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遠古貓科動物劍齒虎為什麼會滅絕?真是“成也劍齒,敗也劍齒”_植物

遠古貓科植物劍齒虎為什麼會滅盡?真是“成也劍齒,敗也劍齒”

自古以來,在自然界的生物鏈中,大型貓科植物就佔據著十分重要的位置,它們的義務就是捕食各類大中型食草植物,例如野牛、野豬、野羊等,來維持草原、森林、高原等的生態平衡。然而,如許的生態義務並不是從我們熟知的山君開端的,而是從數百萬年前的劍齒虎就開端了。

劍齒虎是最為人們熟知的已滅盡的史前貓科植物。需要說明的是,劍齒虎並不是僅指一個物種,而是多種貓科植物的統稱,廣義上包括短刃劍齒虎、鋸齒虎、美洲劍齒虎等,它們都屬於貓科劍齒虎亞科。劍齒虎的體型和現在的獅子、山君差不多大小,但它們的上犬齒卻大得出奇,就好像是兩把倒插的短劍,銳利無比,這也是它們名稱中“劍齒”的來源。

古生物學家推想,劍齒虎和現在的獅子一樣是群居性貓科植物,它們一路生活,一路捕獵。劍齒虎在捕獵的時候依靠強壯的前肢、能夠伸縮的銳利的爪子和獵物搏鬥,當獵物被制服後,劍齒虎就會用它們銳利的劍齒插入獵物體內,並盡力擴大獵物的傷口,獵物最後就會因大量失血而死。通過如許的捕獵方式,劍齒虎能對付體型龐大、皮又比較厚的食草植物,比如野牛、野豬、野象等,這也是它們的主要獵物。

那麼,這麼強大的劍齒虎後來怎麼會滅盡呢?古生物學家覺得,劍齒虎是“成也劍齒,敗也劍齒”。在退化的過程當中,為了和劍齒相適應,劍齒虎的頭部肌肉和頭骨也響應地發生了特化,以便劍齒虎的口能夠張得更大,充散發揮劍齒的感化。然則,如許特化的成長,卻有很晦氣的處所,即它們對獵物的選擇性變得比較低。據推想,跟著更新世各類大型食草植物的滅盡,劍齒虎的劍齒用處就不大了;但因為它們賓士速率一樣平常,競爭不外那些全面成長、身體靈活的食肉植物(如現代虎、獅子、豹子等),再加上氣候等因素的影響,劍齒虎後來就滅盡了。

以是能夠說,劍齒虎是“成也劍齒,敗也劍齒”:銳利的劍齒讓它們所向披靡,捕殺各類大型食草植物;可當大型食草植物滅盡後它們的劍齒卻派不上用場,面對其他競爭者時就沒有了優勢,最終敗下陣來。關於劍齒虎這種曾經滅盡的貓科植物,你另有哪些認識呢?迎接留言交流。(迎接關注大貓來了,每天為你分享有趣的貓科植物故事。原創作品,,)

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Reference:健康生活

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