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“瞭望塔”六月釋出在即,閃電網路這下更安全了

閃電網路的“瞭望塔”(Watchtower)——這個備受期待的保護網路很快就要正式釋出了。

實際上,“瞭望塔”一直被認為是比特幣閃電網路層缺失的重要部分,因為它對鏈下網路的防欺詐功能來說至關重要,同時也可以讓比特幣支援變得更快、更具擴充套件性。伴隨著即將在六月底正式釋出的閃電網路軟體 0.7 版本(具體日期未定),Lightning Labs 也會同步推出迄今為止最完整的“瞭望塔”網路。

就目前而言,如果有人想要使用閃電網路,就必須要時刻保持線上狀態,否則他們的“交易對手”就有可能會竊取交易資金,顯然這種模式的使用者體驗是很差的,甚至不如傳統金融機構。比如,沒有人會每天監控自己的富國銀行賬戶來確保不被欺詐交易影響。

為了解決上述問題,閃電網路引入了“瞭望塔”來監控廣播的“舊狀態”(old states),簡單地說,就是如果有人試圖廣播一箇舊交易(想賺額外的錢),那麼瞭望塔就會做出迴應並懲罰那個人。

我們也可以這樣理解,閃電網路其實把這種反欺詐功能“外包”給了瞭望塔,這樣使用者就不必自己監控交易了。

Lightning Labs 密碼負責人 Conner Fromknecht 是推動“瞭望塔”專案的關鍵人物,在今年四月舉行的虛擬閃電網路會議上,他牽頭就“瞭望塔”的設計議題進行了討論,其中包括如何做出保護隱私的決策等。在過去的一年時間,Lightning Labs 首席科技官 Olaoluwa Osuntokun 及旗下團隊中的其他人也一直在與 Conner Fromknecht 合作推動專案發展。

Olaoluwa Osuntokun 解釋說:

“在我看來,瞭望塔的一個重要作用就是讓閃電網路對任何潛在的違規行為有了直接威懾力。在公開狀態下,瞭望塔對試圖在閃電網路上執行欺詐活動的攻擊者有了極強的抑制作用,而且對於使用者來說,他們也有了瞭望塔作為自己的堅強後盾。”

事實上,“瞭望塔”的概念本身並不新鮮,它最初在 2015 年的閃電網路白皮書中就有提到,旨在幫助使用者免於受到欺詐威脅。此外,從 2018 年年初開始,鑑於“瞭望塔”技術日益完善,Lightning Labs 開始推動相關的投產實施工作,預計六月份的升級將會是迄今最先進、最實用的一次技術實現。

如何執行一個“瞭望塔”?自從“瞭望塔”專案推出以來,包括麻省理工學院的 Lit(一個由閃電網路白皮書聯合撰寫人 Tadge Dryjia 領導的開源專案)和區塊鏈服務公司 Bitfury 旗下的 Lightning Peach 在內的很多社群組織都已經啟動了相關技術測試工作。

但隨著閃電網路的釋出,一個值得注意的方面就是:使用者將能夠利用“瞭望塔”來監測當前正在測試閃電網路裡的真實參與者。

還有就是比特幣閃電網路錢包(Bitcoin Lightning Wallet),他們已經在所謂“Olympus Server”上部署了“瞭望塔”。然而正如 Olaoluwa Osuntokun 所指出的那樣,閃電網路的“瞭望塔”程式碼可以由任何人執行,他補充表示:

“本次版本升級的重要性在於,一旦完成部署,任何路由節點都可以執行自己的瞭望塔來保護自己的基礎設施,任何一家使用閃電網路的公司也可以執行自己的瞭望塔來保護他們的節點。”

但是,並不是每個人都想要部署“瞭望塔”,其中一個主要原因就是它會“吃掉”大量資料,所以一些使用者和節點會嘗試連線到別人的“瞭望塔”,用別人的“瞭望塔”來保護自己的資金。

不僅如此,隨著越來越多的“瞭望塔”出現,閃電網路使用者還可以連線到儘可能多的“瞭望塔”上,如果他們不信任其中的一個,可以直接切換到其他“瞭望塔”,以確保自己的資金轉移是安全的。不過從這個角度來看,似乎也說明閃電網路的資金轉移狀態並不是馬上發生的。

據 Olaoluwa Osuntokun 透露,閃電網路上可能會因此出現有人為自己的好友連線“瞭望塔”的情況,而引入“瞭望塔”也會讓閃電網路變成“更安全的網路”,有效解決了之前網路上不安全付款的問題。

“Ecash”代幣和其他即將到來的升級版本釋出,是閃電網路技術邁出的一大步,但 Olaoluwa Osuntokun和 Lightning Labs 團隊未來仍然有改進“瞭望塔”軟體的計劃,比如允許設定、執行“瞭望塔”的使用者免費使用、或是讓使用者在驗證交易的時候向“瞭望塔”支付少量費用,通過經濟激勵來鼓勵更多人部署“瞭望塔”,這些都是 Lightning Labs 會在後續升級中考慮的問題。

不過,這些改進計劃的存在必要性也引發了一些爭論。

閃電網路白皮書聯合撰寫人 Tadge Dryjia 認為,如果閃電網路被充分使用之後,“瞭望塔”可能沒有存在的必要,至少沒有被頻繁使用的必要——這是因為如果“瞭望塔”運作起來的話,那些“壞交易者”就不應該嘗試廣播舊通道狀態,因為“瞭望塔”一旦發現這種情況就會讓他們虧錢。然而一旦“瞭望塔”實際運作起來之後,雖然理論上可以阻止欺詐交易的出現,但由於如果有人想用它獲得報酬,會出現什麼樣的後果我們就很難預測了。

為了讓“瞭望塔”儘可能地保護隱私,Lightning Labs 團隊正在尋找其他方法來激勵部署“瞭望塔”的人,其中一個擬議的方案就是使用“Ecash”代幣,Ecash 是上世紀八十年代密碼學家 David Chaum 建立的匿名貨幣,也被認為是比特幣的先驅之一。在 Ecash 代幣的支援下,閃電網路使用者無需實際“連結”到瞭望塔上也能完成支付。

Reference:理財生活通

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