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嚮往強大海軍:“足球王國”的航母夢_米納斯吉拉斯

巴西是南美洲主要大國,其國土面積達到851.49萬平方公里,比澳大利亞還大出一圈。巴西同時也是一個擁有悠久海軍發展歷史的國家,其海軍發展歷史可以追溯到1823年,至今也有接近兩百年的歷史了。

作為著名的“足球王國”,巴西在發展海軍方面也毫不含糊。雖然因為受到天然地緣條件的限制,巴西在發揮全球影響力方面表現平平,但是巴西仍然沒有放棄成為一個強盛大國的夢想。至少,巴西認為自己應當是南美洲霸主。在和阿根廷這樣的國家相處時,巴西更希望自己能夠保持足夠大的優勢。

要發展大海軍,自然就不能輕視航空母艦這一海洋作戰力量。巴西海軍歷史悠久,巴西發展航空母艦的歷史也十分漫長。二戰結束之後不久,巴西就已經開始對航母有想法了。在之後的幾十年中,巴西儘可能確保其海軍保持擁有航空母艦的狀態,這也讓巴西海軍獲得了一定的海上優勢。雖然不足以和歐美強國並肩,但至少算是地區一強,名義上也是非常好聽的。

巴西海軍的爺爺輩航母:米納斯吉拉斯號航空母艦

巴西的米納斯吉拉斯號航母,是在1956年從英國引進的,這艘航空母艦原屬英國巨人級航母,即R71復仇者號。復仇者號於1942年動工,1945年開始服役於英國海軍。該艦長度為211.8 米,最大寬度可達36.4米,改裝之後的標準排水量為15890噸,滿載排水量接近2萬噸。

巴西海軍於1960年接收了米納斯吉拉斯號航母,該艦的改裝工程包括增加斜角甲板和部署蒸汽彈射器等。值得指出的是,印度在同時期也引進了英國尊嚴級航空母艦大力神號,並將之改為印度海軍第一艘航母維克蘭特號。可以看出,巴西和印度這兩個擁有“大國雄心”的國家,在航空母艦發展方面起跑線是差不多的。

當然,巴西並沒有印度那麼“闊氣”,一直以來,巴西都保持著差不多一艘航母的狀態,而沒有刻意追求雙航母。米納斯吉拉斯號航空母艦於1960年正式服役,其退役時間是2001年,也就是說這艘航空母艦在巴西海軍中服役了超過40年的歷史。雖然僅擁有一艘航空母艦,但是也已經足以讓巴西海軍獲得一定的海洋艦載機編隊打擊能力了。

米納斯吉拉斯號航母是使用彈射起飛方式的常規航空母艦,該艦在接受改裝之後,可以配置超過10架AF-1A Skyhawk艦載攻擊機,另外還可以配備一些多用途直升機。此外艦上部署有多種型號的艦載雷達裝置,以及配套的電子作戰系統和作戰指揮系統、資料鏈。為了實現自衛,米納斯吉拉斯號航母上還裝備有近程防空導彈裝置、重機槍等武器。

在引進米納斯吉拉斯號航空母艦的同時,巴西海軍也開始尋求從英美等軍事技術大國購置更多作戰艦艇,組建成規模更大的海軍作戰艦艇編隊。而且,巴西還試圖自己開發艦艇技術,逐漸實現自產艦艇的目標。經過長期努力,巴西的造艦技術也得到了逐步發展。慢慢地,巴西已經逐漸超越阿根廷、智利等國,成為南美洲海軍實力最強大的國家。

來自法國的二手航母:聖保羅號航空母艦

2001年,米納斯吉拉斯號航母正式退役,如果從1945年服役於英國皇家海軍算起的話,這艘航空母艦已經被使用了長達56年的時間。在它功成身退的那一年,巴西海軍也接收了另一艘二手航母,即法國克萊蒙梭級航空母艦的二號艦福煦號。

克萊蒙梭級航母是法國在二戰結束之後自己研發的中型航空母艦,這種航母一共建造了兩艘,一號艦克萊蒙梭號於1961年開始服役,福煦號服役時間則是1963年。和米納斯吉拉斯號這樣的輕型航空母艦相比,克萊蒙梭級航母顯然擁有規模優勢,其滿載排水量超過了3萬噸,而且艦上也配有BS5蒸汽彈射器,可用於彈射超軍旗式艦載攻擊機等機型。

法國原來還有將福煦號航空母艦進行改裝升級的計劃,但是在發展戴高樂號核動力航母的過程中,法國遇到了嚴峻的預算問題,一方面法國需要籌集更多資金,確保戴高樂號航空母艦能夠正常服役,另一方面法國也沒法繼續維持福煦號航母的存在了。於是老舊的福煦號航空母艦被編列在預備役艦隊中,法國也開始琢磨要將之出售。

巴西最終在2000年獲得了福煦號航母,當時支付的採購資金才3000萬美元,並不算很貴。這艘航空母艦被重新命名為聖保羅號。在完成交接工作之後,法國還對聖保羅號航母進行了整修。次年,聖保羅號航空母艦開往裡約熱內盧,之後便正式加入巴西海軍服役。

聖保羅號航母的作戰能力顯然更加先進,這艘航空母艦能夠搭載多達超過40架艦載機,美國F-8E(FN)和法國超軍旗戰機均是聖保羅號可選擇的艦載機型別。另外,艦上還可以配備貿易風固定翼反潛機,以及海豚直升機等。在引進聖保羅號航母之後,巴西海軍還從其他國家購買了A-4KU戰機,這是對聖保羅號航空母艦戰鬥力的進一步完善。

由於聖保羅號航母服役的時間,剛好也趕上米納斯吉拉斯號航空母艦退役的節點,因此在米納斯吉拉斯號航母退役之後,巴西海軍仍然是有航空母艦可以使用的。對於巴西海軍而言,這一點很重要。

實際上,聖保羅號在巴西海軍中服役十多年時間,真正發揮的作用並不大,其價值更多地體現在象徵意義上,畢竟巴西已經習慣了擁有南美第一海軍的頭銜,聖保羅號的存在,能夠確保這一頭銜不會輕易易主。

但是巴西畢竟不是真正意義上的全球性海軍大國,即使擁有聖保羅號,其海軍影響力也僅侷限於區域。而且聖保羅號實際上也不年輕了,在2017年,巴西決定不再對聖保羅號航母進行改裝升級,這艘中型航空母艦在2018年11月被宣佈正式退役。

聖保羅號退役,大西洋號能否挑大樑?

聖保羅號航母的退役,讓巴西真正面臨失去航母國家身份的結果。而巴西的經濟技術實力,尚不足以支援其自產航空母艦研發計劃。參考印度的情況,就可以明白,航空母艦並非想造就能造。

巴西最終的選擇,是從英國購入海洋號兩棲攻擊艦,並利用海洋號兩棲攻擊艦扮演直升機航母的角色。2017年底,巴西證實將從英國獲得海洋號。至2018年6月份,巴西海軍終於在英國皇家海軍德文波特海軍基地正式接收海洋號,該艦被重新命名為大西洋號,舷號A140。

海洋號兩棲攻擊艦是一艘滿載排水量達到20700噸的大型戰艦,該艦擁有寬闊的飛行甲板,可以搭載10架以上的艦載直升機,海王式運輸直升機和山貓式武裝直升機均是可以選擇的機型。

而且需要留意一點,就是海洋號兩棲攻擊艦其實也具備讓海鷂戰鬥機上艦的能力,這種兩棲攻擊艦實際上是由無敵級航空母艦發展而來的。無敵級航母正是使用了海鷂式短距起降戰機,這種輕型航空母艦的作戰能力也是十分突出的。不過海洋號兩棲攻擊艦的指標已經簡化,該艦隻是能夠讓海鷂戰機停放而已,卻不能提供後勤維護,這意味著海洋號兩棲攻擊艦仍然和STOVL航母存在一定的差距。

但是對於巴西海軍而言,“有”肯定是比“沒有”要好。而且從現階段的實際情況來看,巴西事實上也不需要一艘作戰能力很強的航空母艦。海洋號兩棲攻擊艦入役之後,更多的仍然是起到撐門面的作用。這是一艘服役於1998年的戰艦,如果巴西保養得當的話,它還可以在巴西海軍之中服役很長時間。

其實早在2013年的時候,法國造船集團就已經通過巴西國際防務展展示了為巴西準備的新型PA2航母設計方案,這將是一艘全長達到285米的大型航空母艦,其滿載排水量可以達到6萬噸級,甚至比法國自己的戴高樂號航母還要大很多。當時法國認為,巴西的聖保羅號航空母艦退役之後,可以考慮採購1至2艘PA2航母進行替換。

不過現在看來,巴西並沒有如法國所願,在發展航空母艦方面做出更大的舉動。巴西或許已經開始希望自己打造航母,但是在這一過程中,巴西仍然必須重視外援,如果能夠得到法國這樣的軍事技術大國支援,那麼巴西建造航空母艦的效率將會高很多。

當然,自己建造航母會受到多方面因素的影響,經濟、技術、人才資源、基礎工業等條件缺一不可。巴西目前尚未完善所有條件,所以巴西在短期內也很難邁出關鍵一步。

也許,海洋號兩棲攻擊艦還要撐一段時間。巴西海軍的航空母艦發展之路,將會在緩慢的節奏中繼續推進。

責任編輯:

Reference:大中國

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