的原理。但至少可以明確一點的是,遵循健康的飲食還是對人體存在著很多的好處。但是如果在飲食中加入過量地橄欖油或者混合堅果,只會讓你增重和肥胖,所以也不要吃太多哦!

作者 | Marco Travaglio

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Reference:健康生活

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