政治

擁有浪漫名字的瓦倫丁坦克,在二戰的烽火中,如何證明自己?

一般來說,一個國家的軍隊研發一種武器,都會有一個研發代號。然而二戰中,英國的瓦倫丁坦克,卻沒有個編號,甚至於駕駛它的英國坦克兵們都深深的厭惡它。然而就是這款不受歡迎的坦克,卻在二戰中一度成為了英國的救命稻草,這是為什麼呢?

一.擁有浪漫名字的瓦倫丁坦克

1938年2月14日英國戰爭部的辦公桌上,收到了一份坦克設計圖,這份坦克設計圖就是瓦倫丁坦克。瓦倫丁坦克的名字,就是因為它誕生的日子是情人節這一天。在英國,瓦倫丁(Valentine)是情人節的意思。至於編號,因為它不是軍方下令研發,而是維克斯公司自行開發的所以它沒有編號。

當時,世界上風起雲湧,慕尼黑危機已經讓戰爭一觸即發,儘管上面的張伯倫政府忙著和納粹談判,可是軍隊卻不這麼想。很自然的英國軍方祕密的做出了戰爭準備。然而這麼一準備,英國軍方只能鬱悶的敲桌子,因為自家坦克沒多少拿得出手的玩意。儘管英國軍方將一切的希望都壓在了瑪蒂爾達Ⅱ型步兵坦克身上,可這坦克實在是不讓人省心。瑪蒂爾達Ⅱ型除了防禦好,其它的都不怎麼樣,過慢的速度,貧弱的火力,都讓英國軍方大失所望。

而英國戰爭部收到的坦克設計圖,也就是瓦倫丁坦克,它是維克斯公司的開發小組,根據A10巡洋坦克研發的快速步兵坦克。坦克乘員三人(後期增加為四人),重16~18噸,長5.9米,寬2.6米,高2.2米。坦克的前裝甲相比於A10,加強到了65MM,但最薄弱的地方就只有8MM了。不過考慮它是個掩護步兵的,步兵坦克,正面臉厚就行了。不過在原來的小車體基礎上,搞得這麼厚實的裝甲,再加上要使用大間距懸掛和傳統部件,這坦克真是擁擠不堪。

火力上,最初的瓦倫丁坦克使用的火炮和瑪蒂爾達Ⅱ型沒什麼區別,用的也是2磅炮,也就是40MM反坦克炮,火力不怎麼樣。可以說最初的瓦倫丁坦克,那火炮恐怕也就打個輕型坦克,好在那個時候,德國人的主力坦克大多都是一號和二號的輕型坦克,倒也沒什麼了,勉強夠用。不過它的機動性和可靠性,以及快捷的生產,都讓英國軍方比較動心。

當時的英國人也沒什麼好選擇,畢竟自家坦克大多不堪大用,也就準了它在1939年開始生產,不過這個時候,它的產量都很小,畢竟軍方更青睞的是瑪蒂爾達Ⅱ型坦克,而不是這個皮薄餡大的瓦倫丁坦克。不過看在瓦倫丁坦克不錯的機動性,火力上和瑪蒂爾達Ⅱ對等,軍方也就勉為其難的收下了。只不過,當時的英國軍方可能完全想不到,瓦倫丁坦克,會成為他們的救命稻草。

二.大英帝國的救命稻草

瓦倫丁坦克在1939年生產的產量都不大,也沒有趕上1940年的法國戰役。而法國戰役後,從法國撤回來的英國遠征軍已經丟光了一切的裝備,幾乎是空著手回來的,他們的裝備都扔給了德國人。不過好在英國人的遠征軍那幾十萬人大多活著回到了英國,算是儲存了抵抗力量,不至於以後用童子軍去抵抗德國人。

但是這光有人也沒有用,你得有武器才能抵抗,再英勇的士兵也總不能拿著石頭和木棒,跟德國人拼命啊。這個時候英國軍方想起了還在英國吃灰的瓦倫丁坦克,雖然說這個坦克不怎麼樣吧,但好歹它是個坦克,總比沒有坦克強。何況這坦克還好生產呢,畢竟它小不是。

於是英國在繼續生產瑪蒂爾達Ⅱ型坦克的同時,擴大了瓦倫丁坦克的生產線。而瓦倫丁坦克就被送上了戰場,而去的地方是最適合坦克活動的北非戰場。第一戰就是趕上十字軍行動,這場發生在北非的裝甲混戰裡。

在戰鬥裡,瓦倫丁坦克打的不錯,它的對手主要是德國的三號和四號坦克,以及義大利那些脆皮坦克。恰好這些坦克,瓦倫丁的2磅炮勉強還是能對付的。戰鬥中仗著數量優勢和機動能力,瓦倫丁坦克還有不俗的戰果。再加上其簡單的結構所帶來的可靠性,瓦倫丁坦克獲得了英國軍方的認可。當然了,這次行動最後還是讓隆美爾給打回去了,這個就姑且不論,這是軍事指揮的問題,不是瓦倫丁坦克的問題。

此後瓦倫丁坦克的生產就再次得到了擴大,不僅在本國設立生產線,也在加拿大設立了生產線。當然了,因為英軍的失敗,一部分瓦倫丁坦克也落到了德國人的手上,這些落到德國人手上的瓦倫丁坦克,對於缺少補給的德國非洲軍團可是如獲至寶,畢竟它們的可靠性如此之好,比起自家那些難伺候的主可好多了。

在英國最難熬的那段時間,瓦倫丁坦克作為英軍的中流砥柱打了很多硬仗,甚至於在太平洋戰場上,同為英聯邦國家的紐西蘭軍隊也配備了瓦倫丁坦克,在索羅門群島和日軍浴血廝殺。同樣的,在蘇聯最難熬的日子裡,瓦倫丁坦克也和丘吉爾坦克一起作為租借法案的援蘇物資一起送到了蘇聯去。

蘇聯高層對於這款坦克評價不高,認為火力不行,防護也不行,比不上自家的T34和KV1。但是蘇軍基層官兵對瓦倫丁的評價可不錯,認為這款坦克體積小,裝甲防護能力也不錯,而且中彈面積少,且穩定可靠,適合伏擊。想來基層官兵的認可,應該就是對瓦倫丁坦克,這款應急產物的最高評價了。

三.缺陷與改進

然而作為一款應急產物的瓦倫丁坦克還是有不少的問題的,最突出的問題就是它的火力,不可否認的是瓦倫丁坦克的火力太過薄弱。最初只有2磅炮可用,這種口徑為40MM的反坦克炮後來實在太過貧弱了,戰爭沒過多久就顯得力不從心。可以說比德國人那些37MM反坦克炮也好不到哪去,很快就成了戰場的敲門環。

為此英國人不得不對瓦倫丁坦克做出修改,將瓦倫丁坦克的2磅炮換成了6磅炮,也就是57MM反坦克炮。這種反坦克炮的尷尬在於,剛出現沒多久,又過時了。原因在於德國推出的新式坦克,讓這種火炮也顯得用處不大,只能再次升級為75MM速射炮,這次總算是夠用了,畢竟75MM炮對付那些德國四號坦克和三號突擊炮還是綽綽有餘的。

當然了,瓦倫丁坦克在蘇聯也一樣受到了有關火力不足的抨擊,因為蘇聯戰場上,坦克戰的烈度遠遠高於西線。蘇聯在使用了一段時間的原版瓦倫丁坦克之後,對於它貧弱的火力實在是忍無可忍,索性拆掉了原本的火炮,換上了蘇聯自己的76.2MM火炮。

當虎式坦克出現的時候,英軍猛然發現是一點辦法都沒有,唯一能夠依仗的就只有自家的17磅炮,這種炮雖然口徑也是76.2MM,但是威力遠勝於T34坦克早期配備的76.2MM火炮,原因在於其倍徑和優秀的穿甲彈。不過這玩意實在太重,僅能牽引移動,用來防禦。為了能夠進攻,英國人索性將這門炮裝上了瓦倫丁坦克。

瓦倫丁坦克的底盤肯定是經不起這玩意的,用不上炮塔。不過英國人有自己的辦法,把炮反著裝,使用固定開頂式炮塔,炮管對準車後,這樣它就可以不需要調頭,開炮後直接轉移就行,用來伏擊真是再好不過了。這種變形車就被稱為弓箭手反坦克殲擊車,不知道多少虎式和黑豹坦克就這麼稀裡糊塗的,被草叢裡的“弓箭手”打成了廢鐵。

結語

瓦倫丁坦克是英國所生產的坦克中,比較奇葩的一個。連研發代號都沒有的瓦倫丁坦克,有著狹窄的空間,拙劣的火力,這些似乎都可以成為它的失敗之處。然而,通過有效的設計,可靠的結構,它又成為了一款傑出的坦克。它幫助英國人和蘇聯人熬過了最難熬的日子,甚至伴隨了蘇聯紅軍收復失地,反攻德國,甚至在攻打關東軍的行動中,蘇軍仍舊在使用它。對於一款以應急產物而生的坦克,瓦倫丁坦克的服役生涯,已經證明了它自己的存在意義和價值了。

參考文獻:《陸戰雄獅:二戰坦克風雲錄》《坦克戰》

Reference:大中國

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