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我在美國當醫生 | 來美7年重拾本行,13年的艱辛路_病人

我畢業於白求恩醫科大學六年制英語醫學專業,之後到北京阜外醫院麻醉科工作,期間也在阜外心臟內科輪轉了一年。3年後來美國念研究生,在哈佛讀完博士後,我通過了美國醫生執照考試。來美7年後我重拾本行,一轉眼已經是第13個年頭。

我在美國洛杉磯聖蓋博地區做心臟內科醫生(兼顧心臟影像學),這裡是巴頓將軍的故鄉,也是馮小剛的賀歲片《不見不散》的舞臺。電影中葛優戲言:“巴頓連歐洲都打下來了,他老家卻被中國人佔了。”這裡華裔人口比例相當高,當地的華人社群是我們的主要服務物件之一,我們接診的病人中40%是華人。

醫生跟著患者走

我服務於6家醫院。在美國,醫生和醫院是平行關係。醫生不是醫院的僱員,而是跟著患者走,醫院則想辦法吸引我們帶病人過去做手術和住院治療。我所在的團隊裡有7名心臟科醫生,並設有4個診所。不包括住院病人,我們診所一週接診近800人。這800人當中包括來做檢查的病人,例如心臟超聲、血管超聲、運動負荷試驗、核醫學檢查、動態心電圖等。

我每週看兩天(其中兩個半天)門診,剩下的兩個半天和兩個全天要做手術,每天都要對住院病人進行查房會診,工作強度大,節奏快。作為私人執業者,我們不需要帶教住院醫和專科訓練醫生,但是大事小情就得事必躬親。在美國,百姓就醫不迷信大醫院,99%的醫療需求都是就近解決。除了換心臟,心血管方面其他問題都可以在我們這得到治療。

美國邁阿密大學米勒醫學院,醫生在為兒童患者進行檢查

美國醫院只設急診,處理需要立即救治的病人。急診醫生穩定病情後,病人多數回家,一週內去看家庭醫生,少數嚴重的收治入院。病人回家後,由家庭醫生負責。如果不舒服,病人不需要自己判斷要去看哪一科的醫生,家庭醫生會做推薦和轉診,比如心悸氣短、胸痛就來看心臟專科。一個好家庭醫生的作用說再大也不為過。

美國醫院的預約制

因為不設門診,美國的醫院裡總是安安靜靜的。美國人平時看病都在醫生的診所,採用預約制,也有小量臨時無需預約的看診名額。這種制度造就了另一種形式的“看病難”——你需要看醫生,但有可能預約到卻要等到一個月之後。新病人常常會擔心,等待就診這麼長時間,真要真不舒服怎麼辦。作為醫生,我們盡力讓病人獲得全天候的關心。比如,我們告訴病人有問題可以隨時打電話,醫生會通過電話答疑;藥吃完了,護士就會幫患者把藥續上。當然,即使有了這些解決辦法,診所仍然要盡力縮短患者預約後的等待時間。

美國猶他州普羅沃一家診所,家長帶孩子排隊接種供不應求的甲型H1N1流感疫苗

今年8月,我回北京,阜外醫院掛號廳的人山人海讓我驚訝不已。我想,來掛號的一定不是病人本人,否則盛夏裡如此擁擠,心臟病就算穩定了也會復發。

醫生和患者間的“擁有感”

美國醫生和病人之間有種“擁有感”——你是我的病人,我是你的醫生,這是一種長期合作關係。醫生再高明,藥再好,病人這個主體不配合也不行。所以作為醫生,我們不僅為病人推薦必要的檢查和治療,還會解答為什麼建議手術,什麼時候是最好時機,手術的好處和危險,不做有何後果,手術是怎麼做的,病人會有怎樣的體驗,術後恢復預期,諸如此類。

美國佛羅里達州一家康復中心,在接受感覺處理治療後,治療師與患者、家長在一起

每一次看診,雙方滿意了才算完,醫患之間建立了信任,病人也因此能更好地聽取醫生意見,遵循醫囑。這種關係能讓病人及時防病治病,提高整體健康水平。

美國哥倫比亞,一位音樂家在病房為身患急性白血病的病人演奏豎琴,以減輕病痛

醫患溝通時,懂得傾聽的醫生可以讓整個治療過程事半功倍。醫生這個職業像偵探,從蛛絲馬跡中探知病情,而病史就是一扇門,聰明的大夫可以從病人神態和肢體語言中找到開門的鑰匙。可惜現在很多醫生沒有耐心(也可能是沒有興趣)去聽。其實瞭解詳細的病史並不花費太多時間,關鍵是要學會問和聽。

美國奧克蘭一家醫療中心的醫生和護士在練習如何使用N95呼吸面罩

在微信上,我聽說過很多關於國內醫患關係緊張的事。

我很慶幸患者愛我們。有患者來隨診,送來白玉蘭,我別在白大褂上,果然心情也跟著芬芳了一天。在美國沒有紅包,患者送禮物都是發自內心的感謝。我的原則就是從患者利益而不是我的利益出發考慮。

比如,我腎內科同事的媽媽是個護士,有心律不整的問題,這個症狀困擾她3年,是合適的消融物件,轉診過來讓我做射頻消融。從心電圖形態判斷,病灶定位在心臟的心室間隔,位置很深,我來做有85%的把握。我就將病人介紹給了其他更有把握的醫生,結果手術成功,皆大歡喜。想想做個醫生清醒地認識自己的侷限有多麼重要又不容易;雖然失去了滿足自我的小虛榮,但病人是明白的。年底時收到了病人送來的感謝賀卡,我心裡暖暖的。

患者送來的蘭花和手術衣顏色相配

在美國當醫生也是瞭解社會的視窗,能看到一些社會問題。醫生在美國是個高收入又受人尊敬的職業,所以山姆大叔在收稅的時候對我們毫不手軟。

美國醫生是怎樣煉成的?

在美國生活過的人都知道,這裡的醫務人員享有相當高的社會地位。這一方面是因為美國醫生的年薪明顯高於大多數職業,通常都在二十萬美元以上,有些特殊專業的醫生年薪甚至可達百萬美元以上。更為重要的是因為醫生這個治病救人的職業普遍受到世人的特別尊重。許多時候,僅僅是“大夫”這個稱號,就會帶給你想象不到的優惠。

一位老朋友告訴我,他有一次開車明顯超速了,被警察大哥當場截住。眼看一張高額罰款單就要開出,這位朋友急中生智,掏出他的醫院工作證,對警察說:“實在抱歉,我醫院裡有急事,所以沒有留神速度。”警官看見工作證上赫然印著的醫學博士(MD)身份,頓時客氣多了。很快把證件還給他,還禮貌地說“下次可要當心些”,把手一揚就放他走了。

我早年在美國申請信用卡,因為沒有信用記錄,每每遭到拒絕,十分懊喪。無奈之下,我根據導師的建議,給信用卡公司寫了一封抱怨的信,故意簽上了“MD”學位。果然信用卡公司很快打電話來,表示抱歉,說那是一個誤會。我很快拿到了在美國的第一張信用卡。這樣看來,醫生的確是一份令人羨慕的職業。

然而,並不是人人都能想到,在美國成為一名醫學博士,一名合格的醫生,需要具備何等的素質和奉獻精神、付出多少艱辛和努力、熬過多少不眠之夜、經歷多少嚴格的考核、走過多長的奮鬥旅程!

西方醫學之父“希波克拉底”(Hippocrates)

在美國,醫學院和法學、商學院都被列為高等職業學院。醫學教育屬於精英教育一類。這是因為醫生擔負著人類生命、健康的重大責任,所以對醫學生的期望和要求也特別嚴格。美國每年招收大約22,000名醫學生,分別在140多所正規的醫學院裡接受醫科教育。這些學生在進入醫學院之前,絕大多數已經讀完大學本科,獲得了醫預科或相關學科的學士學位,並且擁有相當優秀的學業成績,又在醫學院入學統考(MCAT)中獲得滿意的分數,然後通過正式申請和麵試(Interview)的嚴格篩選,才有可能成為一名醫學生。

美國第一所醫學院:賓夕法尼亞大學醫學院,建於1765年。

美國的醫學院雖然有140多所,全部符合美國醫學會和美國醫學教育委員會規定的基本資格,但由於歷史、師資隊伍、資金來源、教學資源等各方面的差別,所培養的學生也有一定的差別。一般認為,大約有20所歷史悠久、實力雄厚的醫學院,被稱為“研究型醫學院”,代表著美國醫學的最高水準。作者曾以美國幾所頂尖醫學院的師資水平、教學資源和每屆招生人數、與國內的醫學院進行過對比,可以說,美國這些醫學院的總體資源,至少相當於國內的五到八倍。

哈佛醫學院,建於1782年。

在四年的醫科教育過程中,每個學生要學完數十門繁重的醫學基礎課程、醫學橋樑課程、臨床醫學課程、醫學人文和社會學課程,參加各種基礎學科實驗和臨床學科的見習與實習,並通過美國醫學會的“美國醫師執照考試”(USMLE),才能獲得醫學博士學位,正式畢業。

當然,這還不包括頗為可觀的一筆學費(Tuition)。在哈佛醫學院、賓夕法尼亞大學醫學院、約翰·霍普金斯醫學院這樣的私立醫學院,每年的學費為50,000美金左右,如果包括飲食住宿和其它費用,每年的費用在70,000美元左右。所以絕大多數學生都必須向國家申請助學貸款,才能完成學業。

約翰·霍普金斯醫學院,現代美國醫學教育的搖籃,住院醫師制度的發源地。

擁有醫學博士的學位和美國醫師執照,僅僅是具備了作為醫生的知識和最基本的臨床技能,取得了可以直接從事臨床、接觸病人的資格。要獨立從事臨床業務,還必須在自己所選的的醫院和臨床學科,在高年資醫師的指導之下,經過三到四年的住院醫生(Residency)正規培訓,積累較為豐富的臨床工作經驗,再通過進一步的資格考核,就可以正式申請,成為一名可以獨立行醫的普通大夫。而這正是所有醫學生最難忘的一段“煉獄般的經歷”。他們常常要在醫院裡連續工作24小時到36小時,疲倦到難以想象的地步,有時候一邊走路也在打盹,一坐下來馬上就睡著了。許多人都苦笑著,戲稱那是一段“不堪回首、愛恨交加”的回憶。

也就是說,如果一個年輕人從進大學本科開始,到完成住院醫生培訓、開始作為一名普通醫生獨立行醫,至少需要經過12年的磨練!如果有志於成為一名專科大夫(Specialist),還必須在所選擇的專門學科,進行至少二到三年的專科進修(Clinical Fellowship)。有些複雜疑難的專科比如心臟外科或神經外科,需要的進修時間更長,可達四年到五年。

馬里蘭大學醫學院 (1807)。美國現存最古老的醫科教學樓。

顯然,在美國要成為一名醫生,所經歷的路程的確漫長而艱辛,而且會終生面臨新的挑戰。即使這樣,絕大多數選擇學醫的年輕人依然無怨無悔。一般說來,在美國選擇學醫的學生都是本科生之中的佼佼者。他們完全有能力選學任何其他專業,然而他們鄭重選擇了醫科。美國曆年來進行“最受尊敬的職業”民意調查,醫生這個職業始終名列榜首。

來源:守候微光 劉秀實

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