政治

清朝奇案:官府銀兩被盜,神探知府藉助一塊石頭巧妙破案!

這是一則發生在清朝嘉慶年間的真實案例。嘉慶某年湖南某州牧押運一批銀餉到省城長沙,抵達番薯,拆開所有包裹的硝皮袋子兌驗,有一個硝皮袋子裡裝的居然全是石頭,數百里銀子竟然不翼而飛。

州牧大駭,拘拿搬運銀餉的伕役審訊而無一人承認盜取。搜査之下,只在一個伕役的裡衣中搜得銀子十餘兩;該伕役供系親戚託購物件的。州牧不信,屬當地縣令將那伕役囚繫獄中,每隔一天就提出來拷問一次。伕役經不起幾次拷問,就含淚承認是他盜取的。不久,那受刑的役夫病死獄中;家屬聽到噩耗,悲憤之下赴省上控。

湖南省巡撫接到案情後,將此案交給了長沙知府沈廷瑛來審理,他向來以精幹著稱。沈廷瑛仔細閱過案卷,思索良久,乃取隨案卷送到的硝皮中的石塊一再檢視,並傳集搬運硝皮袋的伕役問道:“從某州到省會若干路程?”伕役曰若干程。

沈廷瑛再問所經旅店若干所,對曰若干所。沈廷瑛又問:“這些旅店的地點都記得嗎?”伕役們說都記得。沈廷瑛頓時欣喜道:“你們都記得,此案可以平反了。”遂向巡撫衙署請準數日假,第二天車載硝皮袋中的石塊,命伕役帶路,沿某州原路進發。

湖南地多山石,沈廷瑛出了城門,就徒步行走。路途中,沈廷瑛見到與硝皮袋中有些相類之石總是撿起來加以比較並放進車中;凡是遇到旅店,在其店裡店外的地上尤為注意。沈廷瑛的這一行動不免引起伕役們的私議,但也莫喻其意。一天,投宿一處旅店,行裝既卸,伕役們都安歇了,沈廷瑛則出步戶外。

沈廷瑛俯察周圍地上,在旅店屋後瞧見一石,審視再三,當即藏進了袖子裡。第二天早晨,沈廷瑛命人傳喚店主來見他,笑著對伕役們說:“你們今天看我審石。”店中的旅客聽說審石,頗為詫異,都來觀看。

這時,沈廷瑛即喚伕役將沿途所拾之石與硝皮袋中之石陳列桌上,逐一比較而問眾人道:“一樣嗎?”有的說有點相類,有的說不相類。沈廷瑛徐徐從袖中取出一石,放到桌上,再問眾人是否一樣,眾人一瞧,都說一樣。

沈廷瑛又問店主是否一樣,店主也說相類。沈廷瑛微微一笑,問店主道:“那麼,這塊與硝皮袋中相類之石何以出在你家屋後?店主色變,無以為答。沈廷瑛忽地怒眉斥道:“你竟用你屋後之石掉換了銀餉!”店主一陣哆嗦,俯首認罪。原來,店主是在州牧解餉投宿其店時,半夜乘人不備,下手盜出的。

事後,有人問及沈廷瑛何以知道硝皮袋中之石為旅店屋後之物,沈廷瑛說:“大凡路中之石光滑者多。我見硝皮袋中之石有蟲窩,這就絕非路途上所能有的。再說當日解餉所能駐足的惟有旅店,所以,我把硝皮袋中的石頭與那旅店屋後之石比較,果然跟先前推測的一樣,那店主是以石易銀的啊。”

Reference:大中國

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