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押注人工智慧 印度企業AI領域競爭加速_維吉

參考訊息網2月11日報道兩年來,印度斯維吉公司這個得到眾多風險資本資助的餐館聚合公司連續獲得勝利。自2017年10月以來,該公司平臺上的互動次數(在消費者、送餐員和餐館之間進行)已經從20億次增加到2019年1月的400億次。在這段時間裡,斯維吉公司平臺上的餐廳數量從1.2萬家發展到超過5.5萬家,運營城市從7個發展到70個,配送員從1.5萬人發展到12萬人。這家總部設在印度本加盧魯的企業的價值也大大提高——從2018年2月的7億美元增加到年底的33億美元。

印度《經濟時報》網站2月9日報道,這種令人目眩的增長意味著,2014年剛剛成立的斯維吉公司要想保持發展步伐,就必須高瞻遠矚,超越人為干預。斯維吉公司正依靠技術,尤其是人工智慧(AI),來幫助其系統跟上這一快速增長的步伐。

斯維吉公司工程和資料科學部負責人戴爾·瓦斯說:“AI對我們維持企業成長至關重要。”在過去12到18個月裡,斯維吉一直在擴大這個團隊,並投入更多資源。

報道稱,在印度,斯維吉並不是第一個咬住AI這個蘋果的科技巨星。此前,Google、沃爾瑪實驗室、弗利普卡特公司、Paytm和OYO等數家跨國或本土企業,都在印度投資並收購了公司,以擴大它們在AI領域的影響力。

過去幾年,初創公司和大公司一直在進行相對小規模的AI實驗。如今,正如初創企業的一系列交易和內部預算正朝著這個方向轉移所表明的,這一領域的競爭勢頭正在加速。

報道稱,AI指的是計算機或系統解讀外部資料並根據這些資訊做出決策的能力。作為一個研究領域,雖然AI從20世紀50年代中期以來一直存在,但過去10年來的技術進步卻使它從實驗室研究迅速躍升為主流應用。

幾個因素推動了全球範圍的AI發展,包括大規模資料集的普及、圖形處理器的出現所催生的處理能力飛躍、雲技術的進步,以及機器學習和自我改進演算法的日益先進。

專注於AI領域的初創公司正得到投資者支援,具有強大AI能力的企業正開始贏得交易和早期實驗者以外的客戶。

印度早期風險投資公司YourNest公司的執行董事吉里什·希瓦尼說:“在我們目前獲得的投資提議中,至少有25%至30%涉及AI的重要元素。”

有證據表明,大的科技公司以及印度政府對AI給予了更廣泛的支援。科技巨頭Google公司2017年7月收購了成立才4個月的哈利實驗室公司。然而,除了哈利實驗室公司在機器學習和自然語言處理方面具有專長之外,Google公司正在更深入地打入印度市場。

2018年3月,Google印度分公司在一篇博文中說:“對於企業家來說,我們正開展一項以印度為基地的加速器計劃,其重點主要是AI/機器學習技術。我們的全球加速器專案已經為三十多家印度初創企業提供了支援,其中有六家專注於AI/機器學習領域的創新。”

另外,印度臨時財長皮尤什·戈亞爾在預算中宣佈設立一個國家人工智慧專案。印度還計劃建立一個全國人工智慧中心。

據美國科技巨頭埃森哲公司的一份研究報告估計,到2035年,AI有可能為印度經濟總值增加9570億美元。

以AI初創企業的數量計算,印度2016年在二十國集團國家中排名第三。自2011年以來,這些初創企業的複合年增長率為86%,高於全球平均水平。

然而,印度市場的一些侷限性可能會減緩這種勢頭。首先,印度的資料質量仍然是一個問題。人口、語言等的多樣性也限制了消費者對應用程式的隨時學習能力。其次,儘管有一些變化,但與中國和美國等競爭對手相比,風險資本對專注於AI的印度初創企業的投資力度仍然不足。

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Reference:理財生活通

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