政治

御人有術,以奸佞對付奸佞的明孝宗

明成化二十三年,公元1487年,明憲宗朱見深逝世,將風雨飄搖的大明交給了他的年僅十八歲的兒子,皇太子朱祐樘,即是日後的弘治帝、明孝宗。

▲明憲宗深愛萬貴妃,曾因妃廢后,後萬貴妃病死,憲宗悲傷過度,才導致一病不起,猝然長逝。

憲宗為人英明寬仁,執政期間,平反於謙冤案,任賢用能,寬免賦稅,減省刑罰,令大明一時間擺脫了因土木堡之變和其父明英宗朱祁鎮與明代宗朱祁鈺相爭皇位而導致的窘境,經濟復甦,風氣清明,幾有中興之象。但還未等大明真正恢復元氣,憲宗卻一反常態,任用奸邪,如宦官汪直、樑芳等萬貴妃的私臣,以及萬安、劉吉、劉珝等被世人稱為“紙糊三閣老”,“泥塑六尚書”的無能之輩,還開創出西廠、皇莊、傳奉官三大弊政,將大明朝從一個深淵中推向了另一個深淵。

▲明憲宗本可為一代明君,但因過於寵愛萬貴妃,導致一眾宦官弄權於朝堂,原本的中興氣象就此結束。

西廠首創於明憲宗,是以宦官汪直為首的特務機構,剛成立就力壓東廠,權傾朝野,是一眾閹黨手上的利器,曾以此連興大獄,四處查抄,氣焰囂張,肆意妄為,致使大明朝廷雞犬不寧,人心惶惶。皇莊即是皇帝的莊園,明憲宗以太監任皇莊中礦監、稅監之職,到民間為皇室蒐集錢財,與民爭富,開了明代土地兼併的先河,壞了明朝還未復甦的經濟基礎。而傳奉官,就是由皇帝不經程式,直接任命的官員。明憲宗開此先例後,等於將官職納為己有,大有東漢桓靈二帝之相,事實也確實如此。據載,因傳奉官的出現,掌握宮中大權的嬪妃及太監就假借皇帝之名,大行私利,賣官鬻爵。萬貴妃所寵愛的宦官,樑芳就曾取中旨授官,累計高達千餘人。

▲西廠、東廠等特務機構的設立,因有皇權特許,故此權勢滔天,一有不慎就會令朝廷天翻地覆,其弊遠大於利。

明孝宗朱祐樘從他父皇那裡接手的,就是這樣一個,國力日衰,千瘡百孔的大明,而且這還不是最最要命的,最要命的是,孝宗登基時年歲尚淺,而朝堂之上僅是一些老奸巨猾,見風使舵的臣子,對孝宗十分輕視。在孝宗剛登基不到十五天,他們就聯手向孝宗發難,以萬安為首的內閣和六部尚書集體上書請辭,明裡暗裡就是施壓,給了孝宗一個分量十足的下馬威。

▲萬安,是明憲宗時期的寵臣、外戚,著名的奸臣,為人無能畏事,但善於看風頭,以此在朝堂中站穩了腳跟。

萬安,字循吉,是憲宗寵臣,靠著投機鑽營,結交宦官和萬貴妃而身居高位,後又因西廠勢弱而上書請罷西廠,不僅成功除掉威脅自身權利的宦官一黨,還贏得了除宦官,保社稷的名聲,是一個極善於見風使舵的奸猾之輩。如今帶頭上書,就是自認為孝宗年幼無能,意圖以此掌控大權。可惜的是,孝宗雖然年幼,但有魄力,有智謀,他要以最小的代價,將這些大明朝身上的毒瘤盡數挖出,對於萬安等人的挑釁,他先是將上書的眾人召集起來,態度誠懇謙恭,對他們是大肆誇獎,而且在之後的一段時間內,賞賜更是少不了。這樣的行為令萬安等人很是滿意,認為小皇帝是被他們嚇怕了,今後的日子或許比憲宗時期還要好。不過,他們的如意算盤打空了,孝宗溫柔的態度在一個月後結束,緊接著就是難以抵禦的雷霆手段。孝宗借昔年萬安嚮明憲宗呈送房中術的事,馬上就把這位”萬歲閣老“趕出了內閣,迫其辭官,之後他的一眾黨羽都被孝宗一一逐出內閣,只剩下一個和萬安狼狽為奸,共同設計獻書房中術的劉吉。

▲清代主修《明史》的張廷玉曾言:”至萬安、劉吉要結近幸,蒙恥固位……而穢跡昭彰,小人之歸,何可掩哉!

對付這位多年身處萬安身後,共同進退的二號人物劉吉,孝宗的態度又一變,反而將其升為內閣首輔,總領百官。與此同時,孝宗還把徐溥、劉健兩位品行高潔、治政有道的大臣補入內閣,讓他們和劉吉一起理事。於是之後,看出孝宗是個勵精圖治、黜佞任賢的皇帝后,劉吉不敢再如從前一般放肆,他收斂起氣焰,凡事皆和另兩位閣臣商量,最後再以署名文書來竊取美名,就這樣安安穩穩的過了一段時間。而且,為了讓孝宗看到自己的悔意,劉吉看準風頭,將之前的同黨,明憲宗時期的一眾奸臣全部揭發,助孝宗平復了很多前朝的冤假錯案。

▲劉吉和萬安、劉珝毫無才能,在朝見憲宗之時,常常不能回答憲宗的問題,只會高呼”萬歲“。

劉吉的熱情並沒有帶來孝宗的信任,在政局穩定後,孝宗對他是越來越疏遠,然而劉吉依然賴在首輔上不走,毫無去意。有一次,孝宗欲封張皇后的兄弟為伯,而劉吉卻上言說應先詔封周太后、王太后兩家的子弟。孝宗原本就是想借劉吉之手來清除貪官汙吏和前朝弊端,如今大事已成,劉吉雖有檢舉之功,但無才無德,常被言官彈劾,根本不配位居首輔。於是孝宗正好藉此機會,以劉吉違命,大不敬為由,派遣中官至劉吉家,委婉地令他致仕,劉吉也知道大勢已去,如今能得善終已是天恩,就立馬上書辭呈,告老還鄉。劉吉一走,腐朽多年的內閣終於煥然一新,大明朝=朝堂之上吏治清明,欣欣向榮,這都是孝宗之功。孝宗為政剛柔並濟,御人有術,十八歲登基至此,成功抑制官宦,利用劉吉甄選奸佞,平復朝局,一改前朝腐敗,開闢出“弘治中興”,當為一代明君,明朝萬曆年間的內閣首輔朱國楨就說:“三代以下,稱賢主者,漢文帝、宋仁宗與我明之孝宗皇帝。”

Reference:大中國

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