政治

英國用鴉片和大炮轟開中國大門,為何還沒有驚醒當時的清政府?

說到中國近代史,一個永遠繞不開的詞“鴉片”。英國當年就是用這個東西為藉口,轟開了中國的大門。為什麼當時的清王朝依然選擇繼續沉睡呢?

無外交的舊中國

西方進入近代以後,一直到19世紀以前,中國和西方基本上是沒有正常的外交關係的。雖然在漢唐時期斷斷續續的存在一些交流,多為民間和文化上的交流。不是我們說的互派使節這種政治意味很濃的方式。主要原因在於:

首先中國地處東方,和西方相隔太遠,交通不便,加上西方還沒有進行工業革命,輪船以帆船為主。從倫敦到廣州最快也要三個月的時間。其次中國兩千多年的封建社會形成了自給自足的小農經濟基本上用不到西方提供的商品,而西方需要的大多是茶葉、絲綢等一些奢侈品。所以在當時的對外貿易中,中國是佔據出超地位的,每年有大量金銀流入中國。但那個時候的經濟學家大多認為金銀等貴金屬的流出對自己國家是沒有好處的。當然還有一個原因,就是中國和西方政治體制的不同。中國依然是封建專制統治,皇帝掌握絕對的權力,西方派遣的使節需要實行跪拜禮。這對已經步入近代社會,腦子裡被人人平等等民主思想充斥的西方人所不能接受的,所以這個傳統和儀式問題,也成為中國和西方政治交流的阻礙和絆腳石。

乾隆皇帝

貪汙腐敗的對外通商

清朝末年實行的閉關鎖國政策只留了廣東十三行對外通商。儘管只有這一處通商口岸,西方人也並不是自由的,通商的時間僅限於夏秋兩季。加上清朝末年貪汙腐敗橫行,西方人與中國的通商過程中不知道關稅具體徵收多少,每次都要討價還價,西方人覺得很麻煩。

所以西方就派使節前往北京協商通商具體事宜。但乾隆只是把他們當成蠻夷之地的藩屬國來對待,要求行跪拜禮,西方的使者沒有答應,所以第一次和平外交以失敗告終。第二次又派遣使節,接見的是嘉慶皇帝,西方人受到了比第一次還不平等的待遇,所以這兩次的外交西方沒有感受到平等,那麼以後的外交中,他們自然也不會給我們以平等的待遇。

鴉片的輸入

英國在和中國幾十年的貿易中,發現鴉片很受歡迎。雖然乾隆和嘉慶嚴厲禁止,但地方官員見有利可圖,根本禁不住。道光年間,鴉片輸入達到了三萬箱(每箱一百斤)。全國上下都在聲討這種禍害百姓的東西,朝廷經過討論認為販賣鴉片者應該重罰,於是派林則徐為欽差大臣到廣州禁菸。林則徐雖然沒有辦理過和西方人的事務,但很有信心,認為”本大臣家居閩海,於外夷一切伎倆,早皆深悉其祥。“

林則徐1839年正月到達廣州後要求:外國人上繳鴉片,並保證以後再也不帶鴉片來中國。當時大多人認為林則徐只是做做樣子,殊不知林則徐這次禁菸是動真格的。到了約定時間,英國人仍沒有上繳,於是林則徐派人斷絕海上交通,把十三行包圍起來,不允許外國人進出,相當於把外國人監禁了起來,最終英國商業監督義律屈服。我們要注意他屈服的方法:義律沒有直接讓英國商人把鴉片交給林則徐,而是讓英國商人把鴉片先交給自己,他再交給林則徐。這樣一來,林則徐收繳的鴉片就變成了英國政府的鴉片。

林則徐虎門銷煙

鴉片戰爭爆發

關於虎門銷煙我們就不贅述了,大家都知道。當義律把上繳鴉片的事情報告本國政府以後,中英雙方也曾爆發過一些小規模的戰鬥,林則徐認為”英國人腿足纏束緊密,屈伸皆所不便“,又認為英國人離不開我們的茶葉、大黃等,如果我們不出口這些東西給英國,就能致英國人死命。所以彙報朝廷後,全國上下都是樂觀的。然而當英國政府派來的軍隊到中國後,並沒有進攻廣東,而是北上,佔領了定海。因為定海沒有設軍防備,中國人認為英國勝之不武。英軍繼續北上,到達大沽口。當定海失守的訊息傳入北京,道光帝對林則徐的信任大大減少,在口諭中責罵”不但終無實際,反生出許多波瀾,思之曷懣 “於是派琦善和英國交涉。不得不說,琦善還是花了很大心思研究中英之間軍備差距的,覺得英國人船堅炮利,遠遠超過中國。所以建議朝廷”撫夷“。然而琦善想的太簡單,到達廣州後,英國堅持索要賠款,割香港島和增加通商口岸,不答應就不停戰。最終當英國人快要打到南京的時候,道光帝沒有辦法了,終不再抵抗,答應了英國的要求,簽訂《南京條約》。

鴉片戰爭

戰爭給我們的反思

我們在鴉片戰爭中失敗最根本的原因,就是我們的落後。軍事上的失敗不是最重要的,最重要的是失敗以後還不吸取教訓,進行改革自救!

為什麼這次戰爭失敗了,我們還繼續沉睡呢?

主要原因有:第一,中國人的守舊性太重。很多東西早就經過幾千年的積累,變得根深蒂固了。第二,地主和官僚階級缺乏改革和大無畏的精神。

林則徐就是一個很好的例子。林則徐在達到廣州後,目睹了中西方軍事上的差距,便購買戰船,大炮。魏源根據他蒐集的資料編寫了《海國圖志》,提倡以夷制夷。但林則徐不敢公開提倡,怕遭到士大夫官僚的指責,於是這本書流傳到日本,反而促進了日本的維新自強。在林則徐與朋友的書信中,我們也能看到”彼之大炮遠及十里以內,若我炮不能及彼,彼炮已先及我,是器不良也……是技不熟“。

而主張”撫夷“的琦善等人雖然看到了這種差距,並且在朝廷上公開了,但是那些高高在上的官僚階級是不信的。從而不去想改革自強,最終一步步陷入淪為半殖民地的深淵!

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銘記歷史 不忘初心

參考文獻:《中國近代史》

《中國近代史綱要》

《林欽差與鴉片戰爭》

Reference:大中國

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