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全球航天大國再掀登月競賽?_月球

圖片說明:探測器在月球著陸的模擬圖。

本報特約記者 張亦馳 本報記者 李司坤

當地時間本週四,由以色列非營利組織SpaceIL研製的Beresheet小型月球探測器將由美國SpaceX公司的“獵鷹9”運載火箭,在美國佛羅里達州肯尼迪航天中心發射升空。如果進展順利,它將在幾個月後在月球軟著陸,進而開創一系列“首次”。與此同時,不少國家也在持續推進自己的探月計劃,有外國媒體分析認為,世界航天大國將開啟新一輪登月競賽。不過中國航天專家認為,各國發展月球探測器是經濟和技術發展後的水到渠成。

“起源”號或開創歷史

據CNET網站20日報道,如果這個被稱為Beresheet的小型月球探測器/著陸器順利抵達月球表面,那麼它將在很多領域開創歷史。報道稱,總部位於以色列的非營利組織SpaceIL已經致力於該探測器的研製長達8年之久,該組織是GoogleLunar XPrize大賽的最初團隊之一。雖然該項比賽在沒有獲勝者的情況下於去年結束,但SpaceIL現在已經準備好成為近30支隊伍中,第一支把自己的作品送上月球的團隊。報道稱,Beresheet這個名字在希伯來語中意為“起源”或者“開始”。SpaceIL希望它將成為以色列參與太空黃金時代的起源。

報道稱,大約在發射後半小時,Beresheet將被“獵鷹9”釋放,然後Beresheet需要幾個月的時間才能降落在月球表面,其中包括在地球周圍一系列複雜的軌道以提高速度,然後進入月球周圍準備落月。

報道稱,如果這個著陸器完成任務,將是完全由私人資助的第一次登月,同時也是以色列探測器的首次登月,以色列也將成為繼美國、蘇聯(俄羅斯)和中國之後,第四個將本國探測器軟著陸在月球表面的國家。該著陸器1.5米寬,因此,這個洗衣機大小的著陸器也將成為月球上最小的著陸器。

引發國際社會關注

據CNET網站介紹,Beresheet登月後,會將包括月球自拍照在內的影象發回地球。這是贏得GoogleLunar XPrize獎的最基本要求之一。另一個任務是能夠在月面上進行短距離行進。SpaceIL的一位發言人表示,Beresheet不太可能穿越月球表面行動,但並沒有完全排除這種嘗試。Beresheet還將進行科學實驗,以測量著陸後的磁場並將資料傳回地球。它還帶有一個“時間膠囊”,包括燒錄有數字資源的專門設計的光碟,膠囊將留在月球上,並且是人類的“備份”,包括維基百科所有內容和許多其他資料拷貝。

報道稱,該著陸器由SpaceIL與以色列最大航空航天承包商之一的以色列飛機工業公司(IAI)合作製造。當GoogleLunar XPrize大賽結束時,該團隊開始尋找資助者,而兩個億萬富翁為該任務提供了所需1億美元經費中約2/3的資金。

針對國際上對本次探月任務的關注。中國航天專家龐之浩對《環球時報》記者表示,以色列是個小國,這次又是第一個非營利組織發起的探月任務,所以意義非同尋常。以色列這家機構如果成功的話,也將給其他國家的民營公司開個好頭。“它如果成功,可以使以色列成為世界上第四個進行落月探測的國家,所以這個影響力還是比較大的。”不過,龐之浩也認為,探月是一個很複雜的活動,這次任務是否能如期完成還有待觀察。

開啟新的登月競賽?

Beresheet將是本年度發射的第一個登月探測器,但並不是唯一一個。多國都有進一步的探月計劃。有外媒分析認為,這將開啟新一輪探月競賽。

按照中國之前公佈的計劃,如果長征五號的第三次發射比較順利,今年年底它還有一次發射,將搭載嫦娥五號探測器開展月球取樣返回任務。

據龐之浩介紹,其他國家也有不少雄心勃勃的探月計劃。據介紹,今年印度計劃發射“月船2號”探測器,也是要在月球表面著陸。日本明年有可能要發射月球著陸器,但是它跟印度的不太一樣,印度的著陸器是帶有月球車的,而日本那個是一個純的著陸器。以後日本還要發射“月亮女神2號”,那是有月球車的。再往以後,美國要建立近月的空間站,搞國際合作,還有俄羅斯也計劃發射“月球25號”等探測器。

龐之浩表示,他不認為這是外媒所謂的競賽,“跟冷戰時期不一樣,現在每個國家是以科學和經濟為目的,積極地進行探月,而不是以政治為目的。當然月球資源是誰先開發誰先受益,所以大家對月球比較感興趣。”

龐之浩認為,世界各國對探月重拾熱情,一個原因是經過大量實踐和研究表明,探月非常有意義——既有科學意義,也有經濟意義,又有技術意義,當然也有一定政治意義。另外,隨著經濟和技術發展,不少國家現在已有探月和落月的能力,所以就紛紛地進行探月活動,而不是像冷戰時期那樣由美蘇來壟斷。“現在很多國家在技術上、經濟能力上具備了一定能力,又因為探月有這麼大的意義,所以大家都來探月了。”▲

責任編輯:

Reference:大中國

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