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英特爾 Agilex 對比 Xilinx ACAP,誰更勝一籌?

英特爾於資料中心創新日(Data-Centric Innovation Day)釋出一系列重要產品,但未透露任何量產時間,僅透露提供樣本時間約在2019下半年。

目前Xilinx與英特爾旗下的可編輯邏輯閘陣列部門,是目前全球兩大FPGA領導供應商,以2018年總營收來看,前者28.68億美元小勝後者21.23億美元,兩者皆在嵌入式應用、工業自動化、網通基礎建設與機器視覺等有一定影響力。

在資料中心方面,雙方於2018下半年各自推出對應的加速卡產品,希望滿足資料中心的AI推論應用,Xilinx取得浪潮與百度的青睞,後者則有HPE確定成為採用名單之一。

3種應用場景搭配3種硬體配置產品

英特爾推出新一代FPGA產品Agilex,其聚焦的應用方向與英特爾總體策略並無不同,主要是鎖定邊緣運算、網路傳輸,再到資料中心等三大應用類別。

以產品本身來看,依其不同的排列組合,英特爾也搭配出3種不同的系列版本:F、I與M系列。

source:英特爾

其中,I與M系列確定可搭配CXL技術,顯然英特爾的確有意推動CXL技術發展。而從產品規格觀之,基本上也不難看出,F系列應是著重在邊緣運算,I與M系列則分別聚焦網路傳輸與資料中心領域。

與Xilinx相較,硬體規格各有千秋

以目前FPGA市場來看,持續推動高階產品線的業者僅剩Xilinx與英特爾,前者在2018下半年釋出7nm ACAP(Adaptive Compute Acceleration Platform)產品線的相關細節,除了採用臺積電7nm製程外,最重要的關鍵升級之一莫過於在CPU上改採雙核Cortex-A72架構,同時延續先前的雙核Cortex-R5設計,藉此讓不同的CPU架構同時因應不同應用場景。

此外,針對AI應用場景,Xilinx在產品線設計上也匯入專用的AI運算引擎,分擔CPU與DSP的工作負擔。

反觀英特爾的Agilex,顯然在CPU方面沒有進一步動作,仍然沿用舊有的4核心Cortex-A53架構,也沒有匯入實時控制專用的Cortex-R5核心,僅在FPGA本身的效能與功耗表現做提升。

不過英特爾相當明白,即便運算單元效能提升,整體系統上各類元件間的資訊串流速度無法跟上,也無益於整體系統表現,因此從I系列版本開始,英特爾配置PCIe Gen5介面,而M系列也確定搭載DDR5儲存器,同時英特爾極力推動Optane儲存器也會是重要的選配規格,再加上CXL為I與M系列產品的選配規格情況下,不難看出英特爾在儲存器與資料傳輸技術的動作,明顯勝過Xilinx。

文丨拓墣產業研究院 姚嘉洋

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Reference:科技日報

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