政治

太平天國,西方列強,內憂外患的晚清政府,為什麼堅持了這麼久?

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19世紀下半葉,作為中國統治階級的清政府已經由盛轉衰。外有列強諸國的虎視眈眈,割地賠款條約連綿不斷;內有各地戰亂四起,太平軍已攻佔半壁江山。

國情如此,可謂內憂外患,愛新覺羅氏隨時面臨王朝崩潰的“歷史怪圈”。

可說來也奇怪,自打1860年英法聯軍從北京撤出後,重回紫禁城的清王室不僅在很快的時間裡平定內亂,還大興改革,一度甚至出現了中興的局面來得以邁進新世紀。

大清得以續命半個多世紀最大的功勞者是誰?是號稱“裱糊匠”的李中堂,還是慈禧太后的鐵腕專制?亦或是外國列強?這其中有著諸多的因素,可以在歷史中探知一二。

▲太平天國攻下南京後,處於內憂外患的清朝

一、收疆復域,漢臣崛起

不論是漢唐還是宋明,中國歷史上曾經鼎盛一時的封建帝國,在其統治末期無不王權旁落、佞臣橫行但這些對於王朝壽命只剩下幾十年的清政府來說卻是個例外。

1864年,清軍攻破天京,曾經令清王室如鯁在喉的太平天國就此覆滅。而在這長達13年的平亂過程中,為清廷立下不世之功的不再是當初隨努爾哈赤南征北戰的八旗鐵騎,而是曾國藩所組建的團練武裝—湘軍。

▲以湘軍為原型的清廷部隊,取自電影《投名狀》劇照

太平天國初期,清政府的主力軍是八旗和綠營,但這兩個部隊早已腐朽不堪,不復當年入關時勇猛,面對太平軍一再潰敗。絕望之下的清廷將希望放在了地方武裝上,這就給了曾國藩崛起的機會。

就在太平軍已席捲半個中國時,曾國藩在湖南家鄉依託家族關係,組建了一支5000人的“湘勇”武裝,不久後獲得了朝廷的練兵准許。

曾國藩治下的湘軍軍紀嚴明,作戰十分勇猛,先後為清廷收復了江南大片失地,而作為領軍的曾國藩,也一路平步青雲,官至太子少保、一等侯爵

▲清軍攻克天京,太平天國覆滅

太平天國雖然被鎮壓下來了,但清廷的安穩日子並沒有到來。中亞軍事頭目阿古柏利用清朝中土內亂趁機盤踞新疆,建立“洪福汗國”,隨後沙俄又侵佔伊犁。

在此危難之際,與曾國藩同為漢臣的左宗棠站了出來,他領軍西征,收復了烏魯木齊與南疆,而後更是抬棺上陣逼迫沙俄歸還了伊犁。

▲左宗棠收復新疆

滿清自開國以來,漢臣一直備受壓制,但王朝晚期的危機讓統治者不得不重用有能力的漢臣。除了曾國藩與左宗棠外,大敗法軍的老將馮子才、洋務運動的李鴻章、張之洞等均構成了晚清的支柱。

▲晚清支柱:中興四大名臣

二、慈禧垂簾,同光中興

大清的苟延殘喘離不開作為中流砥柱的漢臣,但作為一個封建帝國來說,最高統治者才是一切政策得以執行的關鍵,於是便自然繞不過這個時期實掌大權的慈禧。

1861年,已病入膏肓的咸豐皇帝在熱河行宮崩逝,大清最後一個手握實權的皇帝沒了。長子載淳即位,是為同治皇帝。

此時的慈禧太后抓準時機立刻聯合恭親王奕訢發動了“辛酉政變”,扳倒了八位顧命大臣,成為了滿清往後47年的實際掌權者。

▲慈禧太后,晚清的實際統治者

“量中華之物力,結與國之歡心”這句話讓慈禧註定成為史書裡的罪人,但若從客觀的角度看,統治初期的慈禧對清朝來說不可謂不靠譜。

首先,慈禧的掌權立刻消除了可能出現的王權旁落的不穩定因素。在行政方面,她多次採納漢臣提出的意見,允許群臣批評實事、嚴賞罰以整頓吏治。

當然,這些事對於一些勤政的君主來說算是家常便飯。慈禧對於晚清最大的貢獻,莫過於對“洋務運動”的支援。

▲洋務運動,中國近代工業的萌芽

歷經兩次鴉片戰爭與太平天國內亂的清朝,民生凋零,社會的主要矛盾已經變為了中華民族與帝國主義列強的矛盾。

清朝大批的臣民開始從“天朝上國”的大夢中初醒,其中就有以李鴻章、張之洞等為代表的湘淮集團,也稱為“洋務派”。

但此時的朝堂之上仍有不少“頑固派”,他們反對西學,與洋務派相互攻擊,鬥爭十分激烈。然而慈禧明白,如今內外交困的形勢下,要保持滿清的統治,唯有依靠擁有實力並得到列強賞識的洋務派。

得到慈禧支援的洋務派,在“求富”與“自強”的口號中開啟了轟轟烈烈的洋務運動。除了建立諸如江南製造總局、金陵製造局等的近代軍工企業外,還創辦了新式學堂,使大批學子以官費的形式前往西方留學。

▲清政府向外派出的第一批留學生

另外,洋務派還購置了大批軍艦建立了北洋水師,並以軍事為配套大興民用工業。以1872年李鴻章創辦的輪船招商局為例,僅3年之期就為清政府回收了一千多萬兩的白銀。

此時正值同治與光緒兩個皇帝在位期間,太平天國、陝甘寧回亂被接連平定,內亂基本結束結束。列強也因為第二次鴉片戰爭獲得的通商甜頭暫時同清廷達成“和解”,近代中國社會的市井民生開始逐步發展,是為“同光中興”。

三、利益制衡,列強夾縫中的博弈

隨著第二次鴉片戰爭的結束,清政府成為了以英法美俄四國為首的世界列強桌上的大蛋糕,看似隨時都面臨被瓜分的可能。但列強之間也並非是鐵板一塊,他們為了各自的利益常常勾心鬥角。

正所謂“瘦死的駱駝比馬大”,中國的疆域太過遼闊,列強們為了獲得長期的利益,維持清政府的繼續統治就成了各國的一種政治默契

此時在國內的外國勢力錯綜複雜,英國人剛剛吞下香港,又將目光放在了江浙一帶;廣東、雲南、廣西成了法國人的溫床;東北,清朝的龍興之地,成了沙俄的嘴邊肥肉。

美國人則更加聰明,僅僅用了一紙“門戶開放、機會均等”的各國照會,就獲得了英法需要通過戰爭才能得到的利益。

▲晚清著名的《時局圖》,形象描述了列強在華勢力

相較於對自己疆域貪得無厭的沙俄來說,把主要精力放在對華經濟掠奪的英美等國顯然在清廷眼裡可親近得多。

英國是最早侵略清朝的列強之一,同時也是對晚清“幫扶”最大的列強。在看到沙俄插足中國以後,英國因為擔心自己的在華利益受損而對清政府採取了懷柔政策。

這種對清朝的懷柔政策首先體現在軍事上,在太平天國時期,英美等列強組織軍隊,提供技術和武器裝備,幫助清廷平定內亂。

此外,英國還支援洋務運動,協助洋務派創辦船政、郵政、鋼鐵廠、籌備近代海軍。

▲由英國人戈登領導對抗太平軍的洋槍隊

經濟上,英國在對清政府統治下的中國經濟進行掠奪的同時,也意識到羊吃飽才有羊毛剪的道理。

面對兩次鴉片戰爭的鉅額賠款,清政府無力支付,於是英國乾脆直接派了人到清廷的海關上班,幫助晚清打理海關稅務,這個人就是著名的羅伯特·赫德。

自明朝以來施行的“海禁”制度,海關這個部門一直在清朝歷代統治者眼中無足輕重。

因為上面的不重視,導致海關官員的投機,上交的稅銀經過層層盤扣,到中央財政時已經所剩無幾。但赫德的到來卻讓慈禧和下面的王公貴族們如夢初醒,原來自己的海關居然可以這麼賺錢!

▲羅伯特·赫德,曾掌管大清海關稅務司達半個世紀之久

英人赫德擔任晚清海關稅務總司的數十年裡,他採用了高薪養廉等改革制度,使原本貪腐成風的海關成為了清廷所有部門裡最清廉的部門。

在洋務運動如火如荼進行的同光中興時期,清政府每年的財政收入曾一度達到8000萬兩白銀,而這其中海關稅銀就佔了四分之一,這些錢也成了清政府最穩定的收入,也是洋務運動的主要財力支援。

▲列強瓜分中國的漫畫

四、四面楚歌,滿清國運的終結

英國不遺餘力地支援大清的動力何在?除去方便更好的掠奪經濟和資源這個因素外,還因為英國急需要一個能牽制沙俄的勢力。

而19世紀中葉的東亞棋盤上就這麼幾個國家,日本這時候還不被外界看好,和英國接觸已久的清政府自然成為了首選的代言人。

英國人“聯清制俄”的算盤打得很好,但滿清卻未將這橄欖枝接穩。甲午戰爭裡,清政府面對日本輸得一敗塗地,這不僅使得洋務運動幾十年的強軍成果化為烏有,更讓一直扶持清朝的英國開始動搖。

▲中日甲午戰爭,以清政府的慘敗而收場

緊跟著,在八國聯軍進入北京的兩年後,英國與日本簽訂《英日同盟》,不久後日本不負期望,在日俄戰爭裡打敗俄國。

這時大清也徹底成了英國的手中棄子,清政府企圖在列強扶持下繼續統治中國的美夢宣告破產。

就這樣,帶著又一紙不平等條約步入20世紀的大清王朝末路將至,李鴻章、張之洞等棟樑之臣先後離世,就連最後能夠穩住朝政的慈禧也閉了眼。

當各省紛紛獨立的浪潮席捲而來時,晚清這艘早已破敗不堪的大船終於就此在歷史長河中謝幕。

▲辛亥革命形勢,紅色區域為宣佈脫離清朝統治的省份

作者:嘉陵 編輯:Thomas (唐)

—(End 全文完)—

Reference:大中國

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