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遊漫談:電子遊戲,從頭細看——無可撼動的業界霸主:任系掌機

放眼遊戲界,享有“御三家”榮譽的不過索尼、微軟、任天堂而已。但論資歷,任天堂的地位無可撼動。

電子遊戲誕生以來,遊戲硬體載體(遊戲機)並沒有像軟體那樣產生天翻地覆的變化。商用街機、家用主機、個人電腦、遊戲掌機依舊是遊戲界的主流裝置。也許一些玩家們從古老的FC時代才初次接觸到遊戲領域,誠然任天堂FC將家用機的概念帶入了千家萬戶,但真要論資歷,遊戲掌機的歷史要比家用機更久遠。

​談起遊戲掌機,這類隨著智慧手機出現而逐漸被替代的遊戲裝置,如今正面臨著前所未有的“災難”。回想任天堂gba時期,我們曾日夜沉迷口袋妖怪;索尼PSP問世,我們對那次世代的遊戲畫面瞠目結舌;任天堂3DS黑科技的裸眼3D,讓玩家有了前所未有的遊戲體驗;後來PSV的窮途末路,令多少玩家哀嘆惋惜。核心使用者越來越少,概念越來越混淆,索尼宣佈退出掌機市場……曾經輝煌炫目的機種,現今只剩下任天堂一家巨頭在堅守奮戰,亦或者說在掌機領域,沒有所謂的遊戲界御三家,唯獨任天堂才是四十載無可撼動的業界霸主。“電子遊戲,從頭細看”老談就來和大家聊聊關於“任系掌機”的故事。

任系掌機帝國的起點:Game&Watch

說到Game&Watch的誕生一定不能落下這位殿堂級前輩的名字“橫井軍平”。作為和社長山內傅聯手打造任天堂遊戲帝國的功臣,橫井軍平首先提出了Game&Watch的概念。靈感來自於他在乘坐電車時偶然看見有人在用電子計算機打發時間,便產生了“便攜的休閒遊戲機”的想法,在藉著為山內傅當臨時司機時橫井軍平趁機將這個創意提了出來,果然得到了社長的認可。魄力非常的山內社長力排眾議,與夏普的液晶螢幕工藝聯合,展開了Game&Watch的研發工作。

一款電子計算機大小的行動式遊戲掌機,引發了遊戲界天翻地覆的變革。Game&Watch採用機器與遊戲捆綁的模式,簡單來說就是一款遊戲就是一臺裝置。資料表明不算上數量龐大的山寨產品,截止1991年時它共銷售了4340萬臺。任天堂僅僅一次“小巧精緻”的嘗試,直接在遊戲界站穩了腳跟,依靠遊戲掌機完成了從傳統玩具向電子遊戲的華麗轉型。而Game&Watch,成為了世界公認的任天堂遊戲帝國的起點。

​掌機界的巨無霸:gb系列

放眼遊戲界至今仍然拿到了最佳銷量的行動式掌機是哪款?不是國內人盡皆知的psp,而是將Game&Watch設計理念貫徹到底的任天堂Game Boy(gb掌機)。1989年時,任天堂在經營百年之際推出了風靡全球的捆綁著“俄羅斯方塊”的gb掌機,因為體型過大而被玩家們調侃為“磚頭”。可這略有臃腫的設計正是任天堂對玩家群體的精準掌控。在gb的研發後期,橫井軍平曾拿著它給山內傅社長展示,誰想山內傅直接拿起掌機就摔在地上,見其功能完好無損才准許投入市場。任天堂深知熊孩子們容易損壞電子產品,在這一方面他們下足了功夫。

作為任天堂第二款具有歷史意義的硬體裝置,GB不僅僅是一款遊戲機,更標榜了一個時代,一個掌機界的巨無霸系列。gb系列就像一顆枝繁葉茂的參天大樹,任天堂著名的GB、GBC、GBA等都是它伸展出的枝葉。從最初8位機的黑白色彩,再到末期32位機的繽紛畫面,這一時期的任系掌機壟斷了市場,無可匹敵。

軟體方面,gb時期的任天堂也迎來了空前盛世。最值得一提的便是千萬級銷量IP“精靈寶可夢”系列的誕生,無論是首次登場在gb的《精靈寶可夢紅·綠》,亦或是拯救gba於水火之中的《精靈寶可夢紅寶石·藍寶石》,都標誌著這一IP和gb系列的“曖昧關係”。或許是一種特殊的情懷吧,從此以後所有《寶可夢》正統續作都只登陸任天堂的掌機平臺。

挽救困境中的任天堂:nds

當任天堂nds流入國內市場,先入為主的索尼psp早已佔據了國內玩家的心。很多玩家想當然的認為在掌機領域參了一腳的psp才是這一時期的霸主,但事實卻是國內因為種種原因阻止了nds的順利引進。nds全球銷量大概是競爭對手psp的兩倍,堪稱史上最成功的掌機。當然它能拿到如此之高的榮譽,也和這款掌機拯救了任天堂有直接關係。老談曾經普及過,因為任天堂在主機方面的失利導致山內傅不得不將社長的寶座移交給巖田聰,深諳玩家需求的巖田聰將遊戲性發揮到了極致,才會設計出儘管“狗牙嚴重”但遊戲性無與倫比的nds,成功將任天堂從負面輿論中拉了出來,順便給業界扔下了一枚重磅“炸彈”。

從nds的設計理念上不難看出,任天堂是真的從玩家角度出發,不斷推出新奇創意滿足玩家的胃口。雙屏顯示在國內看起來像是非主流,但在世界上nds卻引領了潮流,它的存在擴寬了掌機在整個遊戲領域的市場,即使很多不玩掌機的輕度玩家也加入了掌機陣營。當然,客觀的講這一時期掌機領域沒有輸家,無論索尼亦或是任天堂,在這一世代下只有贏家和大贏家之分。

還未放棄的堅持:3ds

說起來現今掌機領域尚存的獨苗“3ds”,其實上2011年首發的這款遊戲機很難看到任天堂的創意自信,更像是一種模仿和過渡的產品。從該系列身上玩家已經找不到當年gb到gba、gba到nds的跨越感;沒有雙屏顯示那種令人驚歎的新奇創意。似乎3ds僅僅是一臺效能增強的、加入了時髦的裸眼3D技術的nds而已。並且這一時期的遊戲不妨仔細思考一下,最賣座的幾款幾乎都是傳統遊戲,無論塞爾達亦或是精靈寶可夢,如果摘除了下屏把功能都轉移到上屏後,依舊不會影響遊戲的正常流程。它之所以能在與psv的戰鬥中存活下來,更多的是“遊戲上的期待感”。

時過境遷,日益高階化的智慧手機漸漸有了代替掌機的趨勢。舊時代掌機稱王稱霸的時代已經落幕,主打便攜性的掌機對如今的玩家來說不再是剛需,相信如果掌機沒有獨佔遊戲撐場面的話玩家會流失的更多。歷經psp的輝煌後psv成為了索尼在掌機領域最後的謝幕,僅剩下風中殘燭的3DS還在堅持維繫著這一愈發難做的市場。

當前世代任天堂一改主機、掌機明確的概念劃分,將兩者糅合成既便於攜帶又可以化身主機的Switch,在遊戲創意這條路上任天堂重拾了自信。在玩家日益高漲的呼聲中,不時爆出Switch純掌機的相關訊息,老談私以為可信度非常高,四十餘載的業界霸主,任系掌機不會輕言放棄。

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Reference:科技日報

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