政治

曾國藩的最佳搭檔是誰,沒有此人鼎力相助就沒有湘軍集團

湘軍之建立與發展,不僅挽救了清政府,乃至中國傳統文化,更是成就了一大批人才。這一大批人才,不但為維護國家之主權出謀劃策,更為民族之復興嘔心瀝血。而這一大批人才之中,能夠達到大佬級人物攏共有四位,即曾國藩、胡林翼、左宗棠和李鴻章(前三位為湖南籍),其順序亦是筆者心中之排名。其中能夠稱之為最佳拍檔的絕對是曾國藩和胡林翼了,可以說要不是二人的緊密合作,湘軍根本不可能有如此之成就。

但是這兩位好拍檔,最初並非一路之人,要不是事後之發展,很難相信這兩個人能共同成為湘軍之中流砥柱。

圖1 胡林翼(公元1812年-公元1861年),字貺生,號潤芝,晚清中興名臣之一

胡林翼是道光十六年進士,選庶吉士,而曾國藩是道光十八年進士,選庶吉士。按理說,胡、曾二人同在京城為官,且都來自湖南,兩人應該有些許交情才對。然而,事實是兩人入仕之初幾乎沒什麼來往,這又是為何?原因就是兩人巨大的出身之差別。胡林翼之出身,用現在之標準定義,那就是典型的官二代。胡林翼之父乃嘉慶二十四年進士及第,一甲探花出身,所以胡林翼從小衣食無憂,生活富足,接受的教育也是先進而系統,接觸的人與事,也是花花世界,林林總總。而且,胡林翼在中進士之前,就被兩江總督陶澍相中,成為陶家乘龍快婿,出身背景可謂優越。

反觀曾國藩之出身,與胡林翼相比,那就是天壤之別,老曾家祖祖輩輩以務農為主,雖經世代積累,到了曾國藩祖父一輩總算是有所積蓄,家裡置些良田,但也充其量就是個中等地主。所以,曾國藩在入京城為官之前,主要活動範圍就是家鄉農村。農村長大的孩子之見識自然很有侷限,而所接受之教育也相對單一、落後。所以,在胡、曾二人入仕之初,同時在京為官這段時間,曾國藩在胡林翼眼中就是個“土豹子”,可以說根本不屑於曾國藩來往。

圖2 曾國藩(1811年-1872年)

然而,過於優越的生活環境未必是一件好事,年輕的胡林翼身上的紈絝之性,就是這官家子弟優越性的副作用。年輕的時候,胡林翼經常尋花問柳,出入娛樂場所,甚至結婚成家之後也未收斂,有一次他的岳母賀夫人都投訴到岳父陶澍那去了,但陶公慧眼識人,料定他這個女婿將來必定大有作為,並未對胡林翼的胡作非為強加干涉。不得不佩服,陶公羽量過人,更有識人器偉之功。

天將降大任於斯人也,必先苦其心志,勞其筋骨,餓其體膚。浪子回頭更必如此。道光二十一年,胡林翼父親病逝,胡林翼開缺回鄉為父丁憂。丁憂後,胡林翼為京官候補,其實就是賦閒。這京官走馬上任跟走馬燈似的,什麼時候能輪到胡林翼?於是,憤懣不已並勵志要有所作為的胡林翼,在好友及學生勸諫和資助之下,無奈選擇花錢捐官,到地方去一展巨集圖。原本可以選擇一個環境優越,更有油水之地為官的胡林翼,偏偏選擇了貴州這個偏遠之地,這又是何苦?胡林翼翰林出身,花錢買官已然令胡林翼羞愧難當,而偏要選擇貴州這個別人不願去之處,就是為了證明為官一任,定要憑自己之能力造福一方。同時,貴州乃貧瘠之地,相對來說貪贓枉法之誘惑相對少了很多,臨走馬上任前,胡林翼祭奠祖塋,立誓潔身自好,絕不非分貪取半分民脂民膏。

圖3 太平天國的“天王詔書”

能力超群,為官清廉且夙夜匪懈,地方吏治豈有不蒸蒸日上之理?胡林翼就在貴州安順府完成了自己“為官一任,造福一方”之理想。他與民同耕,身先士卒打擊犯罪,贏得了當地百姓之愛戴,這成為今後胡林翼之成功打下良好基礎。

道光末年,洪秀全等人發起太平天國農民組織。咸豐初年,太平天國就成席捲之勢,一時間,清廷政府政權動盪,年輕的咸豐皇帝焦頭爛額,不知所措。在國家正規軍毫無作為的無奈前提之下,咸豐皇帝同意各地組織團練來,由賦閒在家之官員帶領,以當地之民,保衛家鄉。此時,正值為母丁憂在家的曾國藩,成為皇帝欽點的團練組織人之一。皇帝的鬆口,給了很多欲有所作為之人一個難得之契機,顯然,曾國藩和胡林翼都抓住了這次機會。

圖4 太平軍與清軍交戰圖

在湖北失手,湖南岌岌可危之時,胡林翼奉命募兵北上“剿匪”。當時,胡林翼也僅募得一千多貴州兵勇便匆匆北上。原本僅依靠這一千多黔軍,不可能有多大作為,但是胡林翼的軍事才能成功吸引了曾國藩的目光,因此在湖北武漢即將再次陷落危難之際,同樣在江西身處自殺未遂之窘境的曾國藩,毅然將自己最得力之干將羅澤南部調配給胡林翼,幫助胡剿滅湖北之太平軍。正是有了這支儒將神軍,胡林翼才真正得以施展拳腳,在湖北戰場一戰成名。咸豐四年,胡林翼倍受咸豐皇帝之青睞,擢升胡林翼署理湖北巡撫,次年實授,胡林翼成為了湘軍集團,第一位功成名就之人。

吃水不忘挖井人,胡林翼深知自己今日之成就,離不開曾國藩之鼎力相助。他更清楚,咸豐皇帝這一安排,有意在用胡林翼“壓制”曾國藩。對於官場混跡的聰明人曾、胡二人當然心知肚明而心照不宣。所以,二人並沒有因此而心存芥蒂,反而愈加團結,互幫互助,成為湘軍創業之初之佳話。

對於遲遲得不到正式編制的曾國藩,胡林翼是極盡所能地給予幫助。在搞定了湖廣總督官文,獨攬湖北軍政大權之後,胡林翼就在經濟上全力支援湘軍,解決了湘軍建立之處無糧無餉之巨大難題。不但如此,只要一有機會,胡林翼就會聯合官文共同保舉曾國藩,以爭取讓曾國藩早日有自己的根據地,四川總督這樣的高位,胡林翼都曾舉薦之,只可惜咸豐皇帝一直心存芥蒂,並不採納胡林翼和官文之舉薦,此實非胡林翼能力所能及之。

圖5 胡林翼 信札

所以從上述事例我們可以瞭解,胡林翼照比此時的曾國藩更懂得晚清官場的脈路,更懂得如何在損失一定聖賢標準之前提下,完成更大和重要之目標。這絕對是胡林翼人生哲學的過人之處,也是他能夠以後起之秀,而成就能超越前人之根本。曾國藩後來成就能夠如此之高,正是學了好友胡林翼處世之精髓,所以胡林翼成功之道很值得我們細細品味。

曾國藩以為父丁憂而“意氣用事”,結果被卸任賦閒在家。胡林翼就一直關注朝廷動向,想方設法為曾國藩爭取到重新出山之機會。終於在咸豐八年,圍困南京的江南、江北大營全軍覆沒,以及江西失手之大不利情況下,在胡林翼等人的運作下,成功為曾國藩掙得了重新出山之機會。經過這段時間的深刻反省,曾國藩此次出山猶如脫胎換骨一般,一改之前之意氣。他不在特立獨行,憤世嫉俗。更有了胡林翼等好友相助,又能夠茅塞頓開融入官場,使得曾國藩此次出山仕途順利許多。終於在咸豐十年,在兩江總督何桂清擅離職守,敗逃上海之情形下,得以署理兩江總督,本年即被實授,並以欽差大臣之身份督辦江南軍務。正式成為地方大員的曾國藩,對其事業之發展,乃是至關重要之環節,從此曾國藩成為了大清王朝中流砥柱之中興之臣。

圖6 咸豐皇帝,1860年10月13日《倫敦新聞畫報》

就在曾、胡二人要聯手大有作為之時,咸豐十一年,在咸豐皇帝駕崩一月之餘,胡林翼因操勞過度,嘔血病逝。這一年胡林翼,虛歲剛滿半百。朝廷為表彰胡林翼一生之功績,特追贈胡林翼總督銜,賜諡號“文忠”!好搭檔曾國藩聽聞胡林翼病逝噩耗,不由悲從中來,老淚縱橫,曾國藩評價胡林翼:以湖北貧瘠之地,養六萬之兵,潤芝(胡林翼號)之才實勝我十倍,這一評價絕非是惋惜好友的過高讚譽。

誠然,湘軍首創於曾國藩,而成就之絕非曾一人之功。不誇張地說,倘若沒有胡林翼之出現,湘軍之命運還真很難說。所以說,曾、胡二人真正是湘軍發展史上最好之搭檔,這也是後世將二人並稱之要因。

文:王金百

文字由歷史大學堂團隊創作,配圖源於網路版權歸原作者所有

責任編輯:

Reference:大中國

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