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百度再度”All in” 搜尋和內容,而非人工智慧

在陸奇突然宣佈卸任百度總裁兼營運長(COO)的第三天(2018年5月22日),百度創始人、董事長兼CEO李彥巨集首次缺席一年一度的“百度聯盟生態峰會”。

“百度聯盟峰會”是百度重要的年度夥伴大會,向百度生態體系內的廣告、營銷、技術和內容夥伴,更新百度一年來的技術進步和商業戰略,探討合作的新創意和新機會。2018年在海口舉行的百度聯盟峰會升級成了“聯盟生態峰會”。此前,李彥巨集從未缺席過這場重要的年度峰會,但這次他缺席了,用開場視訊的方式問候了參會者。

取而代之主導這次峰會演講的,是陸奇卸任過程中始終處於輿論漩渦的另一位百度重要的管理層人士——百度高階副總裁、百度搜索公司總裁向海龍。

向海龍2005年2月加入百度,是百度的元老級高層管理者。在加入百度之前,他建立了上海企浪網路科技有限公司,成為百度搜索“競價排名”業務上海地區總代理。經過幾年的發展,企浪成為上海地區規模最大的網路營銷機構,同時也是百度渠道體系中最有實力的代理商。此後,企浪被百度收購,向海龍進入百度。可以說,向海龍對百度競價搜尋推廣業務的運營和管理做出了重要貢獻。直至今日,搜尋業務也為百度貢獻了絕大部分營收,向海龍在百度內部的重要地位也因此可想而知。

也正是因為這樣的原因,在陸奇卸任百度總裁和COO的重要職務後,網際網路業界普遍猜測這是因為陸奇和向海龍的業務衝突導致的結果。

向海龍在百度聯盟生態峰會期間接受媒體採訪時否認了這一說法。

“首先他(指陸奇)不再做COO的確是他個人家庭的一些原因,第二他和Robin(百度創始人、董事長兼CEO李彥巨集)交情特別好,他會繼續做Robin的顧問。另外,實際上是他自己說的,他和高管團隊包括下屬,我就是他的下屬,合作的是非常愉快的。傳聞非常多,但我個人的感覺是,大家不要太Care,如果一些問題大家真是想了解的話,可以直接來問我”, 向海龍在對包括PingWest品玩(微訊號:wepingwest)在內的媒體如此解釋。

至於陸奇曾因力主取消某些垂直領域——如醫療等搜尋廣告而與向海龍領導的百度商業體系產生了衝突,向海龍對媒體直接擺手強調:“沒有,從來沒有。”

比起陸奇卸任引發的百度內部震盪和莫衷一是的原因,這次向海龍主導的“百度聯盟生態峰會”主題演講更能說明百度內部正在發生哪些變化。

All in AI的決心變了?百度已經準備好全面擁抱視訊時代了。

向海龍的演講以“新‘視’代”為題,聲稱百度要用AI(人工智慧)賦能,全面擁抱視訊時代。

而在2017年的百度聯盟峰會上,李彥巨集發表了主題為“AI時代的思維方式”的演講,詳細介紹了From think Mobile to think AI(從“移動思維”到“人工智慧思維”)的百度戰略 ,包括影象識別、語音識別、無人車和語音互動,以及人工智慧在金融領域的應用。這也是李彥巨集和陸奇在那個時期為百度共同制定的戰略。

相比之下,去年那些“異彩紛呈”的人工智慧前沿應用,在今年的百度聯盟生態峰會上消失了。甚至在峰會開場的暖場視訊中,百度的自動駕駛技術和智慧語音作業系統DuerOS都完全沒被提及。人工智慧退居“賦能”的角色,服務於百度搜索的優化,進而服務於內容——尤其是視訊內容的推送。

向海龍說:技術的發展讓視訊成為最直接最高效的溝通方式,全民視訊大爆發時代已經來臨,百度依託AI能力,能夠讓複雜視訊的生產更容易、視訊的內容檢索更簡單。他預測,以視訊溝通的“新原始時代”即將到來,百度已經準備好跟合作伙伴們一起,全面擁抱視訊時代。

重回資訊流

向海龍在百度聯盟生態大會上也展示了很多AI能力——但基本上都是基於搜尋、內容服務和視訊服務的。

“從遠古時期人類通過口語和手勢進行無法留存的溝通,到文字和紙張被髮明,人類的文明和知識才得以一代代被傳承。直到近代,視訊讓人類溝通重新迴歸原始的’指手畫腳’的溝通模式,同時突破了時間和空間限制,將資訊實現更高效、更廣闊的傳遞。很多例子都能夠證明,視訊是最高效的溝通和表達方式,” 向海龍在演講中表示。

簡單而言之,視訊可以成為效率更高的知識傳遞手段。這次百度展示了多款基於AI技術的視訊應用——AI可以實現形體美化、人體識別、人景分離和語音合成等能力,普通使用者通過AI加持的軟體就可以實現更高階更好玩的視訊效果。

而隨著4G、移動網際網路、手機、AI視覺以及語音合成技術等應用的爆發,向海龍認為:視訊不能作為記錄主流模式的障礙已基本被掃清。

AI對於百度的核心搜尋和資訊流業務的幫助在於,AI技術可以讓檢索視訊更準確高效。向海龍提到,通過對視訊的全景掃描,利用語音識別、人臉識別、物體識別等技術完整分析視訊中的內容,將視訊背景、人物、語言等資訊進行組合,可以給每個視訊生成一個獨特的指紋,大幅提升視訊檢索的效率和準確率。

“當視訊具有豐富標籤,未來直接通過文字、語音或影象,都可以快速實現大規模的視訊檢索。哪怕突然有一首歌想不起來了,只要能哼唱一段,百度就能檢索出這首歌曲的MV。”

“因為視訊的便利性,我們將進入一種“新原始”時代,讓人們重新迴歸傳統的溝通和表達方式,全民視訊大爆發的時代已經到來,視訊將充斥我們工作和生活的方方面面。”向海龍強調,百度將依託深耕多年的AI優勢,賦能複雜視訊生產和視訊檢索——百度AI將讓全民視訊時代更簡單。

而視訊已成為“資訊流”——也即內容推送領域競爭的主戰場。位元組跳動(今日頭條母公司)旗下的短視訊社交工具“抖音”與騰訊新近釋出的“微視”激戰正酣。百度也不能缺席,毫無疑問,抖音和微視都將成為百度的競爭對手。

三年之間,從外賣為代表的O2O,到人工智慧前沿應用,再到視訊內容,百度的戰略三年換了三個方向。而人工智慧只能作為支援百度內容推送的一種工具,而非主角。

重回搜尋

2018年2月14日,百度釋出的第四季度財報資料顯示,第四季度百度營收為236億元人民幣(約合36.2億美元),同比增長29%,其中移動營收佔比76%。

百度在這一季度的財報透露——百度核心業務持續快速發展,內容分發市場獲得了很大成效——基於AI賦能,百度廣告平臺持續優化產品以幫助客戶獲得更好的轉化效果。對比當下幾大內容分發平臺,百度的“搜尋+智慧推薦”的模式能多維度地瞭解和分析使用者興趣,通過AI技術更精準地分析使用者畫像,使其在分發上更佔優勢,資訊流廣告更智慧。

2018年3月,《財經》雜誌披露了李彥巨集領兵資訊流的內幕,文中提到了一些核心員工的觀點——“搜尋代表百度的過去,人工智慧代表百度的未來,而資訊流代表百度的現在”。

2018年5月,在財經雜誌《陸奇舉刀,百度第三次重組內閣》的報道中也已經體現——公司的資源向核心業務傾斜,包括移動搜尋和手機百度,以及與今日頭條直面競爭的資訊內容流;還包括桌面搜尋和廣告。

種種跡象都表明,百度對現今人工智慧AI賦能的重心可能已經發生了變化——讓AI支援搜尋、資訊流這樣的內容服務,而非自動駕駛和語音作業系統佔主角。這正是向海龍的方向取代了陸奇的方向。

就在PingWest品玩(微訊號:wepingwest)發稿之前,我們也注意到已經有媒體曝光了百度醫療廣告競價排名——搜尋部分醫療方面內容,現在搜尋結果中會出現付費廣告推廣內容。這個功能就是來源於搜尋業務。

在被問到“百度是否會取消醫療類等垂直領域廣告”時,向海龍說:未來百度會提出醫療企業加V認證,對法律承擔責任人產生威懾作用,而針對醫療領域的工作會更嚴格。“通過這個方式我們想保證提供內容的實體單位是真實存在的。”

百度還是那個百度。

責任編輯:

Reference:理財生活通

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