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現在的矽谷已無理想主義者

編者按:過去被我們視為一股新興的行善力量如今已經變得面目猙獰,科技巨頭們還能不能重拾最初的理想信念?本文作者Tim Wu,原文標題How Silicon Valley lost its soul. And how it can (maybe) get it back。

曾幾何時,就在21世紀的頭十年,科技行業和矽谷似乎並沒有什麼危害。他們是正義的新興力量,能夠帶給大眾話語權,給予舊的保守派重重一擊。與此同時,網路作為一個有趣的地方,形形色色的人們在網上幹他們自己的事情。

今天,我們很明顯看得出來,“蜜月期”已經結束了。無論是Facebook可怕的侵犯隱私行為,還是對Amazon勞工行為的擔憂,大眾對矽谷的清算工作都在順利進行。那麼,科技公司究竟哪裡出了問題呢?科技能重舉我們過去希冀的理想大旗嗎?

讓我們暫時回到過去,好好看看Google公司,它處在一場運動的中心位置,這場運動將私人科技公司定位為宇宙中的一股力量。在早期,Google的商業模式與慈善機構並無不同:它免費提供世界上最好的搜尋和電子郵件服務——地圖服務就算是附贈的吧。它的園區被刻意設計成大學的樣子,而不是公司的樣子;甚至還有專門為準媽媽們準備的停車場。與這一理念相呼應的是,公司裡的一切都對員工免費,比如說那些美味但昂貴的水果冰沙。

這一切都是如此誘人,以至於一群又一群的慈善家們湧入科技行業——要麼是Google,要麼是其他承諾幫助人們的科技公司,比如Facebook、4Square、Etsy或Kickstarter。那些曾經可能在政府或者非營利組織的理想主義者們,現在都在科技行業找到了工作,既享受著更好的薪水和待遇(更不用說那些免費的食物了),同時還能讓世界變得更美好。這對有選擇困難症的那些人來說是相當合適的。它傳達的資訊很明確:就去科技公司,年輕人(或女人),在那裡你不僅可以做善事,還可以賺大錢。

比起現在,那十年是多麼不同啊。不過,當人們越來越清楚“免費”對於Google和Facebook這樣的公司到底意味著什麼時,事情開始變得不那麼順利了。這意味著,與“使用者至上”不同,使用者實際上是產品。這兩家公司很快就開始面臨持續不斷的壓力,需要從他們的“服務”物件那裡挖掘出儘可能多的時間和資料,這就需要不斷地進行產品降解,以展示更多的廣告和讓人上癮的技術,來吸引受眾以免流失。

與此同時,許多令人興奮的新媒體也難免落入窠臼。當網際網路變成瘋狂的點選搜尋時,相比之下電視突然顯得很有尊嚴。整個科技行業都孕育了一種有毒有害的文化,即充滿掠奪性地不斷擴張。

那麼,舊的理想主義到底發生了什麼事兒?有人可能會說整件事都是假的,矽谷一直只關心金錢和權力,所謂的理想主義只是個幌子罷了。相反,我認為問題的根源不在於蓄意作惡(好吧,除了Mark Zuckerberg),而在於拒絕做出艱難的選擇,以及固執地想要獨吞所有的收益。簡而言之,科技公司認為自己是特殊的,因此應該享有一定的特權。但後來,情況發生了變化。

舉個例子,儘管除了維基百科和Kickstarter,幾乎所有的科技公司都選擇了標準的公司形式,但他們說自己會“與眾不同”。這個決定的主要好處是讓所有人都參與到骯髒的財富中來,但在使命方面也付出了重大代價。不斷增長的營收帶來了使得這些公司必須不惜一切代價實現最大的點選量,以及在監控使用者等領域的採用一些非法的技術伎倆(比如Facebook的Cambridge Analytica醜聞就是一個典型例子)。

再舉一個例子,科技公司頑固的自我例外主義也讓它陷入了假新聞的泥淖之中。Google和Facebook認為,它們可以進入新聞行業,但卻不必承擔媒體組織的道德責任。畢竟它們覺得自己只是一家科技公司,充其量算作是個“平臺”而已。可以預見的是,這導致了網路謊言的泛濫,以及Facebook、Google和Twitter被外國政府用作宣傳工具等等一系列更糟糕的問題。突然之間,科技非但沒有帶來好處,反而成為民主的潛在威脅。

那麼,科技能重新撿起那些被遺棄的道德原則嗎?2013年, New York Magazine發表了一篇文章,對維基百科的創始人Jimmy Wales未能成為億萬富翁進行了輕描淡寫的嘲諷。然而,今天,Wales過上了幸福舒適的生活,實際上,他可以為自己所做的一切感到驕傲,因為他創造的網站既不被虛假的新聞問題所困擾,也沒有被指責說對選舉民主構成威脅,反而確實讓世界變得更美好。我想說的是,如果科技想要讓它的一開始標榜的理想主義迴歸,那需要的就不僅僅是一些細枝末節的小修小補。它需要認真審視自己現在已經變成了什麼樣子,尤其是這種商業模式帶來的惡性迴圈。

真正的與眾不同並不是你嘴上說說要做什麼就可以——而是真正落實到行動上。如果科技公司真的想要成為一股行善的力量,那麼它們應該把大部分的努力放在非營利的基礎上(比如像維基百科),或者是像Kickstarter一洋,成為公益性公司(public benefit corporation)——因為你會發現,Kickstarter是為數不多的口碑公司之一。簡而言之,對於那些真正關心科技作為一股善良的力量的人來說,他們需要重溫那句古老的格言——“認識你自己”。

編譯組出品,編輯:郝鵬程

責任編輯:

Reference:理財生活通

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